English Translator: foxghost @foxghost tumblr/ko-fi (https://ko-fi.com/foxghost)
Beta: meet-me-in-oblivion @meet-me-in-oblivion tumblr
Original by 非天夜翔 Fei Tian Ye Xiang


Penerjemah Indonesia: Rusma
Proofreader: Keiyuki17


Buku 4, Bab 35 Bagian 2


Tetapi untuk saat ini, Batu dan Chaghan belum mengetahui bahwa Ogedei memerintahkan mereka untuk berbaris ke selatan. Siapa tahu, mungkin mereka bisa memanfaatkan celah ini dalam pengetahuan mereka.

Duan Ling bersandar ke bantal di tenda, tertidur lelap. Dia telah melakukan perjalanan sepanjang malam, dan pawai paksa di atas kuda pada saat itu; dia terluka di mana-mana.

Langit berangsur-angsur menjadi gelap, dan dia jatuh ke dalam mimpi yang panjang dan luas. Dalam mimpi dia belum dewasa; dia masih bersekolah di Aula Kemahsyuran, dan ketika dia pulang pada tanggal satu dan lima setiap bulan, Lang Junxia akan berada di sisinya saat dia belajar dan berlatih kaligrafi, menyirami pohon persik untuknya.

Dia pernah berpikir bahwa Lang Junxia sebenarnya adalah ayahnya, dan dia juga berspekulasi apakah dia berbohong kepadanya, bahwa satu-satunya alasan Lang Junxia tidak memberitahunya secara langsung adalah karena ini bukan waktu yang tepat. Yang juga memberi arti alternatif pada kata-kata itu — kau akan mengetahuinya suatu hari nanti.

Dia secara bertahap memahami banyak hal yang tidak dapat dia pahami ketika dia masih kecil, tetapi kata-kata yang dikatakan Lang Junxia kepadanya, suatu hari nanti, aku juga akan meninggalkanmu, selalu tetap dekat, melekat di telinganya.


Tenda komandan masih menyala. Yelü Zongzhen, Wu Du, dan Qin Long sedang mendiskusikan sesuatu di depan peta, dan Qin Long segera pergi untuk memposisikan pasukan mereka. Zongzhen berkata dalam bahasa Han, “Siapa Wuluohou Mu? Bergegas menuju bahaya untuk seseorang seperti ini bukanlah keputusan yang bijaksana.”

Wu Du menjawab, “Kalau begitu, apakah aku harus melihatnya mati begitu saja?  Aku tidak bisa membiarkan bajingan itu mati. Jika dia mati, aku akan berutang padanya selama sisa hidupku – itu tidak akan pernah berakhir dan selesai.  Bagaimana seharusnya yang hidup bertarung dengan yang mati?”

“Aku tidak mengerti. Aku lebih suka kau memilih untuk pergi sekarang — mundur dari Lembah Heishan dan kembali ke Ye. Tutup gerbang kota, tahan pengepungan, dan tunggu aku kembali dengan bala bantuan.”

“Jika kau pergi ke Zhongjing dan membawa kembali pasukan melalui Yubiguan, perjalanan ke sana dan ke belakang akan memakan waktu setidaknya empat puluh hari. Kita tidak bisa bertahan selama itu. Selain itu, dia menyelamatkan hidup Duan Ling. Akulah yang berutang padanya.”

Tidak dalam sejuta tahun, Yelü Zongzhen akan menebak bahwa inilah alasan mengapa Wu Du berencana untuk menyelamatkan nyawa orang itu; alasan konyol ini sebenarnya karena Wu Du tidak ingin Duan Ling mengingatnya selamanya.

Wu Du juga menggunakan nama “Duan Ling”, yang berarti dia mengetahui identitas Duan Ling sebagai putra mahkota.

“Itu belum lagi fakta bahwa dia termasuk anggota Aula Harimau Putih.” Wu Du menatap keluar tenda, tampak seperti harimau yang sedang berjongkok. Dia berkata dengan tenang, “Apakah kita akan menghukumnya sesuai dengan aturan Aula kami begitu kita menangkapnya lagi, atau terserah pengadilan kekaisaran untuk menjatuhkan hukuman mati dengan kematian seribu luka, aku tidak bisa membiarkan dia mati di tangan Mongolia.”

“Apa yang dia lakukan?” Yelü Zongzhen bertanya.

“Dia membawa Duan Ling ke Shangjing.  Dia melindunginya selama lima tahun. Pada titik ini aku harus berterima kasih padanya. Bukan piknik menjadi tuan rumah…”

Wu Du mengambil helmnya dan berjalan keluar tenda, pergi untuk berpatroli.


Di luar, angin kencang bertiup melalui hutan. Embusan angin menggoyang tenda. Pada saat Duan Ling membuka matanya, hari sudah menjelang fajar.

Wu Du belum kembali sepanjang malam. Duan Ling tiba-tiba memiliki firasat buruk.

“Di mana Wu Du?” Duan Ling buru-buru berlari keluar tenda, khawatir Wu Du mungkin pergi sendiri untuk menyelamatkan Lang Junxia sendirian.  Untungnya, para prajurit memberitahunya bahwa Wu Du masih di sini. Tapi hanya sekali dia menemukan Wu Du di tempat yang lebih tinggi, melamun, memandang di cakrawala yang jauh, dia menghela nafas lega.

“Kau sudah bangun?” Wu Du bertanya.

Duan Ling mengangguk. Tidak ada yang lebih baik daripada mengetahui bahwa Wu Du masih di sini saat ini.

“Aku kembali ke tenda dan tidur sebentar tadi malam,” kata Wu Du. “Aku lihat kau masih tidur nyenyak jadi aku tidak membangunkanmu.”

Duan Ling menggumamkan sesuatu sebagai balasan. “Bagaimana keadaannya?”

“Masalah yang sedikit pelik.” Wu Du sudah sedikit tidur jadi sepertinya dia punya lebih banyak energi sekarang. Dia duduk di atas batu dekat Duan Ling dengan kaki terpisah, dan menatap ke kejauhan, matanya tidak fokus pada sesuatu yang khusus.

“Divisi garda depan gerombolan Mongol berjarak dua belas mil. Lebih banyak prajurit secara bertahap tiba di belakang mereka. Hampir delapan ribu telah datang sejauh ini, dan totalnya ada sepuluh ribu dari mereka.”

“Dan empat puluh ribu lainnya?” Duan Ling bertanya, duduk di sebelahnya.

“Mereka tetap berkemah di luar Runan. Kabar baiknya adalah Ögedei hanya mengirim satu utusan kali ini, yang berarti mereka belum tahu tentang perintah rahasia, jadi pasukan tidak semuanya berada di bawah komando Borjigin Batu.”

Duan Ling terdiam, sebuah kerutan muncul di antara alisnya.

“Mereka meminta surat ini dikirim oleh seorang tawanan.” Wu Du mengeluarkan surat dari pakaiannya. “Selain aku, tidak ada orang lain yang membacanya. Ini juga dikirim bersama dengan surat itu.”

Wu Du memberinya seruling. Itu milik Lang Junxia.

Duan Ling membaca saat fajar menyingsing. Di atasnya ada tulisan tangan Batu, menyarankan mereka untuk bertukar tawanan, dua puluh satu dari mereka semuanya.

“Wuluohou Mu telah jatuh ke tangannya.”  Satu hal yang Duan Ling khawatirkan akhirnya menjadi kenyataan. Tetapi mereka tidak memiliki sandera Mongolia.  Batu hanya memiliki satu permintaan — untuk menukarnya dengan Duan Ling. Begitu mereka menyerahkan Duan Ling, orang-orang Mongolia akan segera mundur tanpa melintasi Xunshui.

“Lokasi pertukaran adalah Tebing Baiyan.” Wu Du berkata, “Di mana kita masuk.”

Duan Ling berkata, “Aku akan menukarnya dengannya.”

“Aku akan pergi,” kata Wu Du. “Aku tahu kau tidak ingin dia mati.”

Duan Ling tidak memiliki pilihan selain mengakuinya. Sepanjang jalan dari Luoyang, dia hampir tidak mampu menghadapi fakta ini. Batu mengenal Lang Junxia; ketika mereka masih kecil, Batu sering datang ke rumahnya, jadi dia tahu bagaimana dia bisa memaksa Duan Ling untuk muncul.

“Itu terlalu berbahaya,” kata Duan Ling. “Dia tidak akan membunuhku, tapi dia akan membunuhmu.”

“Tidak mungkin.” Wu Du menyangkal saran itu dengan lambaian tangannya. “Saat ini, aku yang bertanggung jawab.”

“Aku punya saran. Jika aku menukar sandera, Batu pasti akan segera pergi bersamaku.”

Wu Du menatap Duan Ling dengan tatapan rumit di matanya.

“Dengan begitu kau bisa datang menyelamatkanku.” Duan Ling menambahkan, “Aku tahu Batu tidak akan menyakitiku setelah dia membawaku bersamanya. Begitu hari mulai gelap, kau dan Zheng Yan bisa datang untuk menyelamatkanku. Kalian berdua adalah pembunuh, mahir dalam seni persembunyian dan pembunuhan, jadi prajurit Mongolia tidak akan cocok untuk kalian berdua di malam hari.”

Wu Du berkata pelan, “Aku bukan seorang pembunuh. Aku seorang jenderal.”

Duan Ling terdiam.

“Kau ingin datang ke Ye,” suara Wu Du tidak menimbulkan argumen saat dia berkata, dengan dingin, “Aku melakukan apa yang kau minta. Kau ingin melawan Mongol, aku juga melakukan apa yang kau minta. Kau ingin menyelamatkan Khitan, aku melakukan apa yang kau minta juga. Tapi kali ini, kau harus melakukan apa yang aku minta kecuali kau memerintahkan aku sebaliknya.

“Apakah kau putra mahkota ataukah kau istriku? Pilih satu untuk dirimu sendiri.”

Duan Ling merasakan bahwa Wu Du telah marah padanya. Ini tidak pernah terjadi sebelumnya.

“Ya, Tuanku.” Duan Ling hanya bisa mundur.

Ekspresi Wu Du melembut. Dia mengangkat tangan dan memanggil Duan Ling untuk mendekat.

Perasaan yang tak terlukiskan menggelegak di hati Duan Ling. Dia bergerak lebih dekat, bersantai di pelukan Wu Du.

Wu Du kemudian menundukkan kepalanya dan menciumnya dengan keras.

“Qin Long sudah pergi untuk menempatkan pasukan kita di posisinya,” kata Wu Du. “Kita akan berangkat empat jam lagi. Tidak ada yang salah. Kau harus percaya pada kemampuan milikku.”

Empat jam kemudian, Duan Ling naik ke Benxiao dan berangkat ke lembah Baiyan di bawah pengawalan Wu Du. Ini adalah tempat terbuka di Lembah Heishan di mana Xunshui mengalir melalui bagian hilir lembah.

Dua puluh satu orang tergantung dalam satu baris di depan tebing. Mereka masing-masing telah ditelanjangi sampai ke pinggang, dan semuanya telah dicambuk, bekas berdarah bersilangan di kulit mereka yang terbuka.

Lang Junxia ada di sana di ujung barisan; pergelangan tangannya diikat, dan dia digantung di tepi tebing.

“Ini disebut ‘menjaga mayat dan menyerang bala bantuan’.”

Untuk beberapa alasan, suara ayah Duan Ling terdengar di telinganya. Adegan yang sangat familiar di hadapannya memukulnya dengan sangat keras.

“Batu!” Suara Duan Ling bergema di lembah yang kosong. “Aku disini! Biarkan mereka pergi!”

Di atasnya, ada suara gemerisik saat Batu keluar dari hutan. Dia menatap Duan Ling dengan aliran di antara mereka.

Duan Ling menarik kendali, dan Benxiao berjalan setengah lingkaran di depan air sebelum berhenti. Duan Ling menatap Batu. Dia tidak mengatakan apa pun untuk mencela Batu karena memperlakukan Lang Junxia dengan cara ini, dan Batu juga tidak memberinya penjelasan apa pun — seolah-olah mereka telah melakukan persis seperti yang diharapkan orang lain.

Hampir tidak bernapas, Lang Junxia mengangkat kepalanya untuk menatap Duan Ling di kejauhan.

“Kau kalah taruhan!” Batu berbalik untuk berkata kepada Lang Junxia, ​​”Dia ada di sini!”

Lang Junxia tidak menjawabnya; yang dia lakukan hanyalah menatap lekat-lekat pada Duan Ling, berdiri selusin langkah keluar.

Duan Ling telah berganti pakaian bersih, dan ada bungkusan kain kecil yang diikat di belakang pelana — dia bahkan mengemasi barang bawaannya.

Baik Amga maupun Wu Du tidak muncul.  Duan Ling terus melihat ke tempat Lang Junxia tergantung. Tubuh bagian atasnya telanjang, dan kedua dada dan perutnya ditutupi tanda bulu mata yang saling bersilangan, jelas telah mengalami pukulan yang cukup keras.

“Aku lebih berharap kau tidak akan muncul,” kata Batu. “Baru saja berpikir untuk membunuhnya.”

“Kau tidak akan membunuhnya,” kata Duan Ling. “Kau sentimental seperti itu. Dia juga cukup baik padamu ketika kau masih kecil, dan itu adalah sesuatu yang akan selalu kau simpan di hatimu. Aku akan bertaruh pada garis ragu-ragu milikmu dan tidak muncul, tetapi jika aku benar-benar tidak muncul maka kau mungkin akan memandang rendah diriku.”

Bukannya marah, Batu justru tersenyum.  Ini adalah jenis senyuman yang agresif dan invasif.

“Aku ingin menghajarmu,” kata Batu.  “Mengapa masih ada orang yang datang ke sini mencoba membunuhmu? Apakah Anjing Cai mengirim mereka?”

“Mendapatkannya dalam satu. Biarkan mereka pergi,” jawab Duan Ling. Dia tiba-tiba merasa bahwa Batu sangat pintar — orang ini tahu banyak hal. Dia hanya tidak membicarakannya.

“Di mana Zongzhen?” Batu bertanya.

“Dia sudah pergi. Dia sedang terburu-buru untuk kembali sehingga dia bisa mengumpulkan pasukannya untuk datang melawanmu.”

“Dia bahkan tidak menginginkan bawahannya lagi,” kata Batu. “Dia kaisar.  Kau bukan.”

Untuk sesaat, mereka saling berhadapan dalam diam.

“Datang ke sini. Datanglah ke sisiku.” Batu menatap Duan Ling, dan perasaan itu muncul lagi di matanya. Setiap kali Batu menatapnya seperti ini, dia merasa sangat tidak nyaman.

“Biarkan mereka pergi dulu,” kata Duan Ling.

“Kau tidak punya pilihan.”

“Kaulah yang tidak punya pilihan, Batu,” kata Duan Ling, mengarahkan Benxiao mundur setengah langkah dan terlihat seperti akan memacu kudanya untuk berlari kencang. Seperti yang Duan Ling pikirkan, Batu berbalik untuk meneriakkan sesuatu.

Dengan perintah berteriak di tebing, bawahannya melepaskan para tawanan, mendorong mereka untuk berjalan ke depan. Pada saat yang sama, barisan pemanah muncul di salah satu tepi tebing, mengarahkan panah mereka ke para tawanan.

“Aku sudah membiarkan mereka pergi.  Kemari,” kata Batu. “Berhentilah menipu diri sendiri bahwa kau bisa lolos. Kau sudah menjadi milikku sejak awal.”

Duan Ling terus melihat ke atas; dia ingin memastikan mereka aman sebelum menyeberangi sungai. Saat ini, masih ada hampir sepuluh langkah antara dirinya dan Batu.

Batu menunggu dengan sabar untuk Duan Ling, seolah-olah dia sedang menunggu janji yang dibuat sejak lama untuk ditepati.

“Apa lagi yang kau tunggu?” Batu berkata, “Satu perintah dariku dan semua orang yang bersembunyi di belakangmu akan mati. Jangan berpikir bahwa hanya karena aku baik padamu, kau bisa menggunakannya untuk melawanku.”

Duan Ling menghentikan Benxiao sebelum menuju ke sungai dan turun. Dia mengambil bundelnya dan mulai mengarungi sungai. Di tempat tinggi, Lang Junxia berbalik untuk menatapnya. Dia berhenti berjalan.

Secara naluriah merasakan sesuatu, Duan Ling mengangkat matanya ke jalan pegunungan yang berkelok-kelok; pada saat itu juga, dia tiba-tiba mendapat firasat yang kuat.

Di bawah matahari, Lang Junxia tersenyum padanya. Kemudian dia mengambil satu langkah ke depan, satu detik dari jatuh ke dalam jurang.

“Jangan melompat! Lang Junxia!” Duan Ling melolong padanya.

Suaranya bergema melalui lembah, membuat Lang Junxia berhenti karena terkejut, langkah kakinya terhenti. Seorang menyapu menyapu secepat kilat dengan laso di tangannya dan membungkus tali di sekelilingnya.

Batu langsung menyerang Duan Ling dengan menunggang kuda, dan mengarungi air, Duan Ling berbelok ke hulu; Batu membungkuk dan menyerbu ke depan, meraih Duan Ling, dan dengan paksa menyeretnya ke atas kudanya!

Seribu prajurit Mongolia muncul di belakang Batu, sekaligus memblokir semua serangan masuk yang mungkin bisa datang dari segala arah.

Duan Ling baru saja akan berteriak ketika Batu mencengkeram kerahnya dan menariknya begitu keras sehingga dia sekarang setengah melayang di atas kuda; di sana, dia melakukan sesuatu yang Batu tidak pernah harapkan dia lakukan — dia meletakkan kakinya di atas sanggurdi dan menaiki kudanya, menabrak Batu dengan cukup keras hingga dia berbelok ke samping, tepat sebelum Duan Ling meraih bungkusan kainnya.

Tanpa pikir panjang, Batu mencoba menahan Duan Ling. Sebuah suara ringan keluar dari semak-semak di seberang mereka.

Sebuah panah besi berputar di udara, dan Wu Du, mengenakan pakaian hitam seorang pembunuh, terbang mengejar panah, sosok rampingnya berputar di udara saat dia menarik Lieguangjian dari sarungnya.

Panah hitam mengenai bundel Duan Ling, merobek kain dengan desisan robek, dan racun bubuk meledak ke udara di atas mereka. Duan Ling segera menahan napas dan menyelipkan dirinya di bawah lengan Batu.

Segera setelah racun mulai melayang di udara, gerombolan Mongol menjadi bingung — masing-masing jatuh ke tanah dengan napas yang terengah-engah. Duan Ling merunduk ke kerumunan, di mana dia merasa dirinya diinjak-injak dari belakang sebelum dia menyerbu ke sungai dengan panik.


 

KONTRIBUTOR

Rusma

Meowzai

Keiyuki17

tunamayoo

Leave a Reply