English Translator: foxghost @foxghost tumblr/ko-fi (https://ko-fi.com/foxghost)
Beta: meet-me-in-oblivion @meet-me-in-oblivion tumblr
Original by 非天夜翔 Fei Tian Ye Xiang


Penerjemah Indonesia: Rusma
Proofreader: Keiyuki17


Buku 4, Bab 43 Bagian 1


Di Bulan Keenam Jiangzhou, suara jangkrik saling tumpang tindih, menimbulkan suara yang begitu bising hingga nyaris menutupi suara manusia.

“Bagaimana kabar Yang Mulia?” Mu Jinzhi bertanya saat dia melewati serambi panjang.

“Dia baru saja makan semangkuk sup plum asam yang dingin,” jawab seorang pelayan istana pelan. “Dia sedang beristirahat sekarang.”

“Minta putra mahkota datang dan menunggunya. Katakan saja Yang Mulia memanggilnya,” kata Mu Jinzhi. “Cuaca ini terlalu panas. Siapkan juga es sup plum asam untuk putra mahkota.”

Pelayan istana menjawab, tentu saja, dan pergi tanpa penundaan. Saking panasnya, pipi Cai Yan memerah, dan dia tidak lagi memiliki energi yang tersisa untuk fokus pada pekerjaan. Li Yanqiu sudah tidur berhari-hari; sejak dimulainya musim panas, dia tidak memiliki nafsu makan, dan semua papan peringatan dikirim ke Istana Timur.

“Hebei sedang wajib militer,” kata Cai Yan.

Feng Duo menjawab, “Saat dia kembali ke ibu kota, saya akan mencegatnya secara pribadi dengan sebuah tim. Jika ini berakhir dengan kegagalan lagi, saya juga tidak akan kembali.”

Jadi Cai Yan tidak menambahkan apa pun lagi. Faktanya, dia sudah terbiasa hidup dalam ketakutan. Pada awalnya, ia curiga bahwa Duan Ling akan seperti petasan yang bisa meledak kapan saja, namun kemudian ia menyadari bahwa Duan Ling menjadi orang yang bodoh. Dia yakin Duan Ling tidak akan pernah berani membiarkan Mu Kuangda mengetahui siapa dia sebenarnya — dia tahu terlalu banyak tentang apa yang terjadi di rumah kanselir.

Anehnya, Chang Pin tidak menunjukkan dirinya selama lebih dari setengah tahun, dan Chang Liujun juga sedang pergi ke suatu tempat. Apa yang sedang dilakukan orang-orang ini?

Setelah festival musim semi, Cai Yan mendengar beberapa rumor melalui selentingan yang berasal dari Huaiyin; mereka mengatakan bahwa Markuis Yao mencurigai Mu Kuangda berencana melakukan kudeta, sehingga Mu Kuangda tidak memiliki pilihan lain selain mengirim Chang Liujun untuk membuktikan kesetiaannya.

Tak satu pun pembunuh yang dikirim dalam setahun terakhir kembali. Cai Yan tidak berani mengirim lebih banyak lagi, berencana membunuh Duan Ling saat dia dalam perjalanan kembali ke Jiangzhou.  Jika mereka benar-benar tidak mampu membunuhnya, maka mereka harus memikirkan cara lain.

Sungguh sekelompok orang yang tidak berguna. Panasnya membuat kepala Cai Yan sedikit pusing. Dia belum pernah mengalami panas terik seperti ini di Shangjing sebelumnya; tahun lalu juga terjadi banjir, jadi tidak sepanas tahun ini.

Seorang pelayan istana mengatakan sesuatu di luar, dan Lang Junxia masuk dan memberitahunya, “Yang Mulia telah memanggilmu.”

Cai Yan baru saja berpikir untuk mengunjunginya. Sejak kepulangannya pada awal tahun, kesehatan Li Yanqiu tidak stabil. Mereka bilang itu karena dia kedinginan selama perjalanan ke Huaiyin, membuatnya batuk selama beberapa bulan di musim semi. Mengenai alasannya pergi ke Huaiyin, setelah banyak spekulasi, Feng Duo memutuskan bahwa itu adalah untuk berurusan dengan Mu Kuangda.

Tetapi sudah lebih dari setengah tahun berlalu, dan tetap saja, sepertinya pamannya belum melakukan apa pun. Jadi kemungkinan besar rumor tersebut menyebar tanpa berpikir panjang.

Cai Yan berjalan melewati serambi tanpa sadar dia telah berada di luar kamar tidur Li Yanqiu. Dia berkata pelan di luar, “Paman.”

Berbaring di dipan, Li Yanqiu batuk beberapa kali. “Putraku? Masuk.”

Cai Yan masuk ke dalam, dan seorang pelayan istana menyiapkan semangkuk sup plum asam. Karena haus, Cai Yan baru saja mengambil mangkuk itu ketika ia menyadari bahwa Li Yanqiu sedang menatapnya, jadi ia membawanya. “Paman, kau mau meminum airnya?”

Li Yanqiu menggelengkan kepalanya, dan Cai Yan meletakkan mangkuknya. Setelah dipikir-pikir lagi, dia menyuruh seorang pelayan untuk mengambilkan air untuk Yang Mulia.

Bersandar di kepala tempat tidur, rambut Li Yanqiu acak-acakan, dan bibirnya pucat. “Aku baru saja memimpikan ayahmu.”

“Akhir-akhir ini cuaca terlalu panas, dan kau kurang tidur, paman. Apa yang dipikirkan seseorang di siang hari akan menjadi apa yang diimpikannya di malam hari.”

“Peringatan kematiannya akan segera tiba.” Li Yanqiu menutup matanya dan bergumam, “Biarkan aku mendengar beberapa cerita tentang ayahmu. Aku merindukannya.”

Cai Yan kemudian memilih beberapa anekdot dari apa yang dia ingat ketika dia belajar menggunakan pedang, dan membuat beberapa anekdot lainnya; misalnya, bagaimana Li Jianhong mengajaknya membeli buku, memilih tinta dan kuas, mengajaknya jalan-jalan di musim semi. Begitulah kisah banyaknya orang yang ingin menjodohkan putrinya dengan duda seperti dia.

Li Yanqiu hanya mendengarkan dengan tenang, ujung bibirnya sedikit terangkat.

Setelah Cai Yan berbicara sebentar, dia melihat Li Yanqiu tertidur, jadi dia naik untuk menarik selimut untuk menutupinya.

Namun tepat pada saat itulah dia menyadari sesuatu — tali merah yang dikenakan Li Yanqiu di lehernya telah hilang.

“Paman?” Cai Yan berkata dengan lembut. Dia mengulurkan ujung jarinya ke dada Li Yanqiu di atas jubah putihnya, hanya untuk menemukan bahwa lengkungan giok yang seharusnya ada di sana telah hilang. Dia baru saja mempertanyakan hal ini ketika dia tiba-tiba menyadari hal lain — dia tidak bisa merasakan napas Li Yanqiu.

Dia meringkukkan jarinya lalu memeriksa ruang di depan lubang hidung Li Yanqiu; Li Yanqiu sudah berhenti bernapas.


Duan Ling sedang berada di halaman, sedang menggali lubang untuk buah plum. Setelah bijinya dikeluarkan, daging buah plum dimasukkan ke dalam toples kaca, semuanya siap untuk difermentasi menjadi anggur untuk diminum.

Lin Yunqi berlari ke halaman. Rambutnya acak-acakan, dan dia jelas baru saja bangun tidur, hampir tersandung saat dia masuk. Dia menatap Duan Ling.

“Tuanku…” kata Li Yunqi, suaranya bergetar, “Ada berita dari selatan.”

“Apa itu?” Duan Ling menyeka tangannya. Untuk beberapa saat, tidak ada yang berbicara.

Lin Yunqi berkata, “Tujuh hari yang lalu … Yang Mulia meninggal.”

Tiba-tiba, ada dering di dalam kepala Duan Ling yang menenggelamkan segalanya.  Dia berdiri di sana dengan pandangan kosong. Namun Wu Du berkata, “Aku mengerti. Kau bisa kembali.”

Setiap pejabat di sini tahu bahwa Duan Ling adalah penerima berkah kekaisaran, dan menjadi favorit Li Yanqiu; tidak ada satu pun hal yang dia kirimkan ke istana kekaisaran yang tidak disetujui. Lin Yunqi sudah menduga bahwa ketika Duan Ling mendengar berita itu, dia akan menangis, tetapi dia tidak mengira dia hanya akan berdiri di sana sambil terengah-engah.

“Aku sudah menyuruhmu pergi!” Wu Du lepas kendali dan mulai berteriak, “Untuk apa kau berdiri di sana?”

Lin Yunqi membungkuk dan mundur tanpa penundaan. Begitu dia pergi, Wu Du bangkit dan memeluk Duan Ling, menyuruhnya duduk.

“Dia belum mati,” bisik Wu Du di dekat telinganya. “Jangan menangis. Itu semua hanya sandiwara. Itu hanya sandiwara!”

Tetapi tidak ada lagi yang masuk ke telinga Duan Ling. Wu Du kemudian mengulanginya beberapa kali lagi, menggosok jaring di antara ibu jari dan telunjuk Duan Ling untuk membantunya tersadar kembali. Dia berkata, “Pamanmu masih hidup. Dia hanya bersandiwara!  Jangan khawatir!”

Saat itulah Duan Ling akhirnya sadar kembali. Sebelumnya, dia mengira ada saat ketika jantungnya berdetak sangat kencang hingga penglihatannya menjadi hitam – dia hampir kehilangan kesadaran.

“Apa yang kau maksud?” Duan Ling dengan suara gemetar, “Jangan menakutiku… Wu Du, aku mohon.”

“Itu bagian dari rencana Yang Mulia.” Wu Du mendekat ke telinga Duan Ling dan berbisik, “Bukankah kau mengirim utusan dengan surat ke Jiangzhou tujuh hari yang lalu? Aku telah menahan surat itu.”

“Apa? Tunggu sebentar…” Duan Ling berbalik, meraih lengan Wu Du, dan berkata dengan cemas, “Jangan sembunyikan apa pun dariku. Beri tahu aku semuanya.”

“Yang Mulia sudah lama mencurigai adanya kolusi antara Mu Kuangda dan seorang mayor jenderal di perbatasan.  Jika dia bergerak melawan Mu Kuangda, itu pasti akan melibatkan Han Bin dan Bian Lingbai yang merebut prajurit dan berkonspirasi melawan mendiang kaisar di bawah Gunung Jiangjun. Demi mempertahankan diri, segera setelah properti Mu Kuangda disita, Han Bin pasti akan berbalik melawan takhta.”

“Dan sebagainya?” Duan Ling mendesaknya, “Mengapa mereka bilang pamanku meninggal?”

“Dia memalsukan kematiannya.” Wu Du menjelaskan, “Itu adalah obat yang aku buatkan untuknya. Begitu dia memalsukan kematiannya sendiri, dan berita kematian kaisar tersebar dari ibu kota, Han Bin akan berangkat ke Jiangzhou bersama pasukannya untuk menghadiri pemakaman, begitu pula Yao Fu. Jika saatnya tiba, kita harus menyingkirkan Han Bin terlebih dahulu.”

Duan Ling bertanya dengan cemas, “Obat apa yang kau berikan padanya? Apakah ada penawarnya?”

“Kematian Senyap. Itu sama dengan racun yang pernah kau minum sebelumnya.  Wuluohou Mu memiliki penawarnya.”

Siapa yang akan memberikannya padanya? Duan Ling bertanya tanpa henti, “Bagaimana jika tidak ada orang yang memberikannya?”

“Itu tidak akan terjadi. Zheng Yan memilikinya.”

“Kenapa kau tidak memberitahuku sebelumnya?!” Kemarahan Duan Ling berkobar dalam sekejap, dan dia mencoba mendorong Wu Du menjauh, tetapi Wu Du memeluknya dan memeluknya erat-erat.

“Biarkan aku pergi!” Pikiran Duan Ling kacau.

“Aku tidak akan melakukannya! Dengarkan aku!” Wu Du menatap mata Duan Ling.

Saat itulah amarah Duan Ling berangsur-angsur mereda. Dia benar-benar sangat cemas, dan dia berteriak, “Bagaimana dia bisa melakukan ini?! Itu berarti mempertaruhkan nyawanya sendiri? Bagaimana kau bisa mematuhinya?!”

“Yang Mulia sudah mengambil keputusan! Bagaimana aku bisa meyakinkannya sebaliknya? Itu sebabnya dia tidak memberitahumu.”

Duan Ling adalah satu-satunya orang yang dapat menghentikan Li Yanqiu. Dia mengerti segalanya sekarang.

“Tidak, aku harus segera kembali ke Jiangzhou.” Sekarang setelah dia mengetahui apa yang terjadi, Duan Ling tidak bisa duduk diam lagi.

“Kalau begitu ayo pergi,” kata Wu Du karena tidak ada pilihan lain. “Aku sudah menyiapkan semuanya.”

“Apa?” Duan Ling semakin sulit percaya bahwa Wu Du tidak akan berusaha menghentikannya sama sekali.

Berlumuran noda jus plum, Wu Du menyeka tangannya dan menatap Duan Ling dengan ekspresi tak berdaya di wajahnya. “Yang Mulia sudah mengatakan kepadaku untuk tidak mencoba menghentikanmu ketika saatnya tiba, dan tidak ada gunanya mencoba menghentikanmu – tentu saja kau akan kembali ke Jiangzhou. Tapi begitu kita kembali ke Jiangzhou, kau harus melakukan apa yang aku katakan. Kau tidak boleh mengambil tindakan sembarangan.”

Duan Ling hampir pingsan di tempat — Li Yanqiu sangat mengenalnya.

“Ayo pergi,” ajak Duan Ling. “Ayo pergi sekarang.”


Hari itu, semua orang berebut di kantor gubernur; Duan Ling mengadakan pertemuan dengan para pejabatnya dan memberi mereka penjelasan kasar sebelum berangkat ke ibu kota bersama Wu Du agar dia bisa menghadiri pemakaman kenegaraan. Semua orang di sini sudah terbiasa dengan ketidakhadiran gubernur mereka, dan selain itu, ini adalah peristiwa besar di Jiangzhou, jadi mereka semua mulai terjun ke urusan ini.

Ketika Fei Hongde mengantar Duan Ling keluar kota, dia mendapat gambaran dasar tentang apa yang terjadi. Duan Ling merenung apakah dia harus membawa Fei Hongde kembali bersamanya, tetapi ini adalah perjalanan yang sangat sibuk, jadi dia memberi tahu Fei Hongde untuk memastikan Hebei akan baik-baik saja tanpa dia sebelum dia meluangkan waktu untuk melakukan perjalanan kembali ke ibu kota.

“Kalau begitu, kau bertanggung jawab mengawal Master Fei Hongde,” kata Duan Ling pada Chang Liujun.

Yang paling memusingkan Duan Ling adalah pertanyaan tentang di mana posisi Chang Liujun – dia tidak bisa menjamin bahwa Chang Liujun tidak akan mengkhianatinya juga, berbalik dan berlari kembali ke Mu Kuangda, dan dia juga tidak tahu bagaimana dia harus menanganinya. Wu Du berencana untuk meracuni Chang Liujun lagi dan mengendalikannya..

Namun Fei Hongde sangat percaya diri, dan dia memberi tahu Duan Ling bahwa ini bukanlah masalah yang perlu dia khawatirkan sama sekali.

“Chang Liujun telah mengkhianati Kanselir Mu satu kali.” Fei Hongde memberi tahu Duan Ling secara pribadi, “Mu Kuangda pada dasarnya paranoid, jadi meskipun Chang Liujun kembali padanya, Mu Kuangda tidak akan pernah memasukkannya ke dalam lingkaran dalamnya lagi. Kamu dapat menyerahkan ini kepadaku. Aku akan secara selektif mengatakan kepadanya kebenaran dalam perjalanan kembali ke ibukota.”

Duan Ling khawatir kejadian yang menimpa Chang Pin akan terulang kembali, tetapi tidak ada gunanya Chang Liujun membunuh Fei Hongde.  Bagaimanapun, kelangsungan hidup adalah apa yang dia inginkan – kelangsungan hidupnya sendiri dan juga kelangsungan hidup Mu Qing.

Setelah mempertimbangkannya berulang kali, pada akhirnya, Duan Ling memilih untuk mempercayai Fei Hongde dan menyerahkan masalah ini ke tangannya.

“Master Fei, mohon berhati-hati di atas segalanya,” kata Duan Ling pelan.

Malam itu, ketika Duan Ling meninggalkan kota, dia berbalik untuk melihat Ye dari kejauhan. Kota kuno dengan sejarah hampir seribu tahun bermandikan matahari terbenam; saat itu malam musim panas, tanpa sedikit pun angin sepoi-sepoi, dan cakrawala begitu merah hingga tampak berlumuran darah.

“Ayo pergi,” kata Wu Du. “Apa yang kau pikirkan?”

“Tiba-tiba aku sadar bahwa aku mungkin tidak akan kembali lagi tahun ini,” Duan Ling tahu bahwa kali ini, begitu dia kembali ke Jiangzhou, dia pasti akan menghadapi lebih banyak masalah. Dalam tiga tahun ke depan, dia mungkin tidak akan kembali ke utara.


Menurut utusan dari Jiangzhou, hari ini akan menandai berakhirnya periode hari ketujuh setelah kematian kaisar.1Lihat disini untuk penjelasann Upacara Pemakaman Chinese https://en.wikipedia.org/wiki/Chinese_funeral_rituals Tujuh hari yang lalu, segera setelah kabar kematian Li Yanqiu keluar dari istana, kekacauan sudah terjadi satu kali. Li Yanqiu tidak meninggalkan kata-kata terakhir sebagai dekrit anumerta dan meninggal secara mendadak, tanpa peringatan apa pun. Hal ini membuat Cai Yan merasa sedikit bingung, tidak bisa berkata-kata.

Xie You segera mengunci istana dan mengumpulkan para pejabat utama untuk pertemuan yang berlangsung sepanjang malam. Cai Yan sudah menangis, hampir pingsan karena kesedihannya. Bahkan Mu Kuangda juga tidak siap.

Hanya tiga pejabat yang tetap berada di sisi Cai Yan malam itu: Mayor Jenderal Xie You, Kanselir Agung Mu Kuangda, dan Menteri Pendapatan Su Fa. Selain ketiganya, yang tersisa hanyalah dua pembunuh, Zheng Yan dan Wuluohou Mu, serta kepala strategi Istana Timur, Feng Duo.

Sebelum dia melakukan hal lain, Xie You memanggil tabib kekaisaran untuk memeriksa Li Yanqiu untuk memastikan penyebab kematiannya. Su Fa kemudian mulai menulis konsep untuk pengumuman resmi. Sementara itu, Mu Kuangda mulai mempertimbangkan apa yang harus dilakukan terhadap semua hal yang akan terjadi besok, baik besar maupun kecil – dan hal pertama yang harus ia pastikan adalah apakah mereka akan merahasiakan kematian kaisar atau mengumumkannya ke seluruh dunia.

Mu Kuangda tampaknya telah menua dalam semalam. Dia terlihat sangat kelelahan, matanya berkaca-kaca.

Dalam arti tertentu, ketiga pejabat yang hadir adalah para tetua yang menyaksikan Li Yanqiu tumbuh dewasa. Xie You adalah yang termuda di antara mereka, tetapi bahkan dia telah mengenal Li Yanqiu sejak dia masih muda, dari generasi kakak laki-lakinya, dan saat ini hanya dia yang memegang kekuasaan tertinggi hidup dan mati di Jiangzhou.

“Yang Mulia telah meninggal karena panasnya musim panas yang menyerang jantungnya. Hal ini sudah terjadi sejak lama; tekanan mental selama bertahun-tahun telah melemahkan jantungnya.”  Mengenai alasan kematian mendadak sang kaisar, jawaban tabib istana hanya berisi beberapa kata berikut ini.

Setelah mendengar ini, Cai Yan sekali lagi menangis tersedu-sedu. Untuk sesaat, semua orang di istana menangis atau berseru, masing-masing karena kesedihannya sendiri. Zheng Yan bersandar pada pilar dengan air mata mengalir di pipinya. Mu Jinzhi menangis, Mu Kuangda diam-diam dilanda kesedihan, dan Su Fa menangis dengan sedihnya. Xie You adalah satu-satunya yang tidak mengatakan apa-apa saat dia mengamati adegan ini dalam diam.

Untungnya, Chen Agung masih memiliki putra mahkota saat ini. Cai Yan tidak pernah membayangkan bahwa hari miliknya ini akan tiba begitu cepat. Setelah mereka memastikan bahwa tidak ada hal yang tidak diinginkan dalam kematian Li Yanqiu, semua orang pindah ke ruang belajar kekaisaran dan mulai menyusun pengumuman, bersiap menghadapi semua yang akan terjadi besok.

Ada nada berat dalam suara Mu Kuangda, dan dia terdengar kelelahan. “Dari semua orang di sini, aku satu-satunya yang menulis pengumuman pemakaman untuk dua kaisar sebelumnya. Jadi jika tidak ada keberatan, izinkan aku melakukannya.”

Ketika ayah Li Jianhong dan Li Yanqiu meninggal bertahun-tahun yang lalu, Mu Kuangda jugalah yang tetap berada di sisinya. Tahun itu, Zhao Kui memegang kendali atas militer dan menjaga Xichuan.  Pada hari kematian kaisar tua, Mu Kuangda-lah yang bersaing dengan Zhao Kui. Ketika semua orang mendengar dia mengatakan ini, mereka mengangguk.  Maka, Mu Kuangda mengambil selembar sutra kuning dari meja kekaisaran dan mulai menyusun dekrit.

Putra mahkota masih sibuk; sebagai pejabat senior yang memimpin tiga pemerintahan, Mu Kuangda selesai menulis pengumuman. Tidak mengherankan jika diumumkan bahwa putra mahkota akan naik takhta dan memerintah kekaisaran, dan Xie You, Su Fa, dan Mu Kuangda akan membantunya.  Kata-katanya memenuhi kertas itu, bergema dengan kekuatan kesedihannya, dan membacanya membuat orang menangis.

Setelah menulis dekrit tersebut, Mu Kuangda menyerahkannya kepada dua orang lainnya untuk diperiksa, dan saat Cai Yan membacanya, dia tidak bisa menahan diri untuk tidak diliputi kesedihan. Tangisannya berubah menjadi ratapan, hingga ia pingsan. Xie You memanggil para pelayan istana lalu membawa putra mahkota kembali ke Istana Timur.


KONTRIBUTOR

Rusma

Meowzai

Keiyuki17

tunamayoo

Leave a Reply