Penerjemah: rusmaxyz
Editor: Jeffery Liu


Hampir secara bersamaan, pedang ganda1 Feng Qianjun terlempar dari tangannya oleh kekuatan mengerikan tersebut, dan dia juga dikirim terbang mundur dengan kekuatan pukulan itu. Bahu Xiang Shu menyentuh tanah, melindungi Chen Xing sementara mereka berdua berguling-guling, sekali, dua kali, tiga kali berturut-turut, berhasil menghindari penyergapan dari tiga gerakan terkait itu!

Chen Xing segera menunjuk ke arah musuh sambil berteriak keras, “Raja iblis kekeringan!”

Penyergap itu memang raja iblis kekeringan Sima Liang, dan dua orang yang mengikuti di belakangnya adalah Changsha Wang Sima Yi dan Chengdu Wang Sima Ying – tapi Sima Wei sudah lama pergi!

Iblis kekeringan menerjang ke depan dengan serangan lain, tepat ketika Xiang Shu mendorong Chen Xing dan dengan lancar memblokir dengan pedangnya. Meskipun kekuatan fisiknya rendah, dia dengan cerdik menggunakan prinsip pengaruh hingga batasnya saat dia menerapkan kekuatan lunak2 pada dorongan itu, yang menyebabkannya terhubung dengan serangan Sima Liang dan Sima Ying. Dia memutar ujung pedang keduanya, sekarang saling bertautan, dan teknik dua raja iblis kekeringan saling menghantam, mengeluarkan hiruk-pikuk suara, sementara dia berhasil melepaskan dirinya.

Meskipun perhatiannya terpecah, Feng Qianjun dengan keras bersorak, tapi Chen Xing tahu bahwa mereka bertiga jelas tidak pada level yang sama dengan musuh.

“Pergilah!” Xiang Shu juga menilai bahwa pertempuran yang berlarut-larut tidak akan menguntungkan mereka, dan mereka berdua menaiki kuda. Saat kudanya berlari kencang, Feng Qianjun mencabut pedangnya dan melompat ke atas kuda, tapi di belakang mereka, ketiga raja itu tidak mengejar, melainkan berhenti sepenuhnya.

Ketiga orang itu terus berlari di atas kuda, bergegas keluar dari lembah. Chen Xing tidak bisa menahan diri untuk tidak melihat ke belakang, di mana dia melihat ketiga raja itu naik ke tunggangan mereka sendiri dan berlari ke arah mereka, jelas tidak membiarkan mereka pergi.

“Aku akan membawa mereka pergi!” Feng Qianjun berteriak.

Xiang Shu menjawab, “Mereka hanya mayat hidup, mereka bukan babi atau anjing!3 Mereka tidak akan tertipu oleh tipuanmu!”

Kuda-kuda itu berlari kencang melewati desa. Feng Qianjun ingin pergi ke belakang desa, tapi Xiang Shu berteriak, “Kembali! Jangan menyeret orang lain ke dalam masalah ini!”

Chen Xing tiba-tiba menyadari bahwa jika mereka bertempur di tempat ini, korban jiwa tidak terhindarkan, jadi dia berteriak: “Apa yang harus kita lakukan?”

“Aku tidak tahu!” Feng Qianjun berteriak. “Ayo lari dulu!”

Sementara pengejar mereka tanpa henti mengejar, hati Chen Xing dipenuhi dengan kengerian. Bagaimana bisa raja iblis kekeringan ada di Jiangnan? Sudah berapa lama sejak mereka tiba? Apa sebenarnya tujuan mereka menyergap mereka di jalan?!

“Mereka sedang mengujiku.” Xiang Shu terengah-engah, seolah-olah dia bisa mendengar pikiran Chen Xing tanpa menoleh ke belakang untuk melihat.

Chen Xing dengan bingung menjawab, “Apa?”

Xiang Shu: “Mereka sedang memeriksa! Memeriksa untuk melihat apakah aku sudah kehilangan semua kemampuanku untuk melawan!”

Chen Xing tiba-tiba menyadari bahwa ketika ketiga raja itu menampakkan diri, mereka tidak langsung fokus untuk membunuh mereka, melainkan bertukar pukulan, dan itu untuk menguji apakah Xiang Shu masih bisa melawan!

“Mereka ingin menangkap Chen Xing;” Xiang Shu berkata, “Feng Qianjun! Kita harus berpisah!”

“Tarik mereka ke kuburan!” Feng Qianjun menjawab. “Aku butuh energi kebencian untuk menggunakan artefak itu!”

Xiang Shu dan Feng Qianjun melewati beberapa kota. Saat itu hampir Qingming4, dan banyak orang biasa sudah tiba di daerah Jiangnan, membawa keranjang bambu untuk pergi memberi penghormatan pada orang mati di kuburan leluhur mereka. Feng Qianjun membawa mereka berdua berkelok-kelok melalui kaki bukit, dan ketika mereka tiba di depan perbukitan, mereka menerobos batas dan menyerbu ke dalam hutan kuburan di dalamnya.

“Kalian harus segera pergi;” Feng Qianjun berkata, “Aku akan mengikuti di belakang secepat yang aku bisa. Kita akan berkumpul kembali di Kuaiji. Jangan khawatirkan aku! Aku sangat akrab dengan wilayah Jiangnan!”

Banyak orang biasa di kuburan berdiri, menatap aneh ke arah Feng Qianjun. Chen Xing berteriak ke arah mereka: “Cepat lari! Tinggalkan tempat ini!”

Tak lama kemudian, Sima Liang menjadi orang pertama yang masuk. Begitu para rakyat jelata melihat prajurit berbaju besi hitam ini menaiki kuda besar, mereka mulai panik dan berteriak, melarikan diri ke pintu keluar kuburan. Feng Qianjun menarik napas dalam-dalam, kedua tangannya memegang pedang Senluo, yang bilahnya dilapisi dengan energi hitam inkorporeal.

Di siang hari, seekor burung gagak terbang. Xiang Shu menatap tajam ke langit.

Chen Xing juga merasakannya. Shi Hai saat ini sedang mengawasi mereka.

Segera setelah itu, Xiang Shu meninggalkan kudanya dan menarik Chen Xing dengan cepat saat mereka berlari ke dalam hutan.

“Feng-dage ……”

“Dia akan baik-baik saja!” Xiang Shu dengan keras berkata. “Target mereka adalah kau!”

Chen Xing ingat bagaimana Sima Wei mengabaikan anggota kelompok lainnya, hanya berfokus pada penculikan Chen Xing untuk membawanya kembali ke Zhongyuan. Itu juga merupakan perintah Shi Hai, jadi poin kuncinya adalah musuh mereka tidak lagi fokus pada Feng Qianjun atau Xiang Shu.

“Awalnya kau adalah seorang pengusir setan yang membunuh iblis,” Sima Liang berkata dengan tenang. “Tapi sekarang kau memegang senjata setan dan mengendalikan energi kebencian. Kapan kau akan bergabung dengan pihak kami?”5

Feng Qianjun menjawab dengan tenang: “Maaf, tapi aku hanya bisa untuk sementara waktu menggunakan metodemu sehingga aku bisa membayar sepenuhnya!”

Tepat saat dia menyelesaikan kalimatnya, saber Senluo Feng Qianjun mengumpulkan semua energi kebencian di kuburan. Dia menyilangkan lengannya dan menebas sekali, dua kali, dan dengan tiga tebasan berturut-turut, energi pedang itu melesat seperti anak panah. Saat ia terbang di sepanjang jalurnya, energi hitam berkumpul bersama seperti massa fisik, tapi ketiga raja itu segera memblokir energi tersebut dengan pedang mereka, muncul tanpa cedera.

Namun, dimanapun energi pedang itu mendarat di hutan yang mengelilinginya, flora menghitam seperti arang dan sulur-sulur, sulur yang menggenggam ke arah tiga raja! Seketika tanaman hijau yang pernah ada dalam radius satu kaki berubah menjadi tandus, seolah-olah sudah dilalap awan api, dan cabang-cabang yang mati terus bertambah jumlahnya, semuanya menuju ke tiga raja iblis kekeringan, Sima Liang, Sima Yi, dan Sima Ying!

Chen Xing bergegas keluar dari pohon. Xiang Shu terengah-engah sebelum menancapkan pedangnya ke tanah. Ketika mereka berdua sudah menggunakan penutup pohon untuk melarikan diri, awalnya Xiang Shu memimpin Chen Xing, tapi kemudian Chen Xing meraih pergelangan tangan Xiang Shu, menyeretnya untuk melarikan diri.

“Aku tidak bisa lari lagi,” Xiang Shu tersentak. “Aku perlu menghemat energi… Mereka akan mengejar kita pada akhirnya: Aku bisa menahan mereka sebentar. Kau harus segera pergi.”

“Aku … kemana aku bisa lari?” Chen Xing bertanya dengan tidak percaya.

Itu sudah lewat tengah hari. Chen Xing melihat ke jalan di depannya dan menyadari bahwa mereka sudah memasuki batas Kuaiji.

“Mereka mencarimu,” kata Xiang Shu. “Aku tidak tahu kenapa Shi Han ingin menangkapmu, tapi kau tidak boleh jatuh ke tangan mereka! Pergilah! Cepat pergi!”

Mengatakan ini, Xiang Shu memunggungi Chen Xing, menghadap hutan dengan pedangnya dalam posisi dua tangan.

Chen Xing melirik Xiang Shu dan berpikir dalam-dalam selama beberapa detik, sebelum berbalik dan berlari ke jalan.

Xiang Shu merasa bahwa meskipun kekuatan fisiknya menurun, pikirannya sangat jernih. Begitu sesuatu terjadi padanya, bawahan Shi Han sudah tiba; kejadian-kejadian ini bukanlah suatu kebetulan melainkan sudah direncanakan sebelumnya.

Raungan besar bergema di kejauhan, seperti longsoran salju terjadi di kuburan di perbukitan. Dia tidak tahu berapa lama lagi Feng Qianjun bisa menahan musuh mereka.

Ada begitu banyak burung gagak yang terbang. Xiang Shu perlahan mundur, dengan hati-hati memperhatikan burung gagak saat satu mendarat, dan kemudian yang lain, berkumpul tepat di samping Xiang Shu dalam susunan yang aneh. Xiang Shu mengayunkan pedangnya ke arah jenderal mereka dan berhasil mengejutkan beberapa burung gagak sampai mereka terbang, tapi dengan sangat cepat ada lebih banyak burung gagak datang untuk mengisi celah.

Hampir seratus burung gagak sudah berkumpul di sekitar Xiang Shu, membentuk gambaran yang sangat aneh.

Shoo--!” terdengar teriakan keras tiba-tiba dari belakang. Cahaya Hati meledak, mengejutkan pembunuhan burung gagak hingga menghancurkan formasi mereka. Chen Xing, yang memegang kendali di tangannya, berlari cepat ke sisi Xiang Shu.

“Hebat! Aku menemukan tempat pemberhentian di sana! Aku membeli kuda ini dari mereka!” Chen Xing berteriak. “Punya uang sangat bagus! Cepat, naik kudanya!”

Xiang Shu menyadarkan dirinya dan naik ke atas kuda, berhasil duduk dengan kokoh di atasnya. Chen Xing membalikkan kudanya, dengan marah berteriak ke arah pepohonan: “Shi Hai, bajingan! Bermainlah dengan burungmu sendiri! Kami tidak akan bergabung denganmu!”

Xiang Shu: “…..”

Tepat setelah itu, Chen Xing membalikkan kudanya lagi, bergegas ke jalan, membawa Xiang Shu bersamanya saat mereka melarikan diri.

Beberapa saat kemudian, Sima Liang dan Sima Yi berlari keluar dari pepohonan, tapi yang mereka lihat hanyalah Chen Xing dan Xiang Shu yang berubah menjadi dua titik hitam kecil yang terus menyusut di kejauhan.

“Mereka benar-benar berhasil berlari secepat ini. Lupakan saja. Bahkan jika mereka melarikan diri ke ujung bumi, mereka tidak bisa lepas dari genggamanku, jadi tidak perlu mengejar mereka” kata Wang Ziye sambil berjalan keluar dari hutan.

Array Pengikat Naga sudah memenuhi tujuannya, dan Shulü Kong sudah bukan lagi ancaman. Ambil jalan pintas dan pergilah ke Kuaiji sebelum mereka menunggu kedatangan mereka. Bunuh Chen Xing tapi pastikan Shulü Kong tetap hidup sehingga dia bisa menyerahkan artefaknya. Kita tidak perlu menyelesaikan masalah dengan rapi hari ini.”

Raja iblis kekeringan berbalik, melihat ke arah Wang Ziye.

Wang Ziye membuat gerakan tangan, menunjukkan bahwa mereka harus bergerak seperti yang dia perintahkan.

“Xiang Shu!” Kata Chen Xing sambil menoleh. “Apa kau baik baik saja?”

Tubuh besar Xiang Shu setengah menekan Chen Xing, tapi dengan susah payah dia menegakkan tubuh dan berkata, “Aku tidak akan mati.”

Chen Xing pernah kehilangan Xiang Shu, dan dia takut jika mereka terus berlari, Xiang Shu akan jatuh dari kuda, jadi dia meraih kedua tangan yang lain dan mengikatnya di pinggangnya sendiri. Dia kemudian menutupi punggung tangan itu dengan tangannya sendiri, jadi Xiang Shu memeluknya erat-erat.

Xiang Shu: “…..”

“Terakhir kali di Xiangyang,” kata Chen Xing, “Maaf tentang itu.”

Xiang Shu: “Apa?”

Chen Xing: “Aku tidak akan kehilanganmu lagi!”

Chen Xing terus memacu kudanya ke depan sambil sesekali melihat ke belakang. Setelah melihat ketiga raja itu tidak mengejar lagi, dia akhirnya santai.

“Xiang Shu?” Chen Xing menoleh, hanya untuk menemui ekspresi rumit Xiang Shu.

Xiang Shu dengan kaku memalingkan muka.

“Kita perlu memikirkan rencana untuk mengisi kembali energi kita,” kata Xiang Shu. “Aku tidak tahu Shi Hai memberi makan apa padaku atau sihir apa yang berhasil dia berikan, tapi dalam perjalanan dari Jiankang ke Kuaiji, aku merasa semakin tidak berdaya.”

“Apakah semakin buruk?” Chen Xing bertanya, penasaran.

Xiang Shu mengangguk dan berkata: “Itu bukan racun. Aku tidak berpikir bahwa dia memiliki kesempatan untuk memberiku makan Darah Dewa Iblis, bahkan saat aku tidak memperhatikan.”

Chen Xing sepertinya sudah memikirkan sesuatu, dan dia bertanya lagi: “Dari kemarin ketika kau menyadari ketidaknormalan hingga saat kita meninggalkan Jiankang, gejalanya tidak memburuk, bukan?”

Xiang Shu berkata: “Benar. Apa maksudmu?”

Chen Xing: “Saat kita melakukan perjalanan menuju Kuaiji, tubuhmu menjadi semakin lemah, benar?”

Xiang Shu membuat suara “goog” dan berkata: “Mungkin ada hubungannya dengan menggunakan gerakan.”6

Chen Xing memacu kuda itu ke depan, dan bertanya lagi: “Mungkinkah … Mungkinkah mereka sudah mengatur susunan di beberapa lokasi untuk membatasi kekuatanmu? Tapi di mana mereka akan menyembunyikannya?”

Chen Xing menebak secara membabi buta, dia hampir mengungkap seluruh kebenaran masalah ini. Namun, situasi mereka saat ini bukanlah situasi di mana mereka memiliki kemewahan untuk direnungkan secara mendalam. Di senja yang kabur, gerbang Kuaiji muncul dari kegelapan berkabut.

Chen Xing sudah berkendara sampai dia terus terengah-engah, tapi ketika mereka tiba di luar gerbang kota, tidak ada orang sama sekali. Bahkan penjaga gerbang tidak terlihat. Xiang Shu melihat sekeliling saat alisnya mulai berkerut.

“Sekarang apa yang harus kita lakukan?” Kata Chen Xing. Dia kemudian bertanya kepada Xiang Shu: “Apakah kau lapar?”

Xiang Shu: “…..”

Chen Xing: “???”

Xiang Shu: “Tidak bisakah kau memikirkan solusinya sendiri? Jika suatu hari aku tidak berada di sisimu, apakah kau tidak punya ide lagi?”

“Kenapa kau tiba-tiba menjadi begitu galak?”

Chen Xing tidak pernah berpikir bahwa bahkan seperti ini dia akan dimarahi, tapi ketika dia memikirkannya dari sudut pandang orang lain, itu memang masalahnya. Sejak dia bertemu Xiang Shu, dia berhenti berpikir sendiri sepenuhnya, dan setiap kali dia ingin mengambil langkah, dia malah akan bertanya pada Xiang Shu tentang “apa yang harus dilakukan selanjutnya”.

“Oh …… “ Chen Xing hanya bisa berkata. “Kadang-kadang aku juga bisa bertindak secara mandiri.”

Ketika dia tidak mengatakan kalimat itu, semuanya masih baik-baik saja, tapi begitu kata-kata itu keluar dari mulutnya, Xiang Shu menjadi kesal7 dan menjawab: “Selain menyelinap keluar larut malam untuk pergi ke utara, ide apa lagi yang bisa kau temukan?”

Xiang Shu tidak tahu kenapa, tapi ketika dia melihat Chen Xing seperti ini dia merasa sangat putus asa. Selain itu, selama pertarungan mereka barusan, dia sudah fokus untuk menghentikan musuh mereka daripada melindungi dirinya sendiri sehingga Chen Xing bisa melarikan diri. Namun Chen Xing, bahkan jika dia berhasil melarikan diri sendiri, jika Xiang Shu tidak bersamanya, ketika dia di Kuaiji, dia hanya akan menjawab sebagian besar pertanyaan dengan ‘aku tidak tahu’8 … Ketika dia memikirkan hal ini, mata Xiang Shu menjadi gelap. Apa sebenarnya yang dipikirkan orang ini?

“Kita harus mencari tempat untuk bersembunyi,” kata Chen Xing, “Dan menunggu Feng-dage bergabung kembali dengan kita, bukan?”

“Kau masih perlu bertanya tentang ini?!” Xiang Shu menanggapi dengan tidak percaya.

Xiang Shu khawatir untuk menjaga Chen Xing tetap hidup, tapi Chen Xing berpikir dia marah karena kehilangan kekuatannya, jadi dia tidak bisa tidak menjelaskan kepadanya: “Shifu berkata bahwa semua orang berpikir tugas umum mudah dilakukan dengan sempurna, tapi gagasan ‘melakukan sesuatu dengan sempurna’ hanyalah angan-angan. Ketika kau mendorong ke depan dengan tergesa-gesa, semuanya akan menjadi berantakan, dan itulah mengapa orang-orang memiliki pepatah lama, ‘rencana manusia tidak bisa dibandingkan dengan rencana para dewa.9 Tenang, mereka tidak akan bisa menangkap kita.”

Xiang Shu berkata: “Mereka akan datang lagi. Sebelum mereka melakukannya, kita perlu menemukan cara untuk menangani mereka. Kita tidak ingin menakut-nakuti siapa pun; pertama-tama kita harus pergi ke kota dan mencari pejabat provinsi Kuaiji.”

Chen Xing hampir lupa untuk apa dia datang kemari. Setelah Xiang Shu mengingatkannya, dia akhirnya ingat bahwa mereka datang untuk menyelidiki penyebab wabah dan juga untuk memverifikasi asal dan kandungan batang bambu. Mereka berdua bergerak menuju kediaman otoritas lokal.10

Dengan surat Xie An di tangan, mendapatkan audiensi dengan pejabat daerah sangat mudah. Chen Xing menjelaskan asal-usul mereka pada pejabat daerah yang dipanggil Wu Qi. Setelah mendengarkan, pria itu menghela nafas dan menjawab: “Pengadilan kekaisaran akhirnya memperhatikan masalah ini.”

Chen Xing awalnya ingin menjelaskan bahwa ini tidak ada hubungannya dengan istana kekaisaran, tapi kemudian dia berpikir, tidak perlu membebani diri sendiri secara tidak perlu, dan malah menjawab: “Orang pertama yang dipastikan terinfeksi penyakit ini, apakah mereka saat ini bertempat tinggal di Kuaiji?”

Pejabat tersebut memerintahkan anak buahnya untuk membawa daftar rumah tangga dan berkata: “Orang yang dimaksud saat ini masih terbaring di tempat tidur. Dia adalah seorang penjual keliling yang melakukan perjalanan ke Kota Mai tahun lalu, dan sekembalinya, dia jatuh sakit. Pada saat itu, dia pergi ke semua dokter di kota, tetapi tidak satupun dari mereka bisa merasakan sesuatu yang aneh tentang dia. Namun, gosip menyebar ke jalanan, karena semua warga mengatakan bahwa kota Mai memiliki penyakit yang mengubah mayat, dan penjual ini telah membawa racun mayat bersamanya, sehingga menyebarkan wabah. Sekarang, rumor akhirnya mereda karena mereka yang berpengetahuan menjelaskan masalah. Pejabat kota juga membuat perintah, dan segalanya perlahan-lahan menjadi tenang.”

“Besok, mari kita periksa situasinya.” Xiang Shu berkata pada Chen Xing.

“Baiklah.” Chen Xing memikirkan warga yang telah terinfeksi wabah ini. Ketika mereka keluar pada malam hari, mereka tercemar dengan energi jahat, tapi pada tengah hari roh mereka dalam kondisi yang lebih baik.

Wu Qi berbicara lagi: “Ya, beberapa hari yang lalu Xie-daren11 bahkan mengirim seseorang ke sini untuk menyelidiki masalah tertentu dalam sebuah buku. Utusan itu meninggalkan kota pagi-pagi sekali. Apakah Anda kebetulan melewati mereka di jalan?”

Chen Xing: “!!!”

Xiang Shu tiba-tiba mengulurkan tangan dan menekan punggung tangan Chen Xing untuk menenangkannya.

Suara Chen Xing bergetar saat ini: “Dia .. apa nama keluarganya Lin?”

“Ya. Tepat sekali,” kata Wu Qi, “Lin-daren dari Kementerian Dalam Negeri.”

Chen Xing mendapat konfirmasi; mayat itu memang utusannya.

Chen Xing merenung sejenak sebelum memutuskan untuk tidak memberitahunya tentang situasinya dulu. Dia menjawab: “Aku harus menulis surat, yang harus dikirim kembali ke Xie-daren di Jiankang segera.”

Wu Qi merasa ini agak aneh tetapi tidak bertanya lebih jauh. Dia mengambil pulpen dan kertas untuk Chen Xing menulis suratnya.

Xiang Shu tiba-tiba bertanya: “Apakah utusan itu membawa dokumen?”

Wu Qi terkejut dengan pertanyaan ini, dan menjawab: “Tentu tidak, perintahnya hanya untuk meninjau catatan dari 300 tahun yang lalu yang berhubungan dengan keadaan beberapa klan bangsawan di dalam kota ….”

Tangan kanan Chen Xing gemetar sepanjang waktu dia menulis. Utusan itu pasti sudah menemukan beberapa informasi penting tapi tidak meninggalkan mereka sepatah kata pun. Apakah raja iblis kekeringan menginterogasinya? Apa yang orang ini katakan pada mereka?

“Bagaimana dengan keadaan mereka?” Xiang Shu melanjutkan.

Gerakan Chen Xing sedikit tergagap. Dia mengagumi cara Xiang Shu, bahkan ketika dihadapkan pada masalah yang begitu sulit, berhasil tetap tenang dan logis.

Wu Qi: “Rumor mengatakan bahwa gulungan bambu ini berasal dari salah satu keluarga di provinsi ini, dan rumah yang dibeli keluarga yang sama ini berafiliasi dengan klan bangsawan tertentu dari Kuaiji lebih dari seratus tahun yang lalu …” Saat dia berbicara, dia tersenyum sedikit, dan kemudian menjelaskan: “Legenda mengatakan bahwa salah satu anggota keluarga terkenal itu kemudian dikenal sebagai Xiang Yu, yang berjuang di sisi nenek moyang Han, Liu Bang, dari klan Kuaiji Xiang.”

Dengan suara “weng12, Chen Xing tiba-tiba merasa langit dan bumi berputar di sekelilingnya. Suaranya tidak terdengar seperti suaranya lagi.

“Di mana keluarga itu sekarang?” Chen Xing bertanya.

Dengan ini, Xiang Shu juga tidak bisa bicara lagi. Wu Qi berkata: “Di sebelah timur kota, di bawah bayang-bayang13 gunung, di samping jembatan yang ditutupi pohon willow yang melintasi sungai kecil, ada sebuah istana besar. Namun, keluarga itu juga terkena wabah. Sebelumnya, Lin-daren secara khusus melakukan perjalanan ke sana untuk memeriksa mereka, yang menundanya selama beberapa hari.”

Chen Xing menatap mata Xiang Shu dan merenung sejenak, sebelum menyelesaikan suratnya dan berkata: “Tolong kirimkan malam ini ke Jiankang.”

Wu Qi dengan setuju berkata: “Karena kalian berdua telah melakukan perjalanan jauh untuk sampai ke sini, bagaimana kalau …..”

“Tidak.” XiangShu menolak dengan satu kata. “Kami akan mencari tempat tinggal kami sendiri. Setelah beberapa hari, kami mungkin harus mengganggumu lagi.”

Chen Xing tahu bahwa Xiang Shu tidak ingin membuat lebih banyak masalah bagi orang lain. Bagaimanapun, Feng Qianjun belum muncul. Jika raja iblis kekeringan mengejar mereka ke provinsi, para penjaga di bawah komando Wu Qi tidak akan bisa menghentikan mereka, dan jika mereka sekali lagi menyebabkan kekacauan, itu hanya akan merugikan orang-orang yang tinggal di sini.

Saat malam tiba, mereka berdua meninggalkan rumah pejabat dan berjalan ke jalan yang panjang. Xiang Shu terus menghela napas dan memperhatikan Chen Xing dengan curiga.

“Aku ingat kau pernah berkata ….” Xiang Shu bertanya.

“Ya,” Chen Xing bergumam, “Aku mengatakan sebelumnya bahwa Keluarga Kuaiji Xiang sangat terkenal. Saat itu, di Kuaiji, Xiang Yu mengumpulkan milisi untuk melawan Qin, jadi keluarga Xiang kembali menetap di sini, tapi …. kenapa gulungan bambu ditemukan di sana?”

Chen Xing mengangkat matanya, merasa sangat ragu. Dia mengamati Xiang Shu, berpikir bahwa belum lama ini dia akan dengan santai mengabaikan nama klan Xiang Shu, tapi dengan satu baris informasi, gulungan bambu tentang Pedang Acala sebenarnya memiliki hubungan dengan keluarga Xiang.

Xiang Shu tidak menanggapi, malah menundukkan kepalanya dan berjalan, diam-diam merenung.

Chen Xing berkata: “Pertama-tama kita harus menemukan tempat tinggal dan menjabarkan dengan detail dari seluruh urusan dengan benar.”

Nasib Mutiara Dinghai, informasi tentang Pedang Acala, kemunculan raja-raja iblis kekeringan, penyebaran wabah, identitas lahir Xiang Shu … Semuanya menjadi semakin membingungkan14. Tapi Chen Xing terus merasa seperti ada hubungan yang kuat antara lima hal ini; selama salah satunya tidak terikat, yang lain juga akan mengikuti.

“Mungkin hanya kebetulan nama belakang mereka juga Xiang,” kata Xiang Shu. “Mereka seharusnya tidak memiliki hubungan yang kuat dengan ibuku.”

Chen Xing berkata: “Aku merasa bahwa ini bukan kebetulan. Pertama, Zhang Liu tiba di Carosha, dan ibumu juga tiba di Carosha. Di cermin Yin dan Yang, kita menemukan Pedang Acala, dan catatan yang berkaitan dengannya muncul di dalam Keluarga Kuaji Xiang …”

Xiang Shu: “!!!”

Chen Xing berkata: “Apa yang kau pikirkan?”

Xiang Shu tidak mengatakan apapun, malah mendorong Chen Xing di belakangnya untuk melindunginya. Gerakan ini membuat Chen Xing keluar dari pikirannya sendiri.

Jalan lurus yang panjang dipenuhi dengan kebencian yang begitu padat hingga tampak kokoh. Itu mengalir dari kedua ujungnya, bergegas menuju pusat di mana mereka berdua berdiri.

Di depan Xiang Shu, di sisi utara jalan, dua raja iblis kekeringan keluar dari kabut kebencian – Sima Yi dan Sima Ying.

Di belakang Chen Xing, di sisi selatan, Sima Liang muncul. “Aku ingat kau pernah berkata,” Xiang Shu berkata dengan tenang, “luppiter akan selalu menyelamatkanmu.”

“Secara teknis, itu benar.” kata Chen Xing.

Xiang Shu: “Tidak peduli seberapa berbahaya situasinya, kau selalu berhasil bertahan hidup.”

Chen Xing menjawab: “Seharusnya begitu …. tapi lebih baik tidak mencari kematian. Mari kita pikirkan cara untuk melarikan diri, karena kita benar-benar tidak bisa mengalahkan mereka.”

Xiang Shu: “Kau pasti bisa melarikan diri. Ikuti aku dan temukan celah. Jaga keamanan dirimu.”

Chen Xing, “Tunggu!”

Setelah mengatakan ini, tanpa sedikitpun keraguan, Xiang Shu menyeret Pedang Acala di belakangnya dan menyerang dua raja iblis kekeringan!

Chen Xing hanya bisa mengikuti di belakang Xiang Shu saat dia memegang Cahaya Hati. Tidak ada cara untuk menerobos tapi dia tiba-tiba menyadari bahwa kebencian padat yang sudah menutup daerah itu bertindak seperti susunan pertahanan yang terbuat dari kebencian, dan Cahaya Hati, ketika dihadapkan dengan penindasan gila dari kebencian, sudah meredup!

Bahkan jika kekuatan Xiang Shu tidak hilang, masih sangat sulit untuk mengalahkan tiga raja iblis kekeringan, jadi bagaimana dia bisa menang dalam situasi ini di mana dia bahkan tidak bisa mengangkat pedangnya yang berat? Meskipun demikian, dia tahu bahwa tidak peduli apa pun yang terjadi, dia harus memastikan bahwa Chen Xing akan menerobos dengan aman. Dia melemparkan bebannya ke belakang pedangnya dan dengan kejam menyerang Sima Yi, tapi Sima Yi sudah mengetahui bahwa kekuatan Xiang Shu kurang dan mencengkeram Xiang Shu, membanting tubuhnya ke dinding dan memukulnya tepat dengan perisainya.

Dinding mengeluarkan suara pecah saat terbelah. Xiang Shu berteriak dengan liar saat pukulan hebat itu membuat semua udara keluar dari paru-parunya. Pada saat ini penderitaannya tak tertahankan, tapi dia tetap memegang erat pedang yang berat itu dan tidak melepaskannya.

Chen Xing menunjuk ke arah itu, dan Cahaya Hati mengumpulkan kecemerlangannya, menerobos kegelapan. Kedua raja iblis kekeringan itu segera menghindar ke kiri dan kanan, mengapit Chen Xing. Di belakangnya, Sima Liang sudah menarik tali busurnya. Chen Xing membalikkan tubuhnya, mengangkat tangannya, dan membuka matanya lebar-lebar.

“Di mana luppitermu sekarang?” Tetesan darah mengalir dari sudut mulut Xiang Shu. Dengan susah payah, dia mendorong dirinya untuk berdiri tegak. Dia kemudian memiringkan kepalanya dan melihat ke arah rumah terdekat, menghitung apakah dia bisa membawa Chen Xing dan menerobos rumah untuk mencoba melarikan diri.

Chen Xing: “luppiter, keluar! Atau aku benar-benar akan tamat!”

Sima Liang membiarkan panah itu terbang dan dua raja iblis kekeringan itu mengangkat pedang mereka, sama sekali mengabaikan Xiang Shu saat mereka menebas ke arah Chen Xing. Pedang menebas, dan tepat saat mereka akan memenggal kepala Chen Xing ——

Sebelum gema kata-kata itu berakhir, bayangan hitam melesat dari atap.

Semua kebencian di jalan yang panjang itu mulai mengalir ke arah bayangan hitam itu, yang ternyata adalah pemuda bertopeng yang sedikit lebih pendek dari siku Chen Xing. Dia melewatinya dan mengeluarkan lolongan serigala.

“Xiao … Xiao Shan?!” Chen Xing berkata saat dia mendengar suara itu; dia tidak pernah membayangkan bahwa Xiao Shan akan muncul saat ini!

Mengikuti dari dekat, dua cakar Xiao Shan menempel pada kegelapan nyata yang berputar-putar di bawah kegelapan malam. Dia menariknya ke arah dirinya sendiri dan kemudian melepaskan serangan itu!

Pedang Sima Ying dan Sima Yi secara bersamaan putus dan perisai mereka patah saat mereka membalik di udara, menghindari serangan cakar. Cahaya serangan Cangqiong Yilie menyapu bahu Sima Ying saat lewat, dengan rapi memotong pauldronnya.

Xiao Shan mengenakan topeng wajah hantu dan satu set jubah berburu yang kotor. Di lehernya diikat bandana. Dia berteriak: “Chen Xing! Pergi!”

Tanpa mengucapkan sepatah kata pun, Xiang Shu meraih Chen Xing dan menabrak rumah. Mereka berlari ke halaman belakang, mendorong gerbang menuju halaman, dan mereka bergegas keluar ke sisi lain.

Kedua mata Xiao Shan berubah merah saat dia berbalik dan melompat ke atas atap. Begitu tiga raja iblis kekeringan di jalan menyusul, mereka melihat Xiao Shan berbalik dan melompat ke atas dari atap, dan dengan sekejap, mengirim serangan cakar di belakangnya, mengiris setengah atap. Rumah itu runtuh, mengurung iblis kekeringan di reruntuhan di bawah, dan kemudian dengan lompatan yang elegan, Xiao Shan mengikuti Xiang Shu dan Chen Xing melarikan diri.


Komentar Penerjemah:

rusmaxyz: Bayi Serigala kita telah kembali!


Bab Sebelumnya Ι Bab Selanjutnya

KONTRIBUTOR

Footnotes

  1. Ingatlah bahwa Senluo Wanxiang adalah bilah yang ditempa dari dua bilah terpisah, Senluo dan Wanxiang.
  2. Jenis kekuatan ini lebih tentang mengarahkan aliran kekuatan dan mengarahkan serangan, dll; kebalikan dari gaya keras, yang biasanya digunakan untuk menyerang atau memblokir pukulan.
  3. Babi dan anjing di sini merujuk pada ‘makhluk yang kurang cedas’ – padahal sebenarnya babi cukup pintar.
  4. Festival pembersihan makam, di mana keluarga memberi penghormatan kepada leluhur dengan membersihkan kuburan dan membawa sesaji.
  5. ‘Sisi kita’ menjadi sisi yang menggunakan energi kebencian; yaitu sisi iblis.
  6. Mengacu pada gerakan khusus dari seni bela diri.
  7. Secara harfiah ‘memiliki api di dalam hatinya’
  8. Terjemahan literal adalah ‘menanggapi satu pertanyaan dengan tiga kata, aku tidak tahu’. Jika kau membaca MDZS, begitulah Nie Huaisang menjelaskan juga.
  9. Pada dasarnya Chen Xing berkata, meskipun secara tidak langsung, bahwa tidak ada gunanya terburu-buru karena hal-hal menjadi terlalu mudah kacau seperti ini. Lebih baik melakukan sesuatu lebih lambat, dengan lebih memperhatikan detail, bahkan jika itu adalah tugas yang tampaknya berulang atau familier.
  10. Ada salah satunya di setiap kota besar Tiongkok Kuno, di sanalah pejabat yang mengatur daerah itu akan ditemukan. Dalam kasus ini, itu akan menjadi pejabat daerah.
  11. Cara hormat untuk menyebut seseorang dengan tingkat kekuatan atau pengetahuan tertentu; seorang master atau pejabat penting.
  12. Aku merasa ini seharusnya “en”, suara/suara netral yang mungkin berarti terkejut, tapi “weng” adalah apa yang di katakan pada teks.
  13. Di sisi utara.
  14. Ungkapan aslinya berasal dari “The Ballad of Mulan”, tentang cara membedakan kelinci antara jantan dan betina. Jika kau mengangkat telinga kelinci dan keempat cakarnya menedang dengan liar, itu adalah jantan (扑朔, pu shou); jika kau mengangkatnya dan matanya tertutup rapat, itu adalah betina (迷离, mi li) – tetapi jika kelinci berlarian sendiri, sangat sulit untuk membedakan jenis kelaminnya.

This Post Has One Comment

  1. Ariyati Hua

    Xiao shan sayangku….

Leave a Reply