Penerjemah : Chu


Bayangan tipis bergoyang saat cahaya bulan melayang jernih dan seterang air, jatuh ke bumi, membuatnya tampak diselimuti cahaya temaram.

Aroma halus melayang di udara pada jalan setapak taman terpencil, melewati bunga-bunga yang diterangi cahaya bulan seolah mengganggu tidur mereka. Dalam keheningan, hanya ada suara langkah kaki yang tergesa-gesa dan gemerisik kain mahal.

Kemudian, pada saat berikutnya, seseorang bergegas keluar dari ujung koridor yang terbuka.

Bulan yang cerah tidak bisa dibandingkan dengan fitur wajah tanpa cacat orang ini; langit yang penuh bintang kalah dari pandangan mata orang ini; dan lautan bunga gagal menyamai kemegahan yang menakjubkan dari lesung pipit orang ini.  Lengan baju yang berkibar membawa aroma anggrek yang ringan saat dia berjalan dengan cepat, liontin batu giok di pinggangnya berdenting dan pola halus pada jubah bordir Shu-nya1 berkilauan di bawah sinar bulan. Melihat lebih dekat mengungkapkan fitur indah yang menyerupai batu giok yang diukir, kulit seperti bunga prem yang mekar di salju, wajah seperti bunga krisan musim gugur yang diselimuti es, tubuh seperti pohon pinus tinggi yang berdiri di lembah kosong, dan kulit seperti awan kemerahan yang terpantul di kolam yang jernih.

Rambutnya yang hitam legam mengikuti gerakannya, seolah membawa semburat bunga anggrek, dan kegelapan malam membuatnya tampak semakin memesona. Dengan semua yang dimiliki, orang ini seharusnya tidak dapat dibedakan dari peri abadi yang halus, namun pada saat ini seluruh tubuhnya tampak dingin seperti es, mata sipit panjang seolah dirajut dan bibir tipis mengerucut erat dengan sentuhan khawatir.

Tak lama kemudian, Chu Yu tiba di Villa Qiongxiang di mana dia mendorong pintu gerbang dan masuk.

Menyingkirkan tirai giok dan cowrie, Chu Yu menanggalkan jubah luarnya yang sarat dengan embun tanpa sepatah kata pun sebelum bergegas ke ruang dalam.  Dia baru saja berjalan di sekitar layar pemisah yang menampilkan burung pekakak, ikan merah, dan teratai ketika dia mendengar gerakan datang dari tempat tidur.

“Zhen’er!” Chu Yu berseru dengan suara lembut, secara refleks membuka tangannya untuk dengan hati-hati menangkap pangsit kecil2 yang baru saja merangkak keluar dari tempat tidur dan dengan tidak sabar melemparkan dirinya ke pelukannya.

“Ayah..” Gadis kecil yang cantik dan menawan dalam pelukannya baru berusia empat tahun, suaranya halus dan lembut, tetapi pada saat ini dia tampak sangat lemah karena demam.

Chu Yu memandang putrinya yang wajahnya memerah karena kedinginan, hatinya sakit, “Zhen’er, di bagian mana kamu merasa tidak enak?”

Zhen’er menempel di leher Chu Yu dengan lengan mungilnya dan menempelkan wajah kecilnya ke dada ayahnya, tidak mengucapkan sepatah kata pun.

Perawat, pelayan wanita, dan pelayan yang berdiri di samping buru-buru berlutut dalam barisan yang rapi. Kepala pelayan Bi Yu buru-buru mengaku, “Tuan Kedua, setelah menyelesaikan makan siangnya di siang hari, gadis itu berkata bahwa dia merasa sedikit lelah, jadi kami menidurkannya, tetapi siapa yang mengira bahwa pada malam hari, dia mulai merasa sakit. Beberapa saat yang lalu, kami mengirim utusan dengan tablet3 Anda dan membawa seorang tabib kekaisaran untuk datang memeriksanya. Dia mengatakan bahwa karena mantra dingin yang tiba-tiba, dia secara tidak sengaja terkena flu ringan, mengakibatkan demamnya saat ini. Tetapi gadis itu menolak untuk meminum obatnya, itulah sebabnya kami meminta pelayan rumah untuk mengabari Tuan Kedua untuk kembali dan membantu membujuknya. Pelayan ini bersedia menerima hukuman karena mengganggu jadwal sibuk Tuan Kedua.”

