Penerjemah : Chu


Chu Yu perlahan menurunkan tangannya, seluruh tubuhnya membeku. Dalam keheningan ruangan, dia bisa mendengar detak jantungnya yang tidak teratur, seperti kelinci liar yang dikejar dan dipojokkan oleh binatang buas di tebing curam. Ketakutan yang putus asa menyempitkan hatinya.

Surat-surat yang tidak dilipat itu seperti pisau tajam yang mengiris dinding tipuannya yang tak tertembus. Potongan demi potongan, itu mengikis lapisan demi lapisan tanah yang dibasahi oleh darah dan waktu, mengupas daging dan tulang, menggali otot dan sumsum, sehingga akhirnya seseorang dapat melihat cahaya redup yang bersinar di dasar hatinya. Terkubur di sana sebutir pasir kecil yang tidak berarti, yang selama lebih dari sepuluh tahun telah berubah menjadi mutiara yang berkilauan. Itu adalah kelembutan yang tidak bisa dia serahkan, keterikatan mendalam yang gagal membuahkan hasil.

Chu Yu tidak pernah merasa begitu malu sebelumnya. Rasanya semua arogansi angkuhnya yang biasa telah menjadi lelucon, seolah seperti pakaiannya robek di siang hari bolong. Dia sangat marah dan malu sehingga dia berharap dia mati. Jika Qin Zheng mengambil kesempatan dan dengan ceroboh mengejeknya sekarang, dia sama sekali tidak tahu bagaimana merespons dan kehilangan seluruh permainan dengan satu gerakan ceroboh.

Setelah hening beberapa saat, Qin Zheng tertawa pelan.

Seluruh tubuh Chu Yu menjadi dingin.

“Apa ini…? Dan di sini aku bertanya-tanya seberapa terampil Tuan Kedua dalam menulis. Tulisan tanganmu tampaknya tidak jauh lebih baik daripada milikku.” Qin Zheng membual tanpa malu-malu.

Tertegun, Chu Yu secara refleks mengangkat kepalanya untuk melihat Qin Zheng.

Yang mengejutkannya, wajah Qin Zheng sangat tenang dan bahkan tanpa sedikit pun ejekan.

Jantung Chu Yu berdetak kencang. Dia tahu bahwa tidak ada alasan bagi Qin Zheng untuk tidak mengenali makna yang tersembunyi dalam tulisan tangannya.

“Ayo, Zhen’er. Kamu sudah belajar sepanjang pagi, papa akan mengajakmu bermain.” Tanpa menatap Chu Yu untuk kedua kalinya, Qin Zheng mengangkat Zhen’er, meletakkannya di pundaknya, dan dengan gembira melangkah keluar pintu.

Ruang belajar kembali hening. Beberapa saat kemudian, Chu Yu mengulurkan tangan dan melipat kembali surat-surat itu, menutup tutup kotak yang penuh dengan perasaan rindu bertahun-tahun lalu.

_ _

“Papa! Lebih tinggi! Lebih tinggi!” Zhen’er memanggil Qin Zheng saat dia mencengkeram erat tali ayunan.

“Baiklah! Zhen’er pegang erat-erat!” Qin Zheng menggunakan sedikit lebih banyak kekuatan dan mendorong ayunan lebih tinggi, menerima tawa seperti lonceng perak Zhen’er sebagai balasannya.

Qin Zheng menegakkan tubuh, matanya mendarat di sebuah paviliun kecil di kejauhan di samping beberapa pohon plum yang mencucurkan tetesan air. Itu bukan musim yang tepat bagi mereka untuk berbunga, tetapi jika mereka mekar penuh, bukankah mereka akan sangat indah?

Dulu tidak ada hal seperti itu di manor. Marquis tua tidak menyukai perhiasan seperti itu dan nyonya tua tidak tertarik merawat bunga dan tanaman. Hanya setelah Chu Yu menikah dengan keluarga Marquis, perubahan ini mulai terlihat.

Chu Yu…

Qin Zheng tidak bisa membantu tetapi menghela nafas. Tulisan tangannya telah mengejutkannya sampai ke intinya, tetapi dia tidak berani terlalu memikirkannya.

“Marquis, Tuan Kedua mengatakan sudah waktunya bagi nona kecil untuk kembali dan beristirahat.” Kepala pelayan Qiu Yue datang dan menyapa Qin Zheng sebelum menyampaikan pesan Chu Yu.

Menangkap ayunan, Qin Zheng mengelus kepala Zhen’er dengan tangannya, “Apakah Zhen’er lelah?”

Zhen’er menggelengkan kepalanya dengan kuat, “Tidak, Zhen’er ingin bermain dengan papa.”

Qin Zheng tersenyum. Anak-anak secara alami cenderung suka bermain; tidak bisa mematuhi begitu banyak aturan rumit. Karena itu, dia berkata kepada Qiu Yue, “Aku akan bermain dengan Zhen’er lebih lama lagi. Beritahu Tuan Kedua untuk tidak khawatir. Itu tidak seperti kita meninggalkan rumah, apa salahnya bersenang-senang di rumah?”

Qiu Yue hendak mengatakan sesuatu, tetapi Qin Zheng telah mengangkat Zhen’er dan berjalan ke paviliun kecil di tepi danau untuk melompati batu.

Setelah satu jam atau lebih, Chu Yu akhirnya tidak bisa lagi menyibukkan diri dengan rasa malunya sebelumnya. Benar-benar muak, dia mencari Qin Zheng dan Zhen’er hanya untuk melihat bahwa mereka berdua sedang menggulung celana mereka dan bersiap untuk masuk ke air untuk menangkap ikan.

“Zhener, kembali ke sini!” Sambil mengerutkan kening, Chu Yu mengangkat Zhen’er dalam satu gerakan.

Gadis kecil mungil yang ia besarkan dengan kerja keras hampir tidak dapat dikenali setelah menghabiskan kurang dari empat jam dengan Qin Zheng.

Lengan pakaian merah muda Zhen’er telah digulung hingga siku dan diikat dengan pita, memperlihatkan lengan kecil seperti teratai putih. Sepatu gesper giok bersulam emas kecilnya telah lama menghilang dan rok sutra tipisnya tertutup lumpur.

“Qin Zheng! Bagaimana tepatnya kamu menjaga putri kita?!” Chu Yu meredam amarahnya saat dia menarik lengan baju Zhen’er ke bawah sebelum menggabungkannya ke dalam jubah bulu kelinci kecil yang dia bawa.

Qin Zheng saat ini berdiri di air dangkal dengan celana digulung hingga lutut, bersiap untuk menangkap ikan mas untuk putrinya. Mendengar ini, dia dengan malas menegakkan tubuh dan berkata dengan ceroboh, “Ada apa sekarang, Tuan Kedua yang terkasih?”

Chu Yu berkata dengan wajah dingin, “Zhen’er memiliki pembawaan tubuh yang lemah. Hari ini sangat berangin, dia akan masuk angin. Aku akan membawanya kembali ke kamarnya.”

Qin Zheng menyelipkan seikat rambut di belakang telinganya, lalu memberi isyarat kepada Zhen’er, ” Tsk… yatou1. Ayo tunjukkan pada ayahmu kalau kamu tidak rapuh seperti yang dia katakan.”

Benar saja, seperti kelinci putih kecil yang lolos dari jebakan, Zhen’er berlari dengan kaki mungilnya dan berkata dengan riang, “Papa, ayo tangkap ikan! Tangkap ikan!”

“Baiklah! Perhatikan baik-baik sekarang!” Qin Zheng mengumpulkan qi ke telapak tangannya, kebuasan dan keliaran di matanya memudar. Kemudian, dengan membalik tangannya, dia memukul permukaan air. Gelombang muncul seketika, memercikkan air setinggi tiga chi dan menyebabkan ikan yang berenang melompat bersama air. Qin Zheng menatap yang terbesar dari kelompok itu dan, dengan ayunan satu kakinya yang panjang, menendangnya langsung ke tepi.

Dengan mata terbelalak, Zhen’er bertepuk tangan dan berkata, “Papa luar biasa! Malam ini kita akan makan ikan untuk makan malam!”

“Tidak!” Chu Yu mengangkat Zhen’er, lalu segera berbalik untuk pergi.

Siapa sih yang mau makan ikan yang sudah ditendang?!

Melihat bahwa Chu Yu akan pergi, Qin Zheng buru-buru keluar dari air dangkal dan melompat ke darat. Memblokir jalan Chu Yu, dia berkata, “Tidak menyenangkan jika kamu terus seperti ini, Tuan Kedua.”

Chu Yu melirik Qin Zheng, yang sama sekali tidak terlihat seperti seorang marquis, lalu mengerutkan kening dan berkata, “Zhen’er secara fisik lemah. Dia benar-benar tidak bisa tinggal di luar dalam cuaca dingin seperti ini. Menyingkir!.”

Sambil menghela nafas, Qin Zheng mengulurkan tangan dan mengelus lembut hidung Zhen’er dengan jarinya, “Baiklah yatou , beri tahu ayahmu apa yang kamu inginkan.”

Zhen’er menggigit bibir bawahnya dan berkata dengan suara pelan, “Aku ingin bermain dengan papa.”

Qin Zheng seperti seorang jenderal pemenang yang telah memenangkan kemenangan dengan satu pukulan, sangat gembira sehingga dia seolah akan naik ke langit, “Lihat? Ini seperti yang aku katakan. Kamu, Tuan Keduaku yang terkasih, terlalu berhati-hati. Mengurung Zhen’er di kamarnya sepanjang hari, bagaimana mungkin dia bisa sehat? Anak-anak kecil perlu berlarian dan bergerak. Dulu ketika aku seusianya, aku sudah berjingkrak-jingkrak di atas kuda poni kecil….”

Berbicara demikian, Qin Zheng mengambil Zhen’er dari tangan Chu Yu dan menurunkannya di tanah. Kemudian dia melanjutkan, “Jangan menjemputnya sepanjang waktu tanpa alasan. Yatou sangat sehat. Dia bisa berlari dan melompat sendirian. Kamu harus lebih memikirkan yang ada di perutmu, jangan melelahkan diri sendiri.”

Pidato selesai, Qin Zheng menepuk kepala Zhen’er, “Ayo pergi, yatou .”

“Papa, apa yang akan kita lakukan sekarang?” Zhen’er menatap Qin Zheng sebagai antisipasi.

Qin Zheng menunjuk ikan yang sekarat itu, “Kita akan memanggang ikan itu.”

Jadi, di sana, di kebun mereka sendiri, mereka menyusun kayu dan menyalakan api. Dengan tangan yang terlatih, Qin Zheng membelah perut ikan dan membersihkannya sementara Zhen’er menatap api dan mengajukan segala macam pertanyaan, benar-benar terpesona.

“Papa, sudah bisakah kita makan ikannya?”

“Belum.”

“Papa, bisakah kita makan ikannya sekarang?”

“Belum.”

“Papa, bagaimana dengan sekarang?”

“Sayang, kamu masih harus menunggu beberapa saat lagi.”

Chu Yu menyaksikan dengan acuh dari samping. Mereka yang tidak mengenalnya mungkin bertanya-tanya betapa kasarnya dia memperlakukan putrinya di hari biasa sehingga dia bahkan tidak mengizinkannya makan ikan.

Di sisi lain, Qin Zheng secara mengejutkan terampil. Dalam waktu singkat, bau harum ikan bakar telah menyebar ke mana-mana bersama asap pucat.

“Ayo, Zhener. Hati-hati, panas.” Qin Zheng merobek sepotong kecil daging ikan dan memberikannya kepada Zhen’er.

Zhen’er meniupnya dengan hati-hati, lalu menggigit kecil dan berkata dengan terkejut, “Ikan panggang papa bahkan lebih enak daripada yang dimasak oleh koki di dapur kita!”

Chu Yu mendengus. Omong kosong. Dia telah membayar sejumlah besar uang untuk mencuri koki utama itu dari restoran Jiangnan kelas atas tempat dia bekerja sebelumnya. Bagaimana mungkin Qin Zheng bisa dibandingkan?

Pada saat itu, Qin Zheng mendekati Chu Yu dan menawarkan sepotong daging bagian perut ikan, “Tuan Kedua, apakah kamu ingin mencobanya?”

Chu Yu memalingkan wajahnya, “Tidak …”

Saat dia membuka mulutnya, sepotong daging ikan empuk dimasukkan ke lidahnya. Chu Yu sangat marah karena malu, tapi ketika dia menatap Qin Zheng, matanya berbinar seperti bintang, tersenyum sambil berkata pelan, “Jangan meludahkannya, aku sudah mengambil semua tulangnya. Bisakah Tuan Kedua merendahkan diri untuk menghargai dan menerima persembahan ini?”

Mendengar ini, Chu Yu berhenti cemberut, ekspresinya dengan jelas mengatakan, ‘Aku hanya terpaksa mencoba ini demi wajahmu.’ Setelah dia selesai mengunyah, dia mengambil saputangan dari pelayan di sampingnya, membersihkan minyak dari jari-jarinya sebelum membungkuk untuk menyeka minyak di sudut mulut Zhen’er.

“Bagaimana masakan Yang satu ini dibandingkan dengan kepala kokimu yang tak ternilai itu?” Qin Zheng bertanya, cukup bangga dengan dirinya sendiri.

Chu Yu menjawab dengan tenang, “Ikan itu sendiri sudah gemuk dan enak, tapi sungguh sayang untuk menyia-nyiakan ikan yang begitu bagus.”

Qin Zheng mengeluarkan suara tawa kecil ‘pfft‘, “Adalah berkah tiga kehidupan bagi ikan itu untuk dicicipi oleh Tuan Kedua. Bagaimana itu bisa dianggap disayangkan?”

Chu Yu mengangkat alisnya, tidak mengatakan apa-apa sambil terus membersihkan tangan Zhen’er, tetapi saat dia menurunkan matanya, sudut bibirnya tanpa sadar melengkung sedikit ke atas.

_ _

Kegembiraan yang luar biasa menghasilkan kesedihan.

Karena Zhen’er menghabiskan sepanjang hari bermain di luar, pada malam hari, dia mengalami demam, wajah kecilnya terbakar hingga merah cerah.

Chu Yu mendengar dari laporan seorang pelayan di tengah malam dan, karena panik dia tidak bisa berpakaian sendiri dengan benar, buru-buru mengenakan gaun biru sebelum bergegas untuk mengurus Zhen’er. Dia menghabiskan setengah malam menyibukkan diri di samping tempat tidurnya, mencuci saputangan untuk diletakkan di dahinya dan memberinya teh dan obat-obatan.

Tubuh hamil Chu Yu sudah dalam keadaan rapuh. Bekerja keras seperti ini, wajahnya menjadi semakin pucat hingga hampir terlihat sakit, yang hanya membuat Qin Zheng ketakutan.

“Papa….” Zhen’er bergumam dalam tidurnya, alisnya berkerut erat.

Qin Zheng mencondongkan tubuh lebih dekat untuk membelai wajah kecil putrinya dan berkata dengan lembut, “Yatou, papa ada di sini.”

Dia menunggu beberapa saat, tetapi dia (Zhen’er) tidak melanjutkan. Berdiri di sisinya, hati Qin Zheng sakit karena tertekan dan bersalah. Dia melirik Chu Yu, yang kebetulan juga melihat ke arahnya.

Qin Zheng berpikir akan lebih baik jika Chu Yu memarahinya sedikit sekarang. Pada siang hari, Chu Yu dengan jelas dan berulang kali mengingatkannya bahwa Zhen’er sakit-sakitan dan tidak bisa tinggal di luar dalam cuaca dingin, tetapi dia hanya peduli bermain dengan putrinya, tidak peduli fakta bahwa dia tidak pernah merawat anak itu sebelumnya.

Namun, untuk pertama kalinya, Chu Yu yang selalu berlidah tajam tidak mengkritik Qin Zheng dan hanya berkata, “Zhen’er sering jatuh sakit dengan segala macam penyakit. Ketika disorientasi (bingung) oleh demam, dia cenderung memanggil papa. Putri kita selalu merindukanmu….”

Dada Qin Zheng tiba-tiba menyempit dengan rasa sakit yang tak terkatakan. Kata-kata Chu Yu membuatnya merasa lebih buruk daripada jika dia memarahinya. Dia membuka mulutnya dan, setelah beberapa saat, akhirnya keluar, “Bagaimana mungkin … Rumah ini tidak kekurangan apa-apa dan Zhen’er memiliki begitu banyak orang yang merawatnya, kenapa dia selalu dalam kesehatan yang buruk?”

Mata Chu Yu sedikit gelap.

Mendengar kata-kata ini, Qiu Yue tidak tahan lagi dan berkata, “Kesehatan gadis itu yang buruk adalah sesuatu yang mengikutinya sejak dalam kandungan. Kembali ketika Tuan Kedua melahirkannya, dia mengalami kesulitan besar. Hanya setelah menderita untuk waktu yang lama dia bisa….”

“Cukup!” Chu Yu memotong Qiu Yue. Dia melambaikan tangan dan berkata, “Kalian semua bisa keluar. Cukup aku saja yang berjaga-jaga di sini.”

Qiu Yue membungkuk sedikit, lalu diam-diam mundur.

Melalui cahaya lilin, Qin Zheng tiba-tiba menemukan sisi wajah Chu Yu menjadi sangat tipis sehingga membuat hatinya sakit….


Bab Sebelumnya | Bab Selanjutnya

KONTRIBUTOR

Chu

Footnotes

  1. 丫头 : yātou. Secara harfiah berarti “gadis”; dapat digunakan untuk menghina atau sebagai istilah sayang.
Subscribe
Notify of
guest

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments