Penerjemah : Chu


Di dalam gerbong kereta berkanopi yang megah, segenggam dupa cendana meresap dengan sempurna di dalam ruangan kereta.

Meskipun Chu Yu dan Qin Zheng duduk saling berhadapan, tak satu pun dari mereka memperhatikan satu sama lain. Keretanya agak luas, jadi masing-masing menempati salah satu sofa empuk yang dilapisi bulu harimau bahkan saat udara tampak membeku.

Chu Yu menopang dahinya dengan satu tangan sementara tangannya yang lain tanpa sadar memainkan abu dupa di pembakar dupa teratai sembilan kelopak emas ungu. Postur tubuhnya memancarkan kemalasan dan ketidakpedulian, membuatnya tampak seolah-olah pria sebelumnya, yang memandang kehidupan orang lain tidak lebih dari rumput tunggul,1 sama sekali tidak ada hubungannya dengan dia.

Qin Zheng mengeluarkan tawa pahit yang ambigu.

Seolah baru menyadarinya, Chu Yu mengangkat kepalanya. Menunjuk ke satu set pakaian bersih di sampingnya, dia berkata, “Tidak pantas bagi Marquis untuk berbau pemerah pipi dan bedak. Sebaiknya kamu ganti pakaianmu dulu.”

Qin Zheng mencibir mengejek, “Tuan Kedua berbau darah, tidakkah kamu perlu mengganti kulitmu?”

Chu Yu bertindak seolah-olah dia tidak mengerti, tetapi nadanya sedikit mendingin, “Zhen’er sakit. Bau alkohol akan memperburuk kondisinya.”

Meskipun ekspresi Qin Zheng tetap dingin, saat menyebut putri mereka, dia mulai melepaskan pakaiannya yang penuh dengan bau anggur dan pemerah pipi.

Saat ini di Ibukota, sedang populer mengenai prinsip-prinsip meninggalkan semua pembatasan dan pemberontakan melawan ortodoksi yang dianut oleh para sarjana dan sastrawan. Dalam hal mode, ada preferensi untuk pakaian berlengan lebar dan berpinggang sempit yang bergerak seperti angin sepoi-sepoi, sebuah keindahan dan keanggunan: sangat mirip dengan cara para sarjana terkemuka. Lugas dan jelas, sangat mudah untuk melepaskannya.

Tiba-tiba, kereta tersentak berhenti saat lengkingan kuda yang rendah bergema di malam hari, kereta itu tiba-tiba naik sebagai tanggapan.

Kehilangan kendali atas tubuhnya, Chu Yu jatuh ke depan, jatuh tepat ke pelukan Qin Zheng yang telanjang dada, yang baru saja selesai melepas pakaian atasnya.

Ekspresi kebencian yang tersembunyi muncul di mata Qin Zheng. Dia tidak mendorong Chu Yu menjauh, tetapi berkata dengan sinis, “Keterampilan Tuan Kedua dalam melemparkan dirinya pada orang lain benar-benar luar biasa. Bahkan pelacur paling populer di Jalur Yin’gou tidak mungkin bisa dibandingkan.”

Chu Yu bahkan tidak mengernyitkan alis, hanya duduk kembali ke kursinya, posturnya tegak. Dengan bahu lebar, pinggang sempit, dan otot yang jelas, Qin Zheng memang sangat menarik. Namun, dadanya ditutupi dengan bekas luka yang dalam dan dangkal, semuanya ditinggalkan oleh berbagai senjata berbilah.

Meskipun mengandung provokasi dan penghinaan yang jelas dalam kata-kata Qin Zheng, Chu Yu tidak mengangkat kepalanya dan hanya berkata, “Namun dibandingkan dengan tentara yang ditempatkan di rumah, tubuh Marquis jauh lebih kecil.”

Wajah Qin Zheng sedikit gelap. Di akhir kesabarannya, dia bertanya, “Chu Yu, apakah kamu tidak punya rasa malu?”

Chu Yu merasa semuanya sangat lucu. Dia mengejeknya karena tidak tahu malu namun pada saat yang sama, dia juga menuntut agar dia memiliki rasa malu.

Qin Zheng agak memahami arti dari ungkapan ‘bahkan satu kata pun terbuang sia-sia jika tidak ada maksud yang jelas,’ tetapi hanya memikirkan apa yang dikatakan Chu Yu membuatnya merasa jijik yang tak terlukiskan. Seolah-olah sekelompok duri telah menusuk dadanya dan memenuhinya dengan rasa sakit yang gelisah dan cemas.

Di luar, kusir berkata dengan sedikit panik, “Tuan Kedua, di luar sangat gelap sehingga sebuah batu menghantam kaki kuda. Apakah Anda dan Marquis baik-baik saja?”

“Kami baik-baik saja. Berhati-hatilah.” Chu Yu menanggapi dengan tenang sebelum kembali ke sofa empuk dan menutup matanya saat istirahat. Melihat Qin Zheng tidak bahagia membuatnya merasa lebih bahagia.

….

Pada saat mereka mencapai kediaman Marquis, itu sudah waktu jaga malam keempat.2

Zhen’er sudah tertidur, rambut lembut di alisnya basah oleh keringat. Chu Yu mengulurkan tangan dan membelai kepalanya; demamnya sudah turun.

Menghembuskan napas lega, Chu Yu dengan hati-hati menyeka tetesan kecil keringat di dahi Zhen’er dengan saputangan sebelum dengan rapi menyelipkan di sudut selimutnya.

Tampaknya bagi Qin Zheng, Chu Yu hanya pernah bertindak sebagai manusia ketika dia berdiri di depan Zhen’er. Sedikit yang dia tahu bahwa dari bagaimana sikap Chu Yu, Qin Zheng merasa dia tidak lebih dari seekor anjing ketika dia berdiri di depan Zhen’er.

Mungkin itu karena mimpinya yang gelisah, tetapi meskipun perawatan Chu Yu dilakukan dengan begitu lembut, Zhen’er masih terbangun dari tidurnya dengan linglung. Dia membuka matanya yang masih mengantuk dan menarik lengan bajunya (Chu Yu), bergumam, “Ayah … apakah papa ada di rumah?”

Qin Zheng menatap kosong sejenak. Dia tidak benar-benar berharap putrinya akan menunggunya pulang.

Chu Yu melirik Qin Zheng sebelum menundukkan kepalanya dan menanggapi Zhen’er dengan suara lembut, “Tentu saja dia ada di rumah.”

Setelah mendengar ini, kantuk Zhen’er menghilang sekaligus. Dia duduk dengan gembira dan tentu saja, berdiri di sana tidak jauh darinya adalah papanya.

“Papa!” Jika bukan karena mata tajam Chu Yu dan pertahanan dirinya, gadis kecil itu mungkin akan melemparkan dirinya ke arahnya (Qin Zheng).

Seseorang hampir tidak bisa menyalahkan Zhen’er karena bersemangat seperti ini. Qin Zheng menghabiskan seluruh hari-harinya dalam keadaan mabuk, memperlakukan distrik lampu merah sebagai rumahnya. Siapa yang tahu sudah berapa lama — bulan bertemu bulan — sejak papa dan anak terakhir bertemu.

“Zhen’er …” Qin Zheng mengulurkan tangan ke arah putrinya, ingin membelai wajah kecilnya, hanya untuk berhenti tiba-tiba, sedikit kecanggungan melintas di matanya.

Berapa banyak gadis penari dan pelacur pria yang memeluk lengan ini? Bagaimana mungkin dia bisa menggunakannya untuk menyentuh putrinya yang murni dan polos?

Tangan kecil yang lembut itu meraih salah satu jari Qin Zheng. Seolah takut papanya akan menghilang, Zhen’er tampak sedikit berhati-hati dan enggan untuk melepaskannya.

Hati Qin Zheng melunak, suaranya secara naluriah lembut, “Mengapa Zhen’er tidak tidur nyenyak?”

“Zhen’er baru saja tidur dengan nyenyak!” Zhen’er sedikit bingung, takut papanya akan menegurnya karena tidak patuh. Dia bergegas menjelaskan dengan sungguh-sungguh, “Aku sudah mendengarkan ayah, aku minum obat dan istirahat dengan benar. Aku hanya … ingin melihat papa ….”

Selesai berbicara, dia buru-buru menyelinap kembali ke bawah selimutnya, tubuh mungilnya terbaring lurus sempurna di tempat tidur, seolah takut papanya tidak akan mempercayainya.