Sejak Chu Yu menikah dan menjalani rumah tangga dengan Marquis, satu-satunya hal yang dia terima adalah putrinya, jadi tentu saja, dia menghargainya seperti mutiara berharga atau batu giok halus. Tetapi meskipun dia tertekan oleh penampilan putrinya yang sakit-sakitan, dia bukan tipe tuan yang sembarangan melampiaskan kemarahannya pada orang-orang di sekitarnya. Selain itu, para pelayan di kamar putrinya semuanya telah dipilih dengan cermat dan diinstruksikan secara pribadi oleh dirinya sendiri. Masing-masing dan setiap orang  dari mereka pintar dan teliti serta setia dan dapat diandalkan.

Gadis itu sakit, namun tidak satu pun dari orang-orang yang berkumpul di ruangan itu mencoba membuat alasan dan mengalihkan kesalahan kepada orang lain. Apakah itu dengan segera mengirimkan tabletnya untuk menghubungi tabib kekaisaran atau menyuruh seorang utusan untuk memintanya kembali, setiap tindakan dilakukan dengan sangat pantas. Itu adalah kinerja luar biasa yang layak dipuji yang menunjukkan cara rumah tangga yang berprinsip dikelola.

“Tidak ada yang lebih penting dari Zhen’er. Nalurimu untuk segera memberitahuku benar.” Chu Yu tidak menegur para pelayan, hanya mengambil obat hangat dari nampan berukir yang dipegang di tangan pelayan.

Entah bagaimana, dengan mangkuk batu giok kecil yang menghangatkan sendok batu giok, ramuan obat gelap itu tampaknya tidak terlalu pahit. Chu Yu mengubah posisinya, membiarkan putrinya duduk di pelukannya. Dia meniup sesendok rebusan obat untuk mendinginkannya, dengan hati-hati menguji suhunya di bibirnya sebelum akhirnya membawanya ke mulut Zhen’er.

Mata Zhen’er berair, tapi masih terlihat cantik, itu tampak sedikit memerah, “Ayah ….”

Rasa dingin sedingin es di alis Chu Yu meleleh sepenuhnya. Ini adalah Tuan Kedua Chu yang menakjubkan yang menegur dan mengalahkan semua orang di Ibukota, namun pada saat ini matanya dipenuhi dengan kelembutan. Suaranya lembut seperti lilin merah yang meleleh, diliputi dengan kecerahan dan kehangatan ringan, “Zhen’er, jadilah baik. Dengarkan ayah dan minum obatmu. Setelah minum obatnya, Zhen’er tidak akan lagi merasa begitu sakit.”

Meskipun putrinya biasanya sangat patuh, hari ini dia tiba-tiba keras kepala, menolak untuk membuka mulutnya apa pun yang terjadi. Dia mengangkat wajah kecilnya yang lembut dan pucat dan menatap ayahnya dengan sedih.

Chu Yu telah sangat menderita ketika dia melahirkan Zhen’er. Dia telah berhasil memiliki putrinya meskipun nyaris lolos dari kematian dan dia sangat mencintainya sehingga dia tidak tahu harus berbuat apa. Bagaimana dia bisa tahan melihatnya dalam keadaan yang menyedihkan? Dia berkata sekaligus, “Selama Zhen’er mendengarkan dan meminum obatnya, ayah akan memberimu apa pun yang kamu inginkan.”

Mendengar ini, mata berair Zhen’er memerah, mulutnya yang mungil akhirnya mengendur, “Zhen’er belum melihat papa4 dalam waktu yang sangat lama … Zhen’er merindukan papa ….”

Chu Yu tersedak, tenggorokannya merasa seolah-olah terhalang oleh gelombang kepahitan asam yang tak terlukiskan, namun dia tidak menunjukkannya di wajahnya. Dia dengan lembut membelai kepala kecil putrinya, “Baiklah, selama Zhen’er mendengarkan dan meminum obatnya, ayah akan menemukan papa dan membawanya ke sini.”

Setelah membujuk putrinya untuk meminum obatnya, dia akhirnya berhasil memasukkan si kecil ke tempat tidur.  Beberapa saat yang lalu gadis kecil itu masih lemas dan lesu, tetapi sekarang dia seperti disuntik dengan darah ayam5, matanya yang besar berbinar-binar kegirangan. Dia menarik lengan baju Chu Yu dan berkata, “Nanti ketika papa datang, Zhen’er akan memberitahunya bahwa aku telah menghafal semua Seribu Karakter Klasik6. Bahkan xiansheng7 memujiku dan berkata bahwa aku luar biasa.”

Chu Yu menyelimutinya dengan selimut dan meletakkan tangannya di dahi putrinya, “Tentu saja, Zhen’er kami adalah gadis terpandai. Tidak ada orang lain yang dapat menandinginya.” Sang ayah berpikir bahwa putrinya baik dalam segala hal.

Mungkin itu obat yang mulai bekerja, tapi Zhen’er tidak bisa lagi menahan, matanya perlahan menutup bahkan saat dia bergumam, “Ayah…  Apakah Papa tidak menyukai Zhener…?”

Tangan yang Chu Yu gunakan untuk menepuk ringan putrinya agar tertidur sedikit membeku namun suaranya tetap lembut, “Bagaimana mungkin? Papa sangat mencintai Zhen’er. Papa sangat sibuk akhir-akhir ini, itu sebabnya dia tidak ada waktu untuk datang menemui Zhen’er. Zhen’er, tidurlah dulu… Papa akan berada di sisimu saat kamu bangun….”

Cahaya lilin bergetar sedikit, menyebabkan siluet Chu Yu berkedip antara cahaya dan kegelapan…

Setelah mendengar napas panjang putrinya yang stabil, dia berdiri, berbalik, dan berjalan keluar….

Malam telah semakin larut. Embun musim gugur berlapis menjadi es, angin membawa hawa dingin yang cukup besar. Chu Yu hanya mengenakan pakaian yang tidak berlapis, tubuhnya sedikit menggigil.

Pelayan rumah datang membawa jubah, “Tuan Kedua ….”

Chu Yu menerima jubah itu, menyampirkannya di bahunya. Alisnya menunjukkan sedikit keparahan dingin dan mulutnya melengkung menjadi senyum yang sedikit dingin, “Kirim seseorang untuk menyiapkan kereta.”

Pelayan rumah menjawab, “Sudah larut malam, Tuan Kedua masih berniat keluar?”

Chu Yu tidak repot-repot berbalik, “Karena aku sudah berjanji pada Zhen’er, sekarang aku harus meminta Marquis kita yang selalu sibuk untuk pulang ….”

Kata-katanya seringan bulu namun pelayan rumah tidak bisa membantu, dia secara praktis bergidik ketika dia mendengarnya. Di bawah sinar bulan, niat membunuh Tuan Kedua Chư tampak sangat menakutkan, wajah indah yang menghancurkan itu tidak lagi memegang sedikit pun kelembutan yang telah dia tunjukkan kepada putrinya beberapa saat yang lalu.

Belum lagi, target kekejaman ini tidak lain adalah ayah dari putrinya, suaminya, Marquis Zhenbei, Qin Zheng.

Di mana pun Marquis Qin muda memandang, jalan-jalan berbunga dan jalur willow8 secara alami akan ditemukan.


Bab Sebelumnya | Bab Selanjutnya

KONTRIBUTOR

Chu

Footnotes

  1. 蜀绣 shŭ xiù – Juga dikenal sebagai bordir Sichuan, salah satu dari empat gaya tradisional utama bordir Cina蜀绣 shŭ xiù – Juga dikenal sebagai bordir Sichuan, salah satu dari empat gaya tradisional utama bordir Cina.
  2. Little dumpling = anak.
  3. 牌子 páizi – Dibawa oleh pejabat/utusan, secara fungsional berupa kartu identitas.
  4. Zhen’er menyebut Qin Zheng 大爹爹 – dà diēdie (vs. Chu Yu = 爹爹 – diēdie), dan  untuk diterjemahkan secara harfiah sebagai “ayah besar”.
  5. 打鸡血 dă ji xuè – Berdasarkan kepercayaan rakyat yang populer bahwa menelan darah ayam akan membuat Anda menjadi lebih kuat/lebih energik; secara kiasan, ini berarti berada dalam keadaan sangat bersemangat.
  6. 千字文 qiãn zì wén – puisi abad ke-6 yang digunakan sebagai buku bacaan tradisional.
  7. 先生 xiãnshēng Historis/tradisional berkonotasi “guru” dan digunakan sebagai akhiran untuk orang-orang dalam profesi tertentu; berarti “mister”/”sir” dalam konteks modern.
  8. 花街柳巷 huā jiē liŭ xiàng- Eufemisme untuk distrik lampu merah/rumah bordil.
Subscribe
Notify of
guest

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments