Penerjemah: Kueosmanthus
Proofreader: Jeffery Liu


Suasana di dalam kursi pemerintahan Shouyang tegang di sekelilingnya. Xie Xuan menyebarkan peta. Semua orang telah membuat persiapan sebelumnya; tidak mungkin Shouyang bisa melawan kavaleri Fu Jian. Sama seperti Xiangyang tiga tahun lalu, cepat atau lambat, itu akan dihancurkan, dan pembantaian lain pasti akan terjadi. Jadi, segera setelah Prajurit Beifu mendirikan kamp mereka di Shouyang, Xie An dengan tegas mengeluarkan langkah paling bijaknya sejauh ini: mengevakuasi sembilan dari sepuluh warga ke Moling 1, meninggalkan hanya pekerja wajib militer dan sejumlah kecil pengrajin.

Perintah militer ini dikeluarkan pada saat Zhu Xu datang untuk membujuk mereka agar menyerah lebih awal, dan beberapa warga sipil yang tersisa di kota semuanya telah dievakuasi.

Ketika Xiang Shu kembali, dari setiap sepuluh ruang di sepanjang jalan kota, sembilan sudah dikosongkan. “Pada periode jam malam ketiga 2 malam ini,” Xie An berkata, “Prajurit Beifu yang tersisa juga akan mundur ke Luojian, 70 li dari Shouyang, untuk melihat dan mendapatkan kesempatan untuk melawan mereka dengan tangan kosong dan menghabiskan jumlah di barisan depan mereka. Hebat! Dewa Bela Diri, tentu saja, kamu telah kembali!” Jadi, orang-orang memutuskan untuk berbicara sambil makan, mengobrol di aula dengan makanan. Semua jenis makanan lezat Shouyang dimasak; mereka semewah makanan duantou 3.

“Dalam perjalanan pulang, aku bertemu dengan Jenderal Liu Laozhi,” kata Xiang Shu. “Dia sedang mempersiapkan penyergapan di Luojian. Berapa banyak orang yang dia bawa?”

Xie Xuan menjawab, “5.000 orang. Aku harap Laozhi bergerak cepat.” Mengatakan demikian, dia berbalik menghadap Xie An dan melanjutkan, “Pertempuran ini memiliki jumlah orang terbesar yang berpartisipasi di dalamnya sejak zaman kuno.”

Chen Xing: “……………”

Mengingat catatan sejarah, mereka tiba-tiba menemukan bahwa ini memang pertempuran skala terbesar dalam sejarah. Selama seratus tahun terakhir, hanya Chibi 4 dalam napas yang sama seperti perang ini, tapi bahkan di Pertempuran Chibi, Cao Cao hanya memiliki 500.000 orang di sisinya.

Xie An menjawab, “Sepertinya ah, uh-huh.”

Chen Xing berkomentar, “Kalian semua berbicara seperti ini perang orang lain.”

Xie An menjawab, “Xiao Shidi, jangan lihat Shixiong seperti aku hanya seorang pengamat. Faktanya, semua orang di sini kurang percaya diri saat ini.”

Semua orang tertawa terbahak-bahak, dan Chen Xing merasa jengkel. Wang Xizhi bertanya, “Akankah Dewa Bela Diri mengikuti kita ke dalam pertempuran?”

“Aku punya hal yang lebih penting untuk dilakukan,” jawab Xiang Shu. “Kalian lanjutkan saja.”

Xie An berkata pada Chen Xing, “Karena Dewa Bela Diri telah kembali, Shixiong mungkin harus meminta cuti darimu … Masuk akal untuk mengatakan bahwa Shixiong  tidak dapat mengabaikan masalah  Xiao Shidi tentang Qianjun dan Xiao Shan, tapi dalam menghadapi bencana nasional, jika kamu harus melakukan pengusiran setan,  Shixiong benar-benar tidak dapat membantu …”

Chen Xing menjadi gila. “Lawan perangmu! Kenapa kamu masih memikirkan tentang pengusiran setan saat ini!”

Ledakan tawa bergema lagi. Xiang Shu segera selesai makan, tapi setelah makan, semua orang menghentikan percakapan mereka dan menatapnya. Mereka mengharapkan dia untuk mengatakan sesuatu atau menyampaikan berita yang dapat mengubah gelombang perang.

Namun, Xiang Shu hanya berkata, “Aku mau mandi. Chen Xing, teruslah berbicara dengan mereka.” Lalu dia bangkit dan pergi.

Chen Xing ingin menanyakan sesuatu padanya, tapi karena pria itu sudah kembali, dia memiliki waktu untuk bertanya kepadanya nanti. Maka, dia terus mengobrol dengan Xie An, Wang Xizhi, dan yang lainnya. Xie An melihat bahwa hari telah berubah menjadi malam dan berkata, “Baiklah, semuanya, istirahatlah sekarang. Kita masih perlu mundur ketika periode malam ketiga dimulai, ne. Xiao ShidiShixiong akan membawamu kembali ke kamarmu.”

Chen Xing tahu apakah dia ingin mengatakan sesuatu padanya atau dia ingin melihat Xiang Shu. Dia melihat Wang Xizhi bangkit, tersenyum saat melakukannya, dan mengikuti di belakang Xie An. Segera, Xie Xuan juga ikut dengan mereka. Huan Yi, yang telah bersama mereka dalam misi mereka ke Luoyang, kembali ke aula setelah menyelesaikan urusan militernya. Dia minum teh dan mengikuti mereka juga.

Chen Xing, “???”

Jadi, Chen Xing mengikuti sekelompok besar orang ini. Xie An baru saja mengobrol dengan Huan Yi, sementara Wang Xizhi, di sisi lain, menghela napas dalam kesedihan. Dia mengeluh tentang bagaimana Shouyang memiliki pemandangan yang indah, tapi sayangnya itu semua akan dirusak oleh orang-orang Hu. Chen Xing berpikir dalam hatinya,  Kalian hanya mencari Xiang Shu, tapi mengikutiku dengan cara yang sombong, kalian semua terlihat seperti akan memulai perkelahian.

Halaman di luar kamar tidur Chen Xing sebenarnya dipenuhi dengan cahaya yang menyilaukan. Xie Daoyun memberi Xiang Shu lentera, yang kemudian dia menggantungnya di puncak pohon.

“Wow!” Chen Xing melihat lentera digantung di seluruh halaman saat mereka bersinar terang; mereka bahkan lebih cerah dibandingkan selama Festival Lampion. Ada juga beberapa sofa datar dengan meja teh yang penuh dengan buah segar dan minuman.

“Ayo, ayo,” Xie Daoyun tersenyum sambil berkata.

Berdiri di bawah pohon, Xiang Shu memandang Chen Xing.

Chen Xing berkata, “Apa yang kalian lakukan?! Merayakan festival?” Dia berpikir dalam hati, Karena kalian akan meninggalkan kota dan mundur, kalian mengambil semua barang bagus untuk diminum dan dimakan tanpa berpikir, ba?

“Selamat ulang tahun.” Xie Daoyun tersenyum. “Setelah menunggu selama tiga bulan, Dewa Bela Diri keluargamu akhirnya kembali.”

Xiang Shu selesai mandi. Dia secara khusus membersihkan dirinya untuk kesempatan itu dan telah berganti menjadi jubah resmi bela diri biru tua. Dengan sepasang mata yang cerah, dia menatap Chen Xing dan berkata, “Hari ini adalah harinya, benar kan?”

“Bahkan jika bukan hari ini, mari kita rayakan hari ini,” Wang Xizhi tersenyum.

“Ini.” Mata Chen Xing basah; dia tidak menyangka bahwa pada saat kekacauan dan perang ini, masih ada bagian kecil dari dunia dengan kehangatan di dalamnya.

“Hari ini, semua temanmu ada di sini.” Xiang Shu duduk di sofa. Dia melihat ke samping pada Chen Xing di sampingnya dan melanjutkan, “Kamu juga tidak lagi sendirian.”

Chen Xing merasa sangat terharu, tapi tidak ada kata yang keluar dari mulutnya. Dia kemudian menjawab, “Aku benar-benar tidak.”

Xie An, Xie Daoyun, Xie Xuan, Wang Xizhi, dan Huan Yi masing-masing mencari tempat duduk. Hanya saja, yang paling dekat dengannya, Feng Qianjun dan Xiao Shan tidak ada di sini, sedangkan Tuoba Yan sudah meninggal. Chen Xing merasa sedikit sedih ketika dia memikirkan hal ini, tapi, mengetahui bahwa dia tidak boleh, dengan segala cara, bersedih pada saat ini, dia tersenyum dan berkata, “Terima kasih, kalian semua.”

“Tianchi berusia 19 tahun hari ini,” Xie An tertawa.

“Ya ah,” jawab Chen Xing. “19.”

Xie Daoyun menimpali, “Tahun depan kamu akan berusia 20 tahun, saatnya kamu menjadi capped 5.

Chen Xing bersenandung. “Kalau begitu aku akan mengundang semua orang untuk datang ke upacara capping.” Semua orang menyuarakan kesepakatan.

Wang Xizhi berkata, “Aku benar-benar lupa apa yang kami lakukan ketika kami berusia 19 tahun.” Huan Yi berkata, “Mungkin membawa pedang di pinggang kami saat kami mencari makhluk abadi di mana-mana di bawah langit, berkulit tebal dan tidak tahu malu saat kami mencari magang dari seorang master, ba.”

Semua orang tidak bisa menahan tawa. Xie An kemudian bercanda, “Aku tidak menyangka setelah mencari seumur hidup, bukan hanya aku benar-benar menemukan pengusir setan yang hebat di usia ini, aku juga menemaninya merayakan ulang tahunnya. Hidup ini benar-benar penuh kejutan.”

Fu Jian hendak memimpin pasukan jutaan untuk menghancurkan Shouyang sampai ke tanah besok, namun pada saat ini, masalah-masalah itu tampaknya telah dikesampingkan di belakang mereka. Xiang Shu menyela, “Ayo minum, aku akan mengusulkan bersulang untuk kalian semua. Terima kasih telah menjaga Chen Xing selama tiga bulan terakhir, dan aku juga akan merepotkan kalian semua di masa depan.”

Xie An sepertinya merasakan sesuatu tapi memilih untuk tidak mengungkapkan apa pun, sementara Chen Xing sepertinya tidak mendengarnya. Dia hanya melihat Xiang Shu mengangkat cangkir, menuangkan anggur, dan secara pribadi membagikannya pada mereka semua.

Masing-masing mengangkat cangkir mereka dan mengusulkan untuk bersulang. Saat minum, seolah-olah ada air mata di mata Xie Daoyun.

“Daoyun?” Chen Xing bertanya.

Xie Daoyun menyekanya dengan santai dan tertawa. Dia menggelengkan kepalanya lalu berkata. “Saat ini, Qing’er pasti sudah bereinkarnasi.”

“Orang-orang yang telah bereinkarnasi,” kata Wang Xizhi tiba-tiba, “apakah kita masih dapat menemukan mereka?”

Chen Xing merenung sejenak sebelum menjawab, “Aku tidak tahu.”

Nadi surga menyebar ke seluruh kubah langit, sementara vena bumi beredar terus menerus selama bertahun-tahun yang tak terhitung. Di luar Shouyang terdapat jutaan pasukan Fu Jian, namun di dalam kota terdapat lentera berwarna cerah yang menyerupai jantung Tanah Suci, menerangi seluruh dunia yang diliputi oleh “malam yang gelap dan suram” 6.

“Tapi,” Chen Xing berpikir sejenak dan melanjutkan, “karena surga itu sendiri telah memungkinkan orang untuk bereinkarnasi, pada akhirnya, pasti ada alasan mengapa seseorang tidak mengingat orangnya di kehidupan sebelumnya tidak peduli apa pun. Seberapa kuat mereka melekat padanya sebelumnya, dan juga mengapa kita tidak dapat menemukan mereka di kehidupan selanjutnya. Selama kamu tahu bahwa di suatu tempat, suatu hari nanti, dia masih ada dan hidup bahagia, bukankah itu cukup baik?”

Xie Daoyun mengangguk. Xie An berkata, “Xiao Shidi, tolong jelaskan pada kami ba.”

Chen Xing melihat lentera berwarna di seluruh halaman, tampak terpesona. Ketika dia mendengar kata-kata itu, dia bertanya, “Jelaskan apa?”

“Tentang langit di atas kepala kita,” Xie An bertanya, penuh emosi, “dan bumi di bawah kaki kita. Sudah sangat lama sekali sejak setiap orang memiliki waktu untuk membicarakan teori yang mendalam dari Dao 7.

Wang Xizhi berkata, “Ketika aku masih kecil, aku selalu berpikir bahwa aku akan dapat memahami Dao, tapi saat tumbuh dewasa, aku perlahan-lahan merasa bahwa aku juga tidak akan dapat memahami Dao. Tapi ah, Sampai sekarang, aku masih memiliki sedikit harapan bahwa mungkin, aku akan memahami apa yang disebut Dao seiring bertambahnya usia, hanya saja, aku belum dapat menunjukkannya dengan jelas.”

“Inikah yang dikatakan Kong Qiu 8 Pada usia 50, aku tahu apa tawaran surga 9?” Chen Xing tersenyum dan memikirkannya. “Selama magang, aku tidak belajar banyak tentang Dao. Sebagian besar, pelajaranku adalah tentang ‘teknik’ atau ‘artefak’. Dao ini, aku merasa seperti itulah yang disebut ‘bentuk sejati’ dunia, tempat di bumi ini di mana orang-orang biasa tinggal, serta setiap perasaan yang kita rasakan selama kita tinggal di sana? ‘Bentuk sejati’ ini termasuk mandat surga, tapi tidak hanya untuk mandat surga. Secara umum, ini hanya tentang dari mana kau berasal, apa kau ini, apa yang ingin kau lakukan, dan ke mana kau pergi. Hal-hal ini … jika semua orang tidak keberatan aku bertele-tele, aku akan membicarakannya. Kita masih belum tahu apa yang akan terjadi setelah besok, ne.”

“Katakan, katakan, katakan,” Xie An langsung berkata.

“Aku ingin mendengar lebih banyak tentang itu,” jawab Wang Xizhi.

Huan Yi ingin bangun dan pergi untuk melakukan urusan militer, tapi mendengar ini, dia juga tidak bisa tidak terus mendengarkan.

Banyak lentera cerah tercermin di mata Chen Xing yang jernih. Dia sedikit menoleh untuk melihat Xiang Shu, tersenyum, lalu mulai menjelaskan kepada semua orang tentang apa yang telah dia pelajari selama waktunya dengan gurunya.

“Legenda mengatakan bahwa ketika Pangu membelah langit dan bumi,” Chen Xing perlahan berkata, “semua keberadaan muncul. Kedua mata Pangu berubah menjadi matahari dan bulan, sedangkan ‘Kesatuan’ pertama antara langit dan bumi berubah menjadi Dewa Naga. Ketika ia membuka matanya, fajar menyingsing, dan ketika menutupnya, malam pun tiba. Ia menggerakkan vena langit dan bumi; mereka mulai berputar, dan dengan demikian, waktu lahir…”

Malam itu, Chen Xing perlahan mulai menceritakan kisahnya, mulai dari saat Pangu menciptakan langit hingga runtuhnya Gunung Buzhou 10, mengenai Tiga Penguasa dan Lima Kaisar 11, tentang perang besar yang menyapu bersih pegunungan dan laut ribuan tahun yang lalu dan mundurnya para dewa, serta bagaimana perang di Muye 12. Tanah Suci kemudian menjadi milik manusia. Seolah-olah mereka semua telah disingkirkan dari era saat ini dan berdiri dalam perjalanan waktu yang mengalir saat mereka menyaksikan naik turunnya, naik turunnya Tanah Suci.

Dia segera mulai berbicara tentang hubungan aneh antara vena langit dan bumi dengan konvergensi dan perbedaan hun dan po dunia, tentang banyaknya bintang, inti internal para yao dan teknik rahasia manusia, serta qi spiritual surga dan bumi yang telah lama menghilang.

Pada akhirnya, halaman itu menjadi sunyi. Chen Xing berkata dengan tenang, “Jadi, apa ‘bentuk sebenarnya’ dari dunia ini? aku pikir setiap orang memiliki pendapat berbeda tentang ini, ba? Meskipun aku sudah mendengar begitu banyak dari mereka, masih tidak ada yang bisa memberi aku satu jawaban yang benar. Faktanya, aku pikir yang disebut ‘bentuk sebenarnya’ sebenarnya adalah ‘tidak berbentuk.’ Bunga adalah bunga dan pohon adalah pohon, hal-hal ini pasti. Tapi, jika kita berbicara tentang ‘bentuk sebenarnya,’ sifat bawaannya adalah fakta bahwa ia tidak pasti dan juga akan tetap tidak pasti. Di dalam hati kita, hal-hal kecil yang kita sayangi, seluruh Tanah Suci, dan bahkan vena langit dan bumi, semuanya memiliki ‘bentuk’, ttapi semuanya hanya ada di dalam pengetahuan spiritual kita. Oleh karena itu, di sanalah Dao berada.”

“Apa itu Cahaya Hati?” Xie Daoyun bertanya.

Chen Xing tersenyum. “Cahaya Hati adalah ‘bentuknya’, dan menurutku setiap orang juga memiliki Cahaya Hati sendiri, bukan hanya aku. Kalau tidak, mengapa semua orang duduk di tempat ini sekarang, kan?”

Makna Chen Xing sangat jelas: Han, bahkan Sima Yao yang berada jauh di Jiankang, masih bangga dengan negara mereka, dan bahkan tahu bahwa mereka akan mati, mereka masih akan memberikan segalanya dalam pertempuran ini. Sama seperti lentera yang diombang-ambingkan oleh angin dan hujan pada malam kedatangan Fu Jian di Selatan, lentera itu akan menerangi melalui periode yang penuh kesengsaraan dan bersinar cemerlang di empat arah.

Dan Chen Xing selalu merasa bahwa bukan hanya Zhu Xu, tapi Xie An, Xie Xuan, Wang Xizhi, Xiang Shu, Feng Qianjun, Xiao Shan, dan banyak lainnya juga memiliki hal-hal yang mereka pegang dalam-dalam di hati mereka.

Itu sama dengan tiga hun dan tujuh  po yang selalu tertarik pada setitik cahaya terang itu. Begitu kecemerlangan itu berkilauan, Cahaya Hati akan dinyalakan untuk membimbing mereka sepanjang hidup mereka.

“Haruskah aku memainkan qin untuk semua orang?” Chen Xing tiba-tiba memikirkannya. Dia bergerak dan kembali dengan qin, dan setelah memetiknya beberapa kali, suara qin yang merdu dan lembut bergema —— lagu itu, “Fusheng Records/Catatan Fusheng.” Semua orang duduk, mendengarkan dengan tenang, namun Xiang Shu bangkit dan masuk ke dalam ruangan. Dia keluar beberapa saat kemudian dengan seruling Qiang di tangannya saat dia berdiri di belakang Chen Xing.

Musik seruling Qiang dan guqin bergema. Suara qin yang sederhana dan bersih serta suara seruling Qiang yang selalu berganti bercampur dan melilit satu sama lain. “Fusheng Records” ini berbeda dari apa yang mereka mainkan sebelumnya; seolah-olah mereka berada di dalam sungai yang bergolak, “mengalami angin dan hujan di dunia” 13 dan “menyaksikan laut biru berubah menjadi ladang murbei” 14.

Ketika lagu itu berakhir, semua orang dengan lembut menghela napas penuh emosi.

“Baiklah,” Huan Yi memulai, “sudah waktunya orang-orang tua ini pergi juga. Beri mereka waktu untuk menyendiri, ba.” Yang lainnya bangun satu demi satu. Xie An berkata, “Kita akan berkumpul di pintu belakang dalam dua shichen.”

Xiang Shu mengangguk, dan orang-orang bubar. Chen Xing dan Xiang Shu yang tertinggal duduk bersebelahan di sofa, halaman yang dipenuhi lentera warna-warni di depan mereka. Mereka tidak bisa berbicara dengan baik sejak Xiang Shu kembali.

“Hei,” Chen Xing tersenyum dan bertanya, “kenapa kau terus melamun? Apa yang kau pikirkan, Pelindung?”

“Malam ini, bisakah kita tidak membicarakan tentang pengusiran setan?” Xiang Shu berkata, “Aku berjanji, aku pasti akan membawa mereka kembali.”

Chen Xing berbicara, “Apakah kau sudah menemukan tempat persembunyian Wang Ziye?” Xiang Shu menoleh dan menatap Chen Xing dengan serius. Chen Xing mengerti dan berkata, “Baiklah, aku tidak akan bertanya.”

“Namun, tubuhku sudah terasa jauh lebih baik…” Chen Xing melanjutkan, “Menurutku jika kita meninggalkan Shouyang besok, tidak perlu mengikuti mereka ke selatan. Akan lebih baik…”

Xiang Shu mengerutkan kening. “Apa yang barusan kukatakan?”

Chen Xing buru-buru berkata, “Baiklah, baiklah.” Dia tidak ingin bertengkar dengan Xiang Shu begitu dia kembali. Melihat Xiang Shu hari ini, tidak peduli apa yang dia lakukan padanya, Chen Xing sama sekali tidak akan marah. Ada keheningan sejenak di antara keduanya.

“Aku sangat merindukanmu,” Chen Xing tiba-tiba tersenyum dan berkata. “Ketika aku bangun dan mengetahui bahwa kau tidak ada di sisiku, aku menjadi sangat panik.”

“Tiga bulan ini,” Xiang Shu menyuarakan, “Aku pergi ke beberapa tempat. Aku seharusnya tetap tinggal dan menjagamu, jadi setidaknya kau tidak akan tidur begitu lama seperti itu, tapi setelah menimbang pro dan kontra, aku masih pergi.”

Chen Xing, “Apakah untuk… lupakan, sudahlah.”

Chen Xing ingin bertanya, “Apakah untuk menemukan lokasi persembunyian Chiyou?” Tapi dia tahu begitu dia bertanya, Xiang Shu pasti ingin membicarakan hal lain, jadi dia harus menahan diri.

“Aku juga pergi jalan-jalan ke Gunung Hua,” kata Xiang Shu, “Aku pergi ke tempat kau dan mastermu pernah tinggal.”

Chen Xing terkejut. “Kamu benar-benar tahu di mana itu?”

“Xie Anshi memberitahuku lokasinya,” jawab Xiang Shu. “Aku melihat tempatmu dibesarkan. Apakah mastermu sakit dan terbaring di tempat tidur sepanjang tahun?”

Chen Xing tidak tahu apakah harus tertawa atau menangis. “Ya. Ketika aku meninggalkan Gunung Hua, tempat itu benar-benar berantakan, dan aku tidak membersihkannya. Apakah kau mencari beberapa teks kuno yang diturunkan oleh pengusir setan?”

Xiang Shu berpikir keras, “Tumbuh di tempat itu dan sementara juga harus menjaga tuanmu, pasti sangat kesepian ba.”

Chen Xing ingin menertawakannya dan berkata, “Tidak apa-apa,” tapi setelah memikirkannya, selalu seperti itu sepanjang hidupnya yang singkat. Mengatakan kebenaran sesekali juga tidak ada salahnya kan?

“Ya,” akhirnya Chen Xing mengakui. “Sangat kesepian.”

Xiang Shu berkata, “Ketika aku melihat Zhu Xu hari ini, aku memikirkan hari ketika kau meninggalkan Gunung Hua dan datang ke Xiangyang untuk menemukanku.” Setelah mengatakan itu, Xiang Shu langsung bangkit dan berjalan sampai berada di bawah lentera. Dia kemudian mengangkat kepalanya, melihat mereka dengan tatapan yang tidak bisa dijelaskan terpantul di matanya. Chen Xing, karena dia telah bertemu Zhu Xu lagi, juga ingat hari itu, dan sudut mulutnya melengkung dalam senyuman lembut.

“Kau menemukanku dan membawaku keluar dari selku,” dengan punggung menghadap Chen Xing, Xiang Shu berkata dengan lemah. “Kau benar-benar tidak ingin aku hanya bertindak sebagai Pelindungmu, kan? Sejak awal, kau telah menganggapku sebagai orang yang akan menemanimu sepanjang hidupmu, tidak peduli seberapa singkat atau berapa lama itu.”

“Kau akhirnya mengerti, ah.” Chen Xing tersenyum dengan sedikit kesedihan. “Itulah alasan kenapa aku menjadi sangat sedih ketika kau mengatakan padaku bahwa kau tidak ingin menjadi Pelindungku hari itu. Tapi itu ada padaku ba, aku tidak memperhitungkan perasaanmu…”

Berdiri di halaman, Xiang Shu menoleh sedikit untuk melihat Chen Xing dengan hati-hati. Cahaya lentera menyinari wajahnya, dan Chen Xing menatapnya dengan bingung.

Di bawah cahaya bintang, profil samping Xiang Shu sangat tampan; dia jauh lebih cantik dari setiap orang yang pernah dikenal Chen Xing. Namun, alisnya yang biasanya berkerut sudah lama hilang, dan sebagai gantinya sekarang ada emosi yang kuat dan lembut.

“Xing’er,” tiba-tiba Xiang Shu berbicara.

Saat Xiang Shu mengucapkan kata “Xing’er,” wajah Chen Xing memerah.

“Kau …” Chen Xing sedikit bingung, tidak tahu harus berbuat apa.

“Aku tidak akan membiarkanmu mati,” kata Xiang Shu dengan tulus. “Tidak. Kau tidak akan mati.”

Apa ini tiba-tiba? Chen Xing berada di antara tawa dan air mata.

Namun, Xiang Shu hanya melanjutkan, “Karena di dalam hatimu, sebenarnya kau tidak ingin mati. Juga, aku kembali kali ini karena aku ingin memberi tahumu, bahwa kau tidak hanya memiliki dirimu sendiri. Apakah kau paham sekarang?”

Ketika Chen Xing mendengar kata-kata ini, perasaan hangat mengalir di hatinya. Dalam periode panjang dan kelam dari kesengsaraan yang dipenuhi dengan kegelapan yang mencakup semuanya dan kesunyian dari semua sihir, itu seperti melihat seberkas cahaya menerobos langit —— Mereka mengatakan bahwa dia adalah cahaya, tapi di sini, pada saat ini. Saat itu, Chen Xing merasa bahwa Xiang Shu adalah sinar cahaya yang menerangi dirinya di malam gelap yang penuh dengan keputusasaan.

“Ya,” pada akhirnya, Chen Xing mengakuinya. “Jika ada harapan, aku ingin terus hidup. Aku memang ingin … melakukan banyak hal bersama denganmu. Tapi jika masa depan itu tidak bisa dihindari, aku hanya berharap kepergianku bisa membuatmu, Xiao Shan, Feng-dage, Xie-shixiong… dan banyak lainnya memiliki kehidupan yang baik.”

Mengatakan demikian, Chen Xing melangkah maju dan dengan lembut memeluk Xiang Shu saat dia menyandarkan kepalanya di bahu Xiang Shu. Napas Xiang Shu tiba-tiba menjadi sesak, bahkan tidak beberapa saat kemudian, Chen Xing melepaskannya.

Chen Xing dengan lembut bergumam, “Tapi, ah, Shulü Kong, aku telah menipu kau dan orang lain.”

Xiang Shu, “………..”

Chen Xing mengangkat kepalanya untuk melihatnya. “Aku hanya memiliki satu tahun lagi untuk hidup.” Xiang Shu tidak menjawab; dia bahkan tidak terlihat sedikit pun terkejut, dan hanya menatap Chen Xing dalam diam.

“Karena Iuppiter,” lanjut Chen Xing, “setiap kali turun ke dunia, ia hanya akan tinggal di bumi selama 20 tahun. Meskipun aku juga tidak pernah mengonfirmasinya secara pribadi, itu telah dicatat dalam semua teks kuno. Shifu memberi tahuku tahun itu ketika aku baru mencapai usia 16… aku dulu percaya pada keberuntunganku, tapi setelah kekacauan yang disebabkan oleh kekeringan, aku merasa semakin …”

Xiang Shu menjawab, “Kau akhirnya mau mengungkapkannya.” Chen Xing tertegun dan bertanya dengan suara rendah, “Kau sudah tahu? Bagaimana kau tahu?”

“Pu Yang menemukan kebenaran untukku,” jawab Xiang Shu. “Untuk memastikannya, aku secara khusus pergi ke rumah gurumu sekali untuk mencari catatan yang kau tinggalkan. Jika catatan itu benar, kau tidak akan bisa melewati ulang tahunmu tahun depan. Mulai hari ini dan seterusnya, ini akan menjadi tahun terakhir kehidupanmu.”

“Benar,” jawab Chen Xing, merasa lega. “Bukannya aku tidak pernah berpikir untuk melawan takdirku sendiri, dan aku juga tidak ingin hidup seperti aku tidak memiliki diriku sendiri. Tapi itu terlalu sulit, dan bukannya aku juga takut. Itu karena, di Sungai Yi, kita masih kalah. Bukannya aku tidak ingin melawannya, hanya saja, aku masih memiliki lebih banyak hal penting yang harus dilakukan. Dibandingkan dengan nyawa ribuan orang di Tanah Suci, apakah hidup atau matiku sendiri penting, bukan? Itu sebabnya, Xiang Shu.”

Chen Xing berpikir di dalam hatinya, Aku benar-benar sangat menyukaimu, namun hanya dengan lembut berkata, “Kupikir hari keinginanku terpenuhi, juga akan menjadi hari dimana aku menemui ajalku, dan setelah itu berakhir, aku tidak akan memiliki cara untuk menjanjikan apa pun lagi. Aku tidak bisa menjanjikan padamu pada kehidupan ini, dan mungkin bukan kehidupanmu yang selanjutnya, tapi  ah…”

Chen Xing tersenyum sambil menatap Xiang Shu. “Setelah waktu yang sangat lama berlalu, semua ini berangsur-angsur akan menghilang dari ingatan. Sama seperti bagaimana penampilan orang tuaku telah lama menjadi kabur dan tidak jelas dalam pikiranku, kau juga perlahan akan melupakan seperti apa penampilanku.”

Xiang Shu memandang Chen Xing dalam diam. Chen Xing tersenyum. “Tapi, apa yang aku tinggalkan untukmu, akan menjadi dunia yang indah ini. Jika aku bisa mewujudkannya, itu pasti satu-satunya hal yang bisa kuberikan padamu ba? Kau sering berpikir bahwa aku mengabaikan perasaanmu karena Tanah Suci, apakah aku benar? Bukan itu masalahnya, karena alasan mengapa aku ingin semua sihir pulih, untuk segala sesuatu di dunia ini menjadi makmur dan berkembang, semua karena dunia ini … memilikimu ah.”

“Ini adalah dunia yang memilikimu, memiliki Feng-dage, Xiao Shan, dan juga Xie-shixiong. Karena alasan ini dan hanya ini, kepergianku sangat berharga…”

Alis Xiang Shu yang berkerut akhirnya mengendur, dan dia menjawab, “Aku mengerti.”

Dengan segala kesungguhan, Chen Xing berkata, “Jadi, mulai besok, jangan takut aku akan mati lagi, oke? Tetaplah bersamaku, dan selesaikan perjalanan ini, dan aku akan mengingat selamanya…”

“… di dunia ini, ada seseorang yang sangat peduli padaku, dia akan memanggil semua temannya dan membuang semua kekayaan keluarganya,” kata Chen Xing dengan lembut, “supaya aku bisa terus hidup, dan tinggal di sisiku.”

Tangan Xiang Shu tanpa sadar mengepal. Dia menoleh sehingga dia tidak lagi menatap Chen Xing.

“Aku juga akan ingat,” kata Xiang Shu.

Chen Xing mengangkat alisnya saat dia melihat profil samping Xiang Shu. “Aku juga akan ingat, bahwa di dunia ini, ada seseorang,” lanjut Xiang Shu, “yang rela membakar seluruh jiwanya hanya untuk menjadi cahaya yang berkobar-kobar yang bersinar dengan gemilang di dunia ini.”

Setelah mengatakan itu, mata Xiang Shu berbingkai merah. Dia berbalik seperti embusan angin dan melewati Chen Xing. “Xiang Shu,” Chen Xing buru-buru memanggil. “Xiang Shu!”

Ketika dia melihat Xiang Shu menangis, langkahnya membeku, dan dia berdiri diam dalam keadaan linglung. “Xing’er, Xiang Shu,” bisik Chen Xing. “Xiang Shu, Xing’er …”

“Aku benar-benar, sangat menyukaimu ah,” kata Chen Xing, dengan hanya dirinya sendiri yang mendengar.

Dia sendirian ketika dia datang ke dunia ini, dan dia juga harus pergi dengan cara yang sama. Chen Xing memiliki terlalu banyak kata yang ingin dia ucapkan, tapi dia tahu bahwa begitu dia mengucapkannya, itu akan menjadi seperti hari itu di tepi Danau Hong; akan ada seorang pria yang, terlepas dari segalanya, membawanya pergi dari dunia duniawi yang penuh tanggung jawab ini, membawanya …

Chen Xing membuka pintu dan tiba-tiba, dia berhenti. Di atas bantal di atas sofa, dia melihat sepotong gelang kulit bulan.

Selama Festival Dewa Musim Gugur setahun yang lalu, mereka telah membeli sepasang seperti itu di sebuah pameran di Jiankang. Setelah acara tersebut, Chen Xing sendiri sudah melupakan hal ini karena dia telah berlarian kesana kemari beberapa kali dan juga mengalami koma beberapa kali berturut-turut setelah itu. Chen Xing bahkan tidak tahu di mana pasangannya sendiri telah dilemparkan sejak lama. Namun barang yang dibeli Xiang Shu masih disimpan selama ini. Benang merahnya telah memudar, dan kulit bulan secara bertahap kehilangan kilau sepanjang tahun.

Chen Xing mengambil gelang itu dan terdiam lama. Kemudian, dia berbalik dan berjalan dengan langkah cepat.

Pejabat militer telah selesai menyiapkan gerbong, dan Xie An saat ini sedang melakukan satu pemeriksaan terakhir. Chen Xing bergegas ke halaman dan berkata, “Di mana Xiang Shu? Xie-shixiong, di mana kamarnya?”

Xie An hanya berkata kosong, “Bukankah dia berbagi kamar denganmu? Tidak ada kamar lain yang diatur untuknya.”

Tiga bulan yang lalu, setelah Xiang Shu membawa Chen Xing ke Shouyang, dia tinggal di sisinya selama beberapa hari, dan itu berarti dia tinggal di kamar Chen Xing. Ketika dia kembali lebih awal malam itu, mereka telah bersiap untuk mundur segera, dan karenanya, tidak ada orang yang bisa mengatur akomodasi untuknya. Chen Xing berkata, “Lalu… di mana barang-barangnya? Bagaimana dengan barang-barang yang dia bawa?”

Xiang Shu sudah pergi. Chen Xing segera berkata, “Siapkan seekor kuda.”

“Tunggu tunggu!” Xie An berkata. “Xiao Shidi, kamu harus mengikuti kami sekarang, itulah satu-satunya cara untuk keluar dari kota. Aku akan segera mengirim pengintai untuk mencari Dewa Bela Diri…”

Chen Xing menjawab, “Tidak perlu mengkhawatirkan aku!”

“Tidak!” Xie An berteriak. “Dewa Bela Diri secara khusus memerintahkan——”

Chen Xing berlari keluar dan baru saja hendak menaiki kudanya ketika Xie Xuan tiba-tiba menyerbu masuk. “Pergi! Bersiaplah untuk meninggalkan kota, pasukan Fu Jian ada di sini!”

Xie An mengutuk sekaligus. “Zhu Xu bajingan itu, dia menipu kita?! Pembohong itu!”

Ketika Zhu Xu membujuk mereka untuk menyerah, dia berkata bahwa “mereka akan mengepung kota besok.” Tapi saat periode malam kedua berakhir, Fu Rong 15 mulai menyerang kota dengan 200.000 prajuritnya.

“Tidak ada yang terlalu menipu selama perang, semuanya adil,” kata Xie Xuan. “Semuanya, ayo pergi! Chen-daren, aku melihat Pelindung keluargamu! Dia baru saja meninggalkan kota dan menuju utara, dan dia ingin kamu ikut dengan kami kembali ke Jiankang dulu! Dia bilang dia akan kembali dan menemukanmu secepatnya setelah urusannya selesai!”

Chen Xing menjawab, “Tidak! Dia baru saja kembali, jadi kemana dia pergi lagi? Bajingan itu! Bajingan bodoh itu ah! Aku punya banyak hal yang ingin kukatakan padanya——!!”

Xie An melihat Chen Xing hendak menangis. “Kamu juga tidak bisa pergi ke arah lain. Saat ini. Hanya jalan selatan yang aman…”

Chen Xing berkata, “Aku punya Iuppiter! Aku akan aman kemanapun aku pergi!”

“Pasukan Qin telah tiba!” seseorang berteriak.

“SERANG!” teriakan prajurit lain datang dari tempat yang jauh. “Dong—— Dong——” bel berbunyi berulang-ulang dari bukit di Shouyang, membuat seluruh kota tegang sekaligus.

Panci berisi minyak yang mudah terbakar melesat di cakrawala. Mereka terbang di atas tirai malam —— kota mulai terbakar. Xie An terjebak oleh inspirasi yang tiba-tiba. “Jangan biarkan Chen-daren pergi! Hidup semua orang bergantung padanya!”

Chen Xing, “???”

Wang Xizhi juga ingat. “Ya! Dia Iuppiter!”

Chen Xing, “…..”

Xie An berkata, “Daoyun! Dimana Daoyun?!”

Xie Daoyun bergegas naik gerbong dan berteriak, “Ayo pergi! Semuanya naik ke gerbong!”

Jadi, semua orang terjebak dan mendorong Chen Xing masuk, melompat ke dalam gerbong satu demi satu saat mereka bergegas keluar dari Shouyang dengan sekuat tenaga. Dalam sekejap, pemandangan di malam jatuhnya Kota Xiangyang itu sepertinya terulang kembali. Chen Xing ditempatkan di tengah gerbong, sekelompok pejabat sipil di sekelilingnya, dengan masing-masing memegang sebagian dari pakaian Chen Xing. Dengan Xie Daoyun yang mengemudikan kereta dan orang-orang Huan Yi mengawal mereka, mereka meninggalkan Shouyang.

Orang-orang hampir selesai mundur kembali, jadi ketika Fu Rong berbaris ke Shouyang, dia hampir tidak mendapat perlawanan. Tidak ada cahaya atau api yang menyala, dan itu adalah pihaknya yang harus menderita banyak kerugian dari strategi penataan Xie Xuan sebagai gantinya. Setelah kelompok itu meninggalkan kota, ada ledakan tiba-tiba datang dari tempat yang jauh; seluruh kediaman gubernur Shouyang dibakar oleh api yang berkobar. Kemungkinan besar, setelah membujuk pasukan musuh untuk masuk ke dalam kota, mereka membakarnya sehingga pasukan tersebut akan terbakar sampai mati.

Mereka tidak yakin apakah itu karena kehadiran Chen Xing atau karena keahlian Xie Daoyun yang luar biasa dalam mengemudi, tapi bagaimanapun juga, jalan keluar malam ini sangat mulus, benar-benar di luar ekspektasi. Gerbong tidak melintas atau terjebak di selokan, apalagi menghadapi penyergapan dari pasukan Qin. Beberapa saat kemudian dan mereka telah lari hampir sepuluh li dari kota. Hujan musim gugur baru saja berhenti, menutupi sisi jalan dengan lumpur. Setelah pembela Shouyang mundur dan mereka mencapai daerah yang aman, para petugas turun dari gerbong satu demi satu, dan, dengan pakaian putih di sekujur tubuh mereka, mereka berlutut di lumpur, membungkuk tiga kali untuk memberi hormat ke arah Shouyang.

“Kepada siapa kalian melakukan penghormatan?” Chen Xing bingung.

“Tiga pejabat yang membakar dan membawa pasukan Qin bersama mereka,” jawab Xie Daoyun.

Chen Xing dan Xie Daoyun juga turun dari kereta untuk memberi penghormatan. Huan Yi dan Xie Xuan berkata, “Baiklah, semuanya, di sinilah kita berpisah. Kita sudah minum-minum tadi malam saat jamuan makan Chen-xiansheng, jadi tidak perlu pamit lagi.”

Di satu sisi, Xie An, Wang Xizhi, serta sekelompok pejabat sipil yang duduk di gerbong, sementara di sisi lain, Huan Yi dan Xie Xuan saling memberi hormat. Xie An berkata, “Serahkan pengadilan pada kami.”

Xie An dan yang lainnya masih memiliki tugas penting: mereka harus kembali ke Jiankang untuk melindungi kaisar, kemudian mengerahkan seluruh bangsa untuk menghadapi perang besar berikutnya yang kemungkinan besar akan mencapai ibu kota Jiankang. Chen Xing duduk di tepi gerbong, dan tepat ketika dia melihat para prajurit pergi satu demi satu, dia melompat keluar dari gerbong.

“Chen Xing!”

“Tianchi!”

Chen Xing melompat ke atas kuda dan duduk di belakang Huan Yi, berkata, “Ayo pergi!”

Kemudian, dia berbalik, Cahaya Hati di tangannya berkedip terang. Huan Yi mengangguk; dia mendorong kudanya, dan bersama dengan Chen Xing, mereka menuju ke Luojian. Pada saat ini, Prajurit Beifu, Prajurit Shouyang, dan prajurit sipil wajib militer semua bergegas ke Sungai Fei dari keempat arah.

Dengan jutaan pasukan Fu Jian datang ke Selatan, di tepi utara Sungai Fei, perang terbesar pada masanya, perang dengan jumlah peserta terbanyak sejak awal sejarah, akan segera dimulai.

Selama beberapa bulan terakhir ini, sementara Selatan memiliki sepuluh ribu li sungai dan gunung, di tanah yang dihuni semua orang Han ini, semua petani telah berhenti bertani, buruh berhenti bekerja, pedagang menutup kios mereka, pengrajin telah menutup produksi, terpelajar telah meninggalkan buku mereka, dan seniman bela diri telah meninggalkan Jianghu; setiap orang yang memiliki sesuatu untuk disisihkan, mereka yang tubuhnya mampu mengambil pedang akan bergegas ke wilayah Chaohu, sementara yang lain akan menggunakan semua kekayaan mereka untuk memberikan bantuan ke garis depan.

Itu karena perang ini bukan hanya dua negara yang bersaing untuk supremasi atas yang lain. Jika Jiankang ditangkap, orang Han pada dasarnya sudah tamat.

Noda darah dari peristiwa Bencana Yongjia masih membekas di benak setiap orang; masalah ini adalah masalah hidup dan mati.

Begitu Jiankang jatuh, Han benar-benar akan menghadapi kehancuran dan pemusnahan total.


Catatan penerjemah:

Jeff : Dammit. I’m crying. Again.


Bab Sebelumnya Ι Bab Selanjutnya

KONTRIBUTOR

yunda_7

memenia guard_

Footnotes

  1. Nama lama untuk Nanjing.
  2. 23:00 – 01:00
  3. Makanan terakhir dari terpidana mati yang selalu berlebihan. Duantou secara harfiah berarti ‘potong kepala’.
  4. Pertempuran terkenal dari Tiga Kerajaan di mana Shu dan Wu bekerja sama untuk mengusir upaya Wei untuk menaklukkan tanah di selatan Sungai Yangtze. Pertempuran ini telah disebut sebagai pertempuran laut terbesar dalam sejarah dalam hal jumlah yang terlibat.
  5. Mengacu pada upacara capping (加 冠), sebuah upacara kuno. Upacara kedewasaan yang menandakan kedewasaan (biasanya dilakukan saat seorang laki-laki mencapai usia dewasa 20). Selama upacara, biasanya ayah atau kakak laki-laki yang melakukan ‘capping’ untuk orang tersebut.
  6. Juga kiasan untuk periode kesengsaraan yang lama.
  7. Pada dasarnya berbicara tentang teori Laozi dan Zhuangzi, pendiri Daoisme.
  8. Nama lahir Konfusius.
  9. Sang Guru berkata,’ Pada usia 15, aku menetapkan hatiku untuk belajar. Pada usia 30, aku telah menjejakkan kakiku di tanah. Pada usia 40, aku tidak lagi menderita kerumitan. Pada usia 50, aku tahu apa saja tawaran surga. Pada usia 60, aku mendengar mereka dengan telinga yang jinak. Pada usia 70, aku bisa mengikuti perintah hatiku sendiri; karena apa yang aku inginkan tidak lagi melampaui batas-batas hak. ‘ —— The Analects of Confucius, Buku II, Bab 4.
  10. Gunung tersebut dikatakan telah menopang langit, di mana Dewa Air, Gonggong menghancurkan kepalanya karena marah, meminta Nüwa untuk memperbaiki langit.
  11. Tiga Penguasa, kadang-kadang dikenal sebagai Tiga Bulan Agustus, dikatakan untuk menjadi raja dewa, dewa atau kaisar dewa yang menggunakan kemampuan mereka untuk meningkatkan kehidupan rakyat mereka dan memberikan kepada mereka keterampilan dan pengetahuan penting. Lima Kaisar digambarkan sebagai orang bijak teladan yang memiliki karakter moral yang hebat dan hidup sampai usia yang sangat tua dan memerintah selama periode damai yang hebat.
  12. Pertempuran terkenal yang menandai akhir dari Dinasti Shang.
  13. Berarti melewati banyak kesulitan.
  14. Berarti bagaimana dunia telah berubah.
  15. Adik Fu Jian.
Subscribe
Notify of
guest
4 Comments
Oldest
Newest Most Voted
Inline Feedbacks
View all comments
cuntaa
cuntaa
9 months ago

(╥﹏╥)

thevkim
thevkim
8 months ago

parah bgt gue nangis woii

Noa
Noa
5 months ago

Sedih bangweett astagaahhh

evel
evel
3 months ago

Sedih bangetttt huhuhuhu T.T