Pada penampilan Zhen’er yang polos tanpa keahlian, Qin Zheng merasa sedikit ingin tertawa, namun pada saat yang sama dia juga merasakan sedikit sakit hati.

Chu Yu menyodok dahi putri mereka dengan jari, “Baiklah. Kamu sudah melihatnya (Qin Zheng), sekarang cepatlah tidur.”

Dengan satu tangan memegang erat Qin Zheng dan tangan lainnya menempel pada Chu Yu, Zhen’er berkata, “Ayah, aku ingin ayah memelukku saat aku tidur.”

Chu Yu selalu sangat mencintai Zhen’er, jadi setelah mendengar ini, dia hanya menghela nafas pelan dan mencubit ujung hidung kecilnya yang lembut saat dia berkata dengan sabar, “Kamu hampir menjadi gadis besar namun kamu masih ingin ayah memelukmu saat kamu tidur. Apakah kamu tidak malu?”

Tersipu, Zhen’er menyembunyikan separuh wajahnya dengan selimut dan bergumam, “Sekali ini saja….”

Tepat saat Chu Yu akan menyetujuinya, dia mendengar Zhen’er berkata, “Bisakah papa tinggal bersama Zhen’er kali ini juga?”

Qin Zheng, “….”

Dalam sepersekian detik, suasana yang awalnya sedikit dapat ditoleransi menjadi kaku dan canggung.

Melihat keduanya tidak bergerak, sedikit demi sedikit, mata hitam Zhen’er dipenuhi dengan kekecewaan, ekspresinya hampir menangis. Tampaknya jika ada yang berani mengatakan ‘tidak’, dia akan segera mulai menangis.

Qin Zheng tidak pernah membayangkan bahwa akan ada hari di mana dia akan berbagi tempat tidur dengan Chu Yu, apalagi dalam situasi sadar seperti ini tanpa pengaruh minuman keras yang membara. Tapi mata Zhen’er seperti mata binatang kecil yang menyedihkan, dengan cemas berharap dia bisa menganggukkan kepalanya.

Ekspresi Chu Yu menjadi dingin, tapi sebelum dia bisa membuka mulutnya untuk menolak, dia mendengar Qin Zheng tertawa pelan. Pada saat dia mengangkat kepalanya, Qin Zheng telah melepas jubah luarnya, mengangkat sudut selimut, dan berbaring di sebelah Zhen’er. Dia bahkan membelai rambut lembut putri mereka begitu saja, dengan semua penampilan seorang ayah yang lembut dan penyayang.

Chu Yu tidak bisa membantu tetapi sedikit mengernyit. Dia berbalik, ingin pergi, hanya untuk Zhen’er meraih lengan bajunya, “Ayah ikut juga!”

Dia secara naluriah menundukkan kepalanya. Dari sudut ini, lekukan rahang Qin Zheng tampak sedikit lebih sempit. Seolah merasakan tatapannya, Qin Zheng meliriknya, matanya dipenuhi dengan provokasi dan ejekan yang biasa.

Chu Yu melepas jubah luarnya dan berbaring di sisi lain Zhen’er. Dengan Zhen’er di antara mereka, dia bisa dengan jelas melihat setengah dari profil tampan Qin Zheng yang tidak terkubur di bantal. Hal ini menyebabkan dia merasa agak jengkel, jadi dia memutuskan untuk menutup matanya.

Hal-hal tidak jauh lebih baik di pihak Qin Zheng. Tubuh Chu Yu mengeluarkan aroma yang sulit untuk dijelaskan, seperti magnolia yang sedikit asam, tetapi juga seperti sedap malam yang manis, dicampur dengan kepahitan dari marigold….

Sangat puas, Zhen’er mengumpulkan tangan ayah dan papanya ke dalam pelukannya, melipatnya di atas satu sama lain di perut kecilnya yang lembut. Qin Zheng dan Chu Yu seperti sepasang ikan asin beku, benar-benar tidak bergerak.


Bab Sebelumnya | Bab Selanjutnya

KONTRIBUTOR

Chu

Footnotes

  1. Sering disebut rumput minjangan.
  2. 四更 – sì gēng – Periode jaga malam keempat (dari total lima) adalah dari 1:00 hingga 3:00 pagi.
Subscribe
Notify of
guest

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments