“Lalu kita pergi dan membiarkan Tanah Suci runtuh.”

Penerjemah: Kueosmanthus
Editor: Jeffery Liu


Bi Hun: “Biar kujelaskan.”

Bi Hun berasal dari generasi pabrik peleburan, nenek moyangnya adalah pandai besi terkenal di Dataran Tengah sebelum Bencana Yongjia. Dia menjelaskan kepada kedua pria itu, “Tambang bijih di Pegunungan Funiu terletak di persimpangan jalan vena bumi. Sementara bijih tembaga lebih keras daripada mineral biasa, benar-benar tidak ada bukti lain apakah pedang yang ditempa dari bijih tembaga itu akan memiliki sifat unik.”

“Artinya,” tambah Zheng Lun, “apakah pedang itu ditempa dari perunggu Gunung Shou atau tidak, kita semua berpikir bahwa itu tidak akan membuat banyak perbedaan pada kekuatan terakhir senjata ilahi yang berbentuk itu.”

Chen Xing: “!!!”

Xie An dengan sungguh-sungguh berkata, “Kami sudah melakukan banyak eksperimen di Jiankang sejak Dewa Bela Diri membahas masalah ini. Mulai hari ini, menggunakan pusaka ding1 di dalam istana Yang Mulia, yang terbuat dari perunggu Gunung Shou, ada juga segel kuno Xuanyuan-shi.”

Chen Xing tidak percaya apa yang dia dengar. “Kamu melelehkan ding kuno yang telah diturunkan sejak dahulu kala begitu saja?!”

Xie An menjawab dengan berani dan percaya diri, “Shidi, itu tidak benar. Apakah ada sesuatu di tanah di bawah langit ini yang lebih berharga daripada manusia? Berapa banyak orang yang akan kehilangan nyawanya jika Chiyou dilahirkan kembali?”

Feng Qianjun: “Negara ini mungkin tidak memiliki ding, tapi hati kita akan memilikinya, ‘kan? Yang Mulia juga setuju bahwa warisan kita tidak bergantung pada ini.”

Chen Xing berpikir bahwa sementara Bencana Yongjia masih jelas di benak semua orang, hari itu, Dataran Tengah telah jatuh ke tangan musuh, sebuah peristiwa yang akhirnya berkembang menjadi pembantaian terbesar hingga saat ini, sejak Han pertama kali mendirikan negara itu, juga telah mengajari mereka satu hal: entah apakah itu buku, instrumen, kaligrafi, lukisan, atau bahkan warisan negara dan pusaka berharga, tidak peduli betapa berharganya mereka, tidak ada yang membawa beban dalam menghadapi nyala api perang. Semangat diwarisi oleh orang-orang dan tidak diturunkan hanya oleh segel giok pusaka.

“Tentu saja kami hanya memotong satu kaki,” tambah Zheng Lun. “Kami melemparkan beberapa belati, tetapi pada akhirnya, mereka tidak setara dengan yang terbuat dari bijih besi.”

Chen Xing: “Berapa berat kakinya itu?”

Xiang Shu kehilangan kesabarannya. “Berhenti bicara tentang kaki itu. Kesimpulannya.”

Xie An akhirnya berkata, “Singkatnya, berdasarkan catatan kuno serta pengamatanku  tentang penggunaan Pedang Acala oleh Dewa Bela Diri, pedang itu murni digunakan untuk memotong. Itu tidak banyak mempengaruhi kekuatan, dan belum tentu mustahil bagi kita untuk menukar ore2 dan menyusunnya kembali. Hal yang paling penting adalah enam lampu yang melekat padanya dan Mantra Sembilan Suku Kata yang ditulis oleh Acala.”

Saat dia mendengar ini, Chen Xing tahu bahwa mereka memang memahami masalah ini, dan mungkin sudah menjadi lebih akrab dengan prinsip-prinsip senjata ilahi dan artefak magis daripada dirinya sendiri berkat studi intensif sepanjang tahun. Chen Xing dengan demikian mengangguk.

“Benar, ‘wadah’ hanyalah objek nyata yang digunakan untuk menopang ‘dao.’ Semua wadah dibuat untuk membuatnya lebih mudah untuk menahan sihir dan mengakomodasi kekuatannya.”

“Jadi, masalahnya adalah,” kata Zheng Lun sambil bangkit, “bagaimana menemukan enam cahaya dunia dan menciptakan kembali proses casting3. Kami sudah membahas beberapa kali bahwa batasan terbesar terletak pada ‘tempa’ itu sendiri. Artinya, diperlukan kondisi khusus untuk memasukkan enam lampu ini ke dalam ‘wadah’.”

Zheng Lun pindah ke rak buku saat dia berbicara, dengan Xie An berdiri dan mengikuti di belakang. Kedua pengusir setan itu merapal mantra untuk membuka kompartemen tersembunyi di belakangnya. Chen Xing meregangkan kepalanya dan mengintip ke dalam ruangan, berpikir bahwa adegan ini benar-benar tidak dapat dipercaya. Dia selalu merasa manusia mengetahui sihir adalah hal yang sulit untuk diterima, tapi sekarang? Orang-orang ini benar-benar melakukannya dengan sangat mudah sehingga mereka terlihat lebih memegang kendali daripada dirinya sendiri.

Xiang Shu menatap Chen Xing, matanya cerah. Maksudnya jelas hanya dengan pandangan sekilas: Lihat? Semua orang sedang memikirkan segala cara untukmu.

Chen Xing tersenyum. Zheng Lun mengambil sebuah liontin yang sangat kecil.

“Ini Jingguang Liuli,” kata Zheng Lun sambil memegangnya di depan Chen Xing. “Dikatakan bahwa artefak magis ini ditinggalkan oleh Suiren-shi4, meskipun kami ragu tentang asalnya.”

Chen Xing: “???”

“Pergi tunjukkan,” Xie An mengingatkan.

Zheng Lun menggosoknya dengan jari. Muncul kilatan di dalam ruangan, dan saat berikutnya, ruang kerja menjadi gelap. Cahaya alami benar-benar tersimpan, dan liontinnya menyala.

“Ini menyimpan cahaya,” gumam Xiang Shu.

Zheng Lun mengangguk dan menyerahkannya kepada Xiang Shu, yang melihatnya sejenak sebelum memberikannya kepada Chen Xing. “Jadi dengan ini, kita bisa mendapatkan kembali cahaya yang kita butuhkan.”

Bi Hun: “Memang, tapi itu tidak masalah selama kau bisa mengumpulkan semua enam cahaya di tempat penempaan. Di antaranya, kilatan petir, nyala api, dan kilau tulang seharusnya mudah untuk ditemukan. Meskipun agak sulit bagi sinar matahari, sinar bulan, dan cahaya bintang untuk muncul secara bersamaan, itu juga tidak sepenuhnya tidak mungkin. Sebelum ini, masalah terbesar kami adalah kenyataan bahwa kami tidak tahu cara membuat ulang pedangnya. Tapi menurut adegan dalam mimpimu, kita hanya perlu menemukan tempat untuk menempanya, dan semuanya akan baik-baik saja setelah itu.”

Dengan cara ini, menjadi mungkin untuk menyusun kembali Pedang Acala. Melihat Xiang Shu melihat tanda di lengannya, Chen Xing tahu apa yang dia pikirkan dan bertanya, “Apa kau khawatir tentang bagaimana kita akan mengekstrak tanda itu?”

Xiang Shu mengangguk. Chen Xing melanjutkan, “Aku kira mereka mungkin tertarik sendiri selama proses casting.”

Xiang Shu menambahkan, “Yang terburuk menjadi yang terburuk, aku akan memotong tanganku dan melemparkannya ke dalam.”

Ekspresi semua orang segera berubah, dan mereka buru-buru berkata, “Kamu benar-benar tidak bisa” satu demi satu, tetapi mendengarnya, Chen Xing tahu bahwa dia hanya bercanda. Sekarang setelah mereka memiliki tindakan balasan, sisa masalah ini akan menjadi jauh lebih sederhana.

“Kalau begitu,” Xie An menegaskan, “Aku akan mengirim seseorang ke Zoigê untuk mencari keberadaan Aula Sepuluh Ribu Yao. Setelah ditemukan, kita akan memilih waktu dan pergi ke sana bersama.”

Xiang Shu mengangguk — jelas dia menjadi jauh lebih santai setelah menyingkirkan inti dari masalah besarnya. Dia mengalihkan pandangannya ke Feng Qianjun, yang mengulurkan jari-jarinya dan berkata, “Sekarang kita telah memecahkan masalah yang paling penting, giliranku? Ada begitu banyak hal yang harus dilakukan akhir-akhir ini; jika terserah padaku, karena kita sudah menunggu tidak kurang dari setahun, tidak perlu terburu-buru. Mari kita minum, mengobrol, dan mengenang masa lalu, lalu perlahan membicarakannya nanti. Bagaimana?”

Semua orang mengangguk setuju. Sejak Chen Xing dan Xiang Shu kembali ke Jiankang, mereka tidak memiliki waktu istirahat. Mereka bangkit, dan sisanya bubar satu per satu.

Xie An telah mengatur tempat bagi mereka berdua untuk menginap di dalam Departemen Pengusiran Setan yang dibangun kembali. Seorang pelayan membawa mereka ke halaman terpencil di Gunung Timur. Setelah berjalan melewati beberapa anak tangga batu, mereka disambut dengan halaman kecil elegan yang dihiasi dengan bambu. Dudukan lampu tahan angin yang terbuat dari batu ditempatkan di dalam dan di luar halaman, dan ada juga kolam berisi ikan di bagian dalam dan tiga kata “Kediaman Angin Bambu” tertulis di pintu. Di dalam ruangan, banyak kaligrafi dan lukisan yang tak ternilai digantung. Bagaimanapun, dengan status Xie An saat ini di sekitar Jianghu, selama dia mengunjungi seseorang dan meminta kaligrafi yang berharga, setiap orang yang bisa menulis karakter di Jin yang Agung benar-benar tidak punya alasan untuk tidak memberikannya kepadanya.

Ada juga beberapa dekorasi khusus dari tanah di luar Tembok Besar yang ditambahkan ke ruangan yang menyatu dengan sangat baik. Kulit binatang ini, sulaman oleh orang Hu, dan barang-barang lain yang mungkin dibeli dari pedagang, semuanya selaras dengan halaman bambu hijau yang elegan.

“Aku tiba-tiba punya ide.” Chen Xing berdiri di tepi kolam mengamati ikan sementara Xiang Shu menanggalkan pakaian di dalam ruangan, berganti pakaian menjadi pakaian Han.

“Guwang tidak ingin mendengar ide busukmu.” Xiang Shu keluar setelah dia selesai berganti pakaian. Dia sekarang mengenakan jubah hitam sepanjang pinggang yang terbuat dari sutra tipis yang biasa dipakai oleh orang-orang Jin, bagiannya yang tumpang tindih diikat dengan ikat pinggang. Dia juga memakai celana rami putih salju dengan tali pergelangan kaki dan sepasang sepatu kulit bersol tipis di kakinya. Chen Xing berbalik, dan mereka berdua bertemu mata satu sama lain.

Chen Xing juga mengikutinya masuk. Xiang Shu mengambilkan pakaian Jin untuk dipakainya.

“Membuang hidupku jelas bukan ideku,” jelas Chen Xing. “Hanya saja, seperti yang kita lihat di alam mimpi, kita masih harus menghadapi Chiyou pada akhirnya, ‘kan?”

“Aku tahu apa yang ingin kau katakan.” Nada suara Xiang Shu berubah menjadi keras. “Kau pikir aku tidak tahu? Saat aku berhenti mengawasimu, situasi dalam mimpi itu pasti akan terulang kembali.”

“Bukan seperti itu,” Chen Xing menjawab dengan sabar. “Mungkin ada cara lain bagi kita untuk mengekstrak Cahaya Hati dan memasukkannya ke dalam pedang. Sebelumnya ketika Zheng Lun mengeluarkan Jingguang Liuli, kupikir, mungkinkah itu akan berhasil padaku?”

Xiang Shu: “Jangan pikirkan itu. Itu hanya akan menjadi lebih berbahaya jika kita mencoba memisahkan Cahaya Hati dari dalam hun dan po-mu.”

“Kenapa? Tidak bisakah kau mendengarkan dengan baik apa yang kukatakan?”

“Aku melakukannya, untuk setiap hari selama tiga tahun di masa lalu, aku mendengarkan. Tapi apa yang kudapatkan pada akhirnya?”

Xiang Shu sangat sensitif terhadap masalah ini; praktis jika seseorang menyebutkan itu, dia akan meledak. Tapi sekali lagi, Chen Xing juga menuai apa yang telah dia tabur. Tiga tahun lalu, karena Iuppiter telah terjalin dengan nasibnya, dia membawa gagasan bahwa dia pasti akan mati. Gagasan inilah yang menyebabkan mereka akhirnya menempuh jalan yang hampir membuat mereka kehilangan satu sama lain. Karena Chen Xing tidak pernah memberi tahu Xiang Shu apa pun saat itu, itu telah meninggalkan bekas luka yang begitu dalam sehingga bahkan dapat digambarkan sebagai obsesi dalam pikiran Xiang Shu — yang mengarah pada situasi saat ini: tidak peduli apa yang dikatakan Chen Xing saat ini, Xiang Shu hanya akan percaya bahwa masa lalu pasti akan terulang kembali.

“Benar-benar mungkin ada kemungkinan Cahaya Hati bisa diekstraksi.” Chen Xing mengingat prinsip Lonceng Luohun dan melanjutkan, masih dengan kesabaran, “Dengan cara ini, kita tidak perlu …”

“Seperti aku, siapa yang dulunya Mutiara Dinghai?” Xiang Shu menekan amarahnya yang semakin besar. “Jika artefak magis dibebaskan, tubuh jasmaninya akan hancur total. Itu tidak mungkin!”

Chen Xing tidak dapat berkomunikasi dengan Xiang Shu mengenai masalah ini. Faktanya, sejak dia mengingat semuanya, mereka sengaja menghindari topik ini sejak awal. Bagaimana mereka akan membunuh Chiyou di masa depan? Meskipun tidak ada yang mengatakan apa-apa, mereka semua sangat jelas mengetahuinya dalam hati mereka: untuk menyelesaikan segalanya, pilihan terbaik mereka saat ini untuk berhasil adalah agar Chen Xing menyerahkan hidupnya sendiri dan memasukkan Cahaya Hati ke dalam Pedang Acala.

“Kau sebenarnya sudah mengetahuinya di hatimu,” kata Chen Xing. “Itu sebabnya kau terus mengatakan bahwa kau tidak akan membiarkan aku pergi dari sisimu.”

Xiang Shu tidak menjawab. Itu memang berasal dari ketakutan di dalam hatinya, dan justru karena ketakutan itulah dia tanpa sadar menggunakan kata-kata berulang kali.

Chen Xing: “Jika, pada akhirnya, tidak ada cara lain, lalu bagaimana?”

Kulit Xiang Shu sangat dingin saat dia menjawab, “Kalau begitu kita pergi dan membiarkan Tanah Suci runtuh.”

Chen Xing tersenyum melankolis. “Kau hanya dengan santai mengoceh. Aku tahu kau tidak akan melakukannya.”

Tetapi Xiang Shu berkata, “Aku akan melakukannya. Jika Tanah Suci benar-benar dihancurkan, kupikir kau memiliki gagasan yang paling jelas tentang siapa yang akan dipuji karenanya.”

Chen Xing mengganti pakaiannya; suasana hatinya awalnya sangat baik dan dia jauh lebih santai sekarang. Hanya saja, pakaian yang dia kenakan sekarang membuatnya berpikir itu setara dengan tidak mengenakan apa-apa. Bagian atas, khususnya, sangat tipis sehingga praktis transparan—garis pinggang dan perutnya terlihat jelas saat menghadap cahaya. Kedua pria itu jatuh ke jalan buntu. Chen Xing tahu Xiang Shu masih marah karena banyak hal yang telah dia lakukan di masa lalu. Hanya saja, selama periode waktu ini, cintanya terhadapnya serta hari-hari bahagia yang mereka jalani bersama telah mencairkan pandangan yang saling bertentangan yang muncul di antara mereka, terlebih lagi karena Xiang Shu takut kehilangan dia dan dengan demikian tidak pernah secara aktif menyebutkannya.

Chen Xing ingin mengatakan “ya, ini semua salahku,” sebelum dia memikirkannya lagi. Tapi Xiang Shu sebenarnya siap memberikan nyawanya sebagai ganti aku hidup dengan baik ah, mengapa kita harus bertengkar lagi?

Chen Xing bergerak dan duduk di samping Xiang Shu. Dia mengulurkan tangan dan menyelipkannya ke dalam pakaian tipisnya, ingin menggelitik dan kemudian menciumnya, tetapi Xiang Shu, yang duduk sendirian merajuk, memblokirnya hampir tanpa terasa. Dia tampaknya takut dia akan berkompromi dan menyerah pada desakan Chen Xing begitu dia menjilatnya.

Langkah Xiang Shu untuk memblokirnya tiba-tiba membuat Chen Xing merasa sedih.

“Dewa Bela Diri!” Xie An bergegas lagi dengan tergesa-gesa. Melihat Xiang Shu duduk di tengah ruangan dengan ekspresi gelisah dan Chen Xing menatapnya dengan cemas di satu sisi, dia segera mengerti apa yang sedang terjadi.

“Kalian bertengkar lagi?” Xie An sudah terbiasa. “Aku akan kembali lagi nanti.”

“Lanjutkan ba.” Chen Xing bangkit dan pergi sementara Xiang Shu tetap tinggal saat Xie An memberitahunya beberapa patah kata dengan suara rendah.

Ada banyak orang yang ingin ditemui Chen Xing dan banyak hal yang ingin dia lakukan setelah kembali ke Jiankang. Dia langsung keluar sendiri, tetapi setelah beberapa lama, dia menemukan bahwa Xiang Shu juga mengikutinya dan membuntuti di belakangnya tanpa mengucapkan sepatah kata pun. Xie An di belakang Xiang Shu sedang berjalan sambil berbicara pada saat yang sama. Mereka tampaknya sedang mendiskusikan sesuatu secara diam-diam.

“Aku tahu.” Xiang Shu kehilangan kesabarannya dan menatap Xie An. “Kau masih di sini?”

Xie An memberi isyarat bahwa dia akan pergi sebelum benar-benar mundur.

Chen Xing ingat ketika mereka pertama kali tiba di tempat ini; Xiang Shu pasti menerima kritik tak terucapkan setiap hari. Kali ini, bagaimanapun, jelas bahwa dia tidak lagi menekankan identitasnya sebagai orang Tiele dan malah menganggap dirinya sebagai salah satu Han. Para pengusir setan juga tidak menyatakan keberatan atas identitasnya dan secara alami menerimanya setelah mengetahui bahwa dia adalah Dewa Bela Diri Pelindung Chen Xing.

Chen Xing juga telah mengganti alas kakinya menjadi bakiak kulit tipis yang membuatnya tampak seolah-olah dia bertelanjang kaki, dan bersama-sama dengan Xiang Shu, mereka meninggalkan Kediaman Angin Bambu. Masih ada sedikit waktu sebelum janji malam dengan Feng Qianjun, jadi dia ingin bertemu orang lain terlebih dahulu.

Chen Xing dan Xiang Shu memasuki Departemen Pengusiran Setan dan melihat para pengusir setan muda mengobrol dalam kelompok dua atau tiga orang ketika mereka melewati koridor. Melihat kedua orang itu datang, para pengusir setan buru-buru memberi hormat kepada mereka.

Chen Xing membalas salam itu. Setelah bertanya tentang tata letak lokasi, mereka pergi ke belakang departemen. Di halaman, mereka melihat Sima Wei mengutak-atik setumpuk ikan kering yang dijemur di bawah terik matahari.

“Tidak kau makan?” tanya Chen Xing.

“Aku membelinya di pasar,” jawab Sima Wei. “Aku ingin menguji apakah mereka bisa berubah menjadi iblis kekeringan.”

Chen Xing: “……”

Mengambil sebuah penjepit, Sima Wei membalikkan seekor ikan asin dan berkata kepada Chen Xing, “Lihat, bola mata yang satu ini sepertinya bergerak sedikit.”

Chen Xing: “Itu tidak lebih dari ikan asin biasa.”

Sima Wei: “Aku juga mencoba mengasapi dan mengeringkannya, keduanya tidak berhasil.”

Chen Xing: “Setidaknya kau tahu untuk tidak menggunakan orang untuk mengujinya. Coba aku lihat? Bagaimana dengan ikan lainnya?”

Sima Wei: “Aku memberikannya kepada pengusir setan untuk dimakan.”

“Di mana saudara-saudaramu itu, yang ditangkap oleh Feng Qianjun?” Xiang Shu bertanya.

Sima Wei meletakkan penjepit dan memberi isyarat agar mereka mengikutinya. Adegan yang dilihat Chen Xing ketika mereka tiba di belakang halaman mengejutkannya.

Lima kepala iblis kekeringan dengan mata melotot dan mulut yang terus membuka dan menutup masing-masing ditempatkan dalam garis lurus di dalam sebuah kotak kayu kecil, semuanya menghadap ke kiri. Pada saat ini, mereka semua mencoba yang terbaik untuk memutar mata mereka untuk melihat Chen Xing.

Ini semua adalah raja iblis kekeringan yang pernah dilihat Chen Xing sebelumnya.

Di kepala raja iblis kekeringan ini, ada juga bunga kembang sepatu merah dan kuning. Adegan itu tampak aneh terus menerus, dan benar-benar membalik apa yang seharusnya menjadi pemandangan yang menakutkan menjadi pemandangan yang lucu.

Rasa dingin merayapi tulang punggung Chen Xing ketika dia melihat ini. Dia bertanya, “Kenapa … hanya ada kepala?”

Sima Wei menjawab, “Setelah mengalahkan dua raja iblis kekeringan, Feng Qianjun pertama-tama melarikan diri dengan kepala mereka. Sisanya tidak senang dengan ini, tetapi di Yulin, mereka juga jatuh ke penyergapan Feng Qianjun. Feng Qianjun tidak tahu apa hubungannya dengan mereka, jadi dia memenggal kepala mereka dan membawa mereka semua kembali.”

“Dan mayatnya?” Xiang Shu juga merasa sedikit merinding melihat pemandangan itu.

“Tidak jelas, tetapi mereka pasti mengikuti Jalur Sutra dan mengejar ke Jiangnan.”

Feng Qianjun pergi sendirian untuk mengejar Wang Ziye ke Dukhan di barat lebih dari setahun yang lalu, di mana dia akhirnya menemukan keberadaannya setelah melintasi perbatasan Liangzhou. Wang Ziye pada waktu itu telah memimpin raja iblis kekeringan ke kuburan massal kuno dari periode Qin di Dukhan. Mungkin karena mereka bukan tandingannya, Wang Ziye memimpin pasukan iblis kekeringan pergi dan berencana menambah beberapa pasukan.

Menurut deskripsi Sima Wei, hubungan itu terjadi pada malam tanpa bulan dan berangin. Meskipun Feng Qianjun tidak mampu memurnikan raja, kekuatannya benar-benar tidak ada bandingannya dengan apa yang dia miliki sebelum Kebangkitan Semua Sihir. Terlebih lagi, dia tidak hanya bisa menggunakan kebencian, tetapi juga qi spiritual langit dan bumi sekarang.

Maka, pada malam yang gelap ketika Wang Ziye telah merencanakan untuk membangkitkan target barunya, Feng Qianjun mengaktifkan Pedang Senluo dan menyerap semua kebencian yang telah dikumpulkan Wang Ziye dengan cermat, tekun, dan susah payah. Melihat itu, Wang Ziye menjadi sangat bingung pada awalnya dan mengirim raja iblis kekeringan untuk mengintai. Feng Qianjun segera membuat perubahan rencana dan melepaskan sihir Senluo Wanxiang; tanaman merambat tumbuh dan menjebak dua raja iblis di tempat.

Feng Qianjun telah belajar dari pengalaman masa lalunya. Dia tidak dengan satu pikiran bertarung sepanjang jalan tetapi memenggal kepala mereka segera sebelum melarikan diri.

Setelah melihat ke kiri dan ke kanan tanpa melihat raja kembali, Wang Ziye mengirim tiga raja lainnya untuk mengejar, sebuah langkah yang mengakibatkan Feng Qianjun membuat jalan memutar ke kuburan dan langsung menuju Wang Ziye—serangan menyelinap kedua ini hampir berhasil. Meskipun tidak mungkin untuk memisahkan hun dan po dari tubuh Shi Hai, itu juga baik untuk memberikan sedikit masalah pada pria yang menempuh jalannya sendiri ini.

Hanya saja, pada saat terakhir, Wang Ziye berusaha untuk menghidupkan kembali iblis kekeringan yang bernama “raja hantu.”

Kekuatan raja ini jauh melampaui Sima Wei dan yang lainnya, dan Feng Qianjun benar-benar bukan tandingannya, jadi dia tidak punya pilihan selain melarikan diri. Untungnya, kecelakaan terjadi karena ritual Wang Ziye untuk membangkitkan raja hantu telah terganggu beberapa kali di bawah campur tangannya. Raja hantu mulai menyerang teman dan musuh, dan bahkan Wang Ziye dipukul di kepala.

Chen Xing: “……”

Xiang Shu: “……”

“Feng Qianjun tidak berani melanjutkan pertempuran dan memutuskan bahwa mundur adalah pilihan terbaik. Mereka bertiga…” Sima Wei menunjuk ke tiga kepala. “Ketiganya mengejarnya tanpa henti, jadi ketika dia tiba di Yulin, dia memasang jebakan dan juga membawa kepala mereka kembali pada akhirnya.”

Xiang Shu: “Bisakah kau memurnikan mereka?”

Mereka berdua masih membawa suasana kebuntuan dari sebelumnya, dan Chen Xing hanya pura-pura tidak mendengarnya sampai Xiang Shu mengulangi kata-katanya sekali lagi. Dia kemudian melihat ke lima kepala, benar-benar tidak tahu harus mulai dari mana saat dia memberi tahu Sima Wei, “Tidak ada tubuh, jadi aku tidak bisa menggunakan Cahaya Hati untuk memurnikan Darah Dewa Iblis ah.”

Biasanya, jika tubuh raja iblis kekeringan ini masih utuh, dia mungkin bisa mencobanya, tetapi ketika itu terjadi, Feng Qianjun telah memenggal kepala mereka untuk menghindari masalah dan bahkan membawa mereka seribu li pergi ke Jiangnan, sementara mayat yang tersisa kemungkinan besar masih berkeliaran di Liangzhou saat ini.

Sima Wei: “Kirim mereka pergi ba, kalau tidak mereka benar-benar tidak punya apa-apa untuk hidup.”

Chen Xing mengangkat satu kepala dengan kedua tangan dan memeriksanya ke kiri dan ke kanan. Dia melihat ekspresi wajahnya garang, mulutnya menganga seolah akan menggigit. Xiang Shu mengulurkan tangannya, ingin melepaskan kepalanya, sambil memberi isyarat kepada Chen Xing untuk berhati-hati agar tidak digigit. Namun Chen Xing dengan sedih menghindari gerakan ini.

Dia kemudian memberi tahu Sima Wei, “Bahkan jika mayat-mayat itu ada di sini, mereka telah terlalu dirusak oleh Darah Dewa Iblis. Mereka tidak sepertimu; aku khawatir mereka tidak akan bisa mendapatkan kembali kesadaran mereka.”

Setelah Chen Xing merebut Sima Wei pergi, Wang Ziye pasti meningkatkan dosis Darah Dewa Iblis untuk mencegah hal yang sama terjadi lagi, atau mungkin juga menyempurnakan raja iblis kekeringan ini sekali lagi. Hal ini mengakibatkan kelima kepala ini memiliki peningkatan jumlah kebencian, jadi jika dia ingin mengusir pengaruh darah, dia secara tidak sengaja harus menggunakan Cahaya Hati untuk secara praktis membakar tubuh jasmani mereka pada saat yang bersamaan.

Sima Wei berkata, “Keinginan Xie An adalah meninggalkan mereka di dalam departemen untuk dipelajari para pengusir setan.”

Kepala-kepala ini jelas telah dilihat ke kiri dan ke kanan dan bahkan dipelajari oleh para pengusir setan muda itu untuk waktu yang lama—mereka mungkin mendecakkan lidah dengan takjub setiap kali mereka berdiri dan melihat mereka dalam lingkaran. Chen Xing merenungkan masalah ini untuk sementara waktu. Kemarahan Xiang Shu tampaknya telah mereda sejak lama; dia memberi isyarat kepada Chen Xing untuk melihat, ingin membuatnya terhibur.

Xiang Shu memutar salah satu kepala dan membiarkan kedua kepala itu saling menggigit. Chen Xing menahan senyum dan berpura-pura marah. “Jangan menggoda mereka.”

Xiang Shu hanya ingin menghibur Chen Xing; dia awalnya berencana untuk menempatkan dua kepala iblis kekeringan lebih dekat satu sama lain dan membiarkan mereka berciuman untuk membuat Chen Xing tertawa, tetapi Chen Xing malah berkata, “Mereka sebelumnya adalah leluhur bagi orang-orang Jin. Bisakah kau menunjukkan sedikit rasa hormat kepada mereka??”

Xiang Shu merasa sedikit canggung dan hanya bisa berhenti berbicara lagi.

“Biarkan mereka pergi ba,” kata Sima Wei.

Setelah itu, Chen Xing mengaktifkan Cahaya Hati dan menekan kepala di dahinya. Sinar cahaya bersinar ke segala arah, dan raja iblis kekeringan dari keluarga Sima satu per satu dimurnikan. Setelah kepala benar-benar tenang, Sima Wei menutup mata mereka satu per satu, membiarkan mereka menutup mata dengan puas dalam kematian.

Sima Wei kemudian menoleh dan menatap Chen Xing. Bola matanya yang berlumpur dan tidak jelas bergerak sedikit, dan meskipun dia tanpa ekspresi, Chen Xing merasa bahwa dia mengatakan “terima kasih.”

Xiang Shu berkata, “Kau tidak boleh berpikir bahwa kau sendirian karena kau adalah iblis kekeringan, kau tidak berbeda dari manusia.”

Sima Wei mengangguk. Chen Xing tahu bahwa Xiang Shu bisa memahami Sima Wei dalam arti tertentu; dia, bagaimanapun juga, mengalami kebingungan seperti itu pada saat itu.

Ketiga orang itu meninggalkan halaman belakang Departemen Pengusiran Setan dan perlahan-lahan berjalan menyusuri jalan pegunungan. Chen Xing sengaja berjalan di depan, sementara Xiang Shu memeluk lengannya sambil membicarakan sesuatu dengan suara rendah dengan Sima Wei di belakang.

“Tuoba Yan!” Chen Xing melihat Tuoba Yan di lapangan militer yang terletak di depan departemen; dia sedang memilah senjata. “Datanglah ke rumah Feng Qianjun untuk minum di malam hari!”

Tuoba Yan menegakkan tubuh dan bersiul pada Chen Xing sebelum berlari.

Chen Xing sedikit takut Xiang Shu akan makan cuka lagi. Ketika dia berbalik untuk melihatnya, dia menemukan bahwa meskipun Xiang Shu masih berbicara dengan Sima Wei, matanya tertuju padanya selama ini. Wajah Chen Xing memerah, dan dia menoleh lagi berpura-pura seolah-olah tidak ada yang terjadi. Jelas bahwa Xiang Shu telah melihat melalui Chen Xing: Kau ingin aku meminun cuka, tetapi aku tidak melakukannya. Apa yang kau harapkan barusan?

Bagaimanapun, tampaknya setelah kedua orang itu mengkonfirmasi perasaan mereka satu sama lain, Xiang Shu tidak begitu peduli dengan Tuoba Yan.

“Kau adalah kepala instruktur sekarang?” Chen Xing memandang Tuoba Yan dan berbasa-basi.

Tuoba Yan agak malu. Dia menunjukkan cincin di tangannya kepada Chen Xing dan berkata, “Lu Ying mengajariku mantra untuk sedikit mengendalikan artefak magis. Aku akan menunjukkannya padamu di lain hari.”

Chen Xing benar-benar tidak menyangka bahwa Tuoba Yan juga akan menjadi anggota Departemen Pengusiran Setan dan datang ke Jiangnan. Dia telah mendengar pernyataan yang mengatakan ‘takdir’ akan mengubah dirinya sendiri dengan terus bergerak menuju lintasan tertentu yang tetap. Ini benar-benar membuatnya sedikit khawatir bahwa di beberapa titik di masa depan, Tuoba Yan akan berubah menjadi iblis kekeringan seperti yang terjadi di masa lalu.

Namun, karena dia memiliki mantra yang diajarkan oleh Lu Ying sekarang dan cincin yang dapat melindungi tubuhnya ini, Chen Xing berpikir bahwa Tuoba Yan pasti akan dapat hidup dengan baik. Keduanya berbicara sedikit, dan Chen Xing segera menyadari bahwa ekspresi Tuoba Yan masih membawa sedikit kecemasan yang hampir tidak bisa dibedakan. “Mungkin juga Lu Ying akan kembali.”

Seperti yang diharapkan, Tuoba Yan tidak bisa menahan diri untuk tidak menghela napas. Dia mengerutkan kening dan berkata, “Itu bukan Lu Ying… Tahukah kau? Banyak hal terjadi di Chang’an selama tahun kau pergi.”

Chen Xing tidak punya waktu untuk menanyakan tentang keadaan dunia saat ini sejak dia turun dari kapal, tetapi Tuoba Yan, setelah tiba di Jiankang, mendapatkan banyak informasi dari orang-orang Jin dan sekarang memiliki gambaran kasar tentang semua yang terjadi di pihak Fu Jian.

“Yang Mulia dengan cepat berubah menjadi iblis kekeringan,” kata Tuoba Yan. “Orang-orang mengatakan bahwa dia tidak lagi mendengarkan pendapat siapa pun di Chang’an dan bahwa dia saat ini sedang mengumpulkan pasukan untuk persiapan menyeberangi Sungai Fei, untuk berperang melawan Jin yang Agung.”

Chen Xing merenung dalam diam; dia jelas mengerti tentang seluruh proses mengubah orang yang hidup menjadi iblis kekeringan. Itu terjadi pada Feng Qianyi, Che Luofeng, serta Tuoba Yan kemudian. Itu bisa secepat beberapa hari atau selambat beberapa tahun—setelah meminum Darah Dewa Iblis, tubuh akan terus mengalami perubahan.

Tuoba Yan berkata, “Setidaknya dia masih hidup untuk saat ini.”

“Wang Ziye masih menunggu, tapi apa yang dia tunggu?” Chen Xing merasa itu agak aneh. Jika Fu Jian akhirnya memilih untuk meminum Darah Dewa Iblis dan mengakui kesetiaannya kepada Chiyou, Wang Ziye seharusnya sudah menyelesaikan masalah ini sekaligus. Dia bisa sepenuhnya mengubah raja dunia manusia ini; dengan melakukan ini, dia akan memiliki seluruh Qin yang Agung di bawah kendalinya.

Dari apa yang dia lihat di alam mimpi, Chiyou membutuhkan sebuah wadah, dan pilihan pertamanya adalah Xiang Shu dan Chen Xing. Tetapi melihat situasi saat ini, jelas tidak realistis untuk menculik Chen Xing untuk menjadi tubuh gandanya. Apalagi menangkap seseorang, Wang Ziye sendiri hampir kehilangan nyawanya saat itu.

Karena tubuh yang paling cocok bukanlah pilihan, wajar baginya untuk mengubah tujuannya menjadi Fu Jian. Itu dalam alasan untuk mengatakan dia bisa menggunakan Darah Dewa Iblis untuk memurnikan tubuh Fu Jian sebelum mentransfer hun-nya ke tubuh dan mengambil alih, seperti apa yang Gu Qing, membaca pikirannya ketika dia dirasuki olehnya, telah memberitahu mereka untuk pertama kalinya.

Tapi untuk alasan apa Chiyou begitu lambat merasuki tubuh Fu Jian?

“Wang Ziye tidak berani.” Di belakang Chen Xing, Xiang Shu berjalan bersama Sima Wei dan membuka mulutnya, “Begitu perubahan Fu Jian terlihat jelas, jika dia sepenuhnya berubah menjadi iblis kekeringan, menurutmu berapa lama pengadilan Qin akan bertahan?”

Chen Xing memikirkannya. Jika kaisar benar-benar berubah menjadi iblis kekeringan, semua Lima Hu pasti akan melarikan diri — mungkin bahkan putranya sendiri akan sangat ketakutan dan akan berpikir untuk memberontak melawannya.

“Tapi Wang Ziye sangat mampu mengubah bawahan yang tidak patuh menjadi iblis kekeringan, ‘kan?” Chen Xing menjawab tanpa berpikir. “Ngomong-ngomong, jika ada yang ingin memberontak, dia bisa membunuh mereka semua dan membangkitkan mereka setelahnya. Bukankah itu hebat?”

Tapi Sima Wei berkata, “Dia tidak bisa mengendalikan mereka. Bahkan jika dia mengubah semua rakyat jelata Chang’an menjadi iblis kekeringan, itu tetap tidak berguna. Jika tidak ada raja iblis kekeringan yang memimpin, mayat hidup biasa sama sekali tidak memiliki kohesi. .”

Chen Xing segera teringat alasan mengapa kebangkitan raja iblis kekeringan Sima Wei ini begitu penting. Mereka ada di sana sebagai pengganti Chiyou untuk memimpin legiun iblis kekeringan, untuk memerintahkan kelompok mayat hidup yang hanya tahu cara menggigit di semua tempat.

Inilah tepatnya mengapa Wang Ziye harus pergi dan mencari raja baru.


Bab SebelumnyaBab Selanjutnya

KONTRIBUTOR

Jeffery Liu

eijun, cove, qiu, and sal protector

Footnotes

  1. Kuali cina prasejarah dan kuno, berdiri di atas kaki dengan penutup dan dua pegangan menghadap satu sama lain. Mereka adalah salah satu bentuk terpenting yang digunakan dalam perunggu ritual Cina. Ding
  2. Ore adalah batuan atau sedimen alam yang mengandung satu atau lebih mineral berharga, biasanya mengandung logam, yang dapat ditambang, diolah, dan dijual untuk mendapatkan keuntungan.
  3. Casting adalah suatu benda atau bagian dari mesin yang dibuat dengan cara menuangkan zat cair seperti logam panas ke dalam suatu wadah, sehingga ketika mengeras memiliki bentuk yang diinginkan.
  4. Penemu api.
Subscribe
Notify of
guest

1 Comment
Oldest
Newest Most Voted
Inline Feedbacks
View all comments
Masielf
10 months ago

Ikan kering pun mau dijadiin iblis kekeringan