Penerjemah: Jeffery Liu


Xie Lian tertawa ketika dirinya mendorong Hua Cheng―yang menekannya sampai dia hampir tidak bisa bernapas―dari tubuhnya, suasana hati mereka yang bersemangat belum memudar, Xie Lian tiba-tiba memikirkan sesuatu, dan dengan santai berkata, “Oh ya, San Lang, di Gua Sepuluh Ribu Dewa…”

Lengan Hua Cheng sekali lagi terangkat ke dada Xie Lian. Saat dia bermain dengan kebaikan-yang-kamu-tahu-apa, dan dia berkata dengan malas, “Hn? Ada apa dengan Gua Sepuluh Ribu Dewa.”

Xie Lian berkata, “Tidak ada, aku tiba-tiba memikirkannya. Dengan Gunung Tonglu yang meletus, apakah patung di Gua Sepuluh Ribu Dewa juga hancur?”

Jika memang demikian, itu akan sangat disayangkan. Bagaimanapun, setiap patung di sana telah dibuat oleh Hua Cheng dengan susah payah, dan dia menyukai semuanya. Hua Cheng berkata, “Tidak. Aku sudah membangun penghalang bahkan sebelum itu. Bahkan jika Tonglu runtuh seluruhnya, gua itu masih akan baik-baik saja.”

Ketertarikannya menggelitik, Xie Lian berkata, “Benarkah? Itu hebat, kalau begitu semua patung disana pasti baik-baik saja. Aku ingin pergi untuk melihatnya. Bolehkah?”

Hua Cheng tampak ragu sejenak, tetapi kemudian dengan santai tersenyum menanggapi, berkata: “Tentu. Tentu saja Gege bisa pergi untuk melihatnya kapan saja kamu mau.”

Ketertarikannya meningkat, Xie Lian, “Kalau begitu mari kita pergi besok. Bagaimanapun, Tonglu telah dibuka, dan bisa dimasuki kapan saja.”

Hua Cheng mengangkat alis, berkata, “Besok? Baiklah.”

Dia tidak menyatakan keberatan, dan dia juga tidak banyak bicara, tetapi saat berikutnya, dia melemparkan dirinya kembali ke atas Xie Lian.

Xie Lian tidak yakin apakah dia salah, tetapi pada paruh kedua malam itu, dia diguling lebih keras oleh Hua Cheng, sehingga setelah hampir dua ronde, Xie Lian terpaksa menangis minta ampun1, sebelum pingsan dan tertidur.

Dia seharusnya bisa tidur nyenyak sampai hari cerah. Tapi kurang dari satu jam kemudian, Xie Lian merasakan gerakan di samping tubuhnya ketika dia masih tertidur. Ketika dia membuka matanya untuk melihat, orang itu sudah pergi.

Terkejut, semua rasa kantuknya hilang, dan Xie Lian segera bangun.

Setelah membersihkan dirinya asal-asalan, Xie Lian perlahan-lahan turun dari tempat tidur, dan mendorong membuka pintu untuk pergi, berpikir, “Ke mana San Lang pergi?”

Tiba-tiba menghilang, di tengah tidur malam mereka―itu memang pertama kalinya sesuatu seperti ini terjadi. Setelah mengelilingi Manor Ji Le sekali bahkan tanpa melihat bayangan orang itu, Xie Lian ingat bahwa ada kamar di Manor Ji Le yang digunakan untuk teleportasi, jadi dia pergi untuk melihatnya. Seperti yang diharapkan, seseorang telah membuka pintu ke ruangan itu.

Dia ingat bahwa array yang berbeda telah ditarik di pintu sebelumnya. Dan sekarang, cinnabar yang digunakan untuk menggambar array yang baru belum sepenuhnya kering. Tanpa berpikir lebih jauh, Xie Lian mendorong pintu dan masuk. Ketika dia keluar dari pintu itu lagi, apa yang ada di luar pintu bukanlah Ji Le Fang, tetapi tempat yang gelap gulita.

Xie Lian menutup pintu, dan mengangkat api di telapak tangannya, menyinari sekelilingnya. Ketika dia melihat pemandangan yang menyambutnya, dia tertegun.

Untuk berpikir bahwa tujuan dari Array Pemendek Jarak, adalah sebuah gua raksasa yang gelap dan suram.

Gua Sepuluh Ribu Dewa!

Mengapa Hua Cheng pergi ke Gua Sepuluh Ribu Dewa sendirian, di tengah malam begini? Bukankah mereka setuju untuk pergi bersama besok? Kenapa dia datang ke sini malam ini?

Menggelengkan kepalanya, mengulurkan api itu, Xie Lian mulai berjalan perlahan di gua yang gelap dan dingin itu.

Suara langkah kakinya bergema di sekelilingnya. Kerudung kasa yang digunakan untuk menutupi wajah patung itu, telah dilepaskan. Dalam kegelapan yang mengelilinginya, wajah yang tak terhitung jumlahnya, identik dengan wajahnya, mempertahankan kesunyian mereka. Hanya memikirkan gambar ini, masih membangkitkan teror dalam dirinya. Saat Xie Lian melewati ruang gua, tatapannya menyapu dengan santai. Di dalam gua ada patung ‘Putra Mahkota Yang Menyenangkan Para Dewa’, ekspresi hangat dan ramah terpancar di alis dan matanya, berdiri dengan bunga dan pedang dipegang di tangannya, posturnya indah.

Jumlah patung di sini, pada estimasi tertinggi adalah seribu, pada estimasi terendah setidaknya seratus. Sungguh tak terduga berapa lama dan berapa banyak upaya yang melelahkan yang dihabiskan Hua Cheng untuk mengukir segalanya, dan siapa yang tahu berapa lama patung-patung itu berada dalam kegelapan tempat itu.

Pikiran ini memenuhi kepalanya, Xie Lian menghela napas. Menghadap patung itu, dia menundukkan kepalanya sedikit, bergumam, “Pasti sangat kesepian.”

Dia merujuk pada orang yang telah mengukir patung-patung itu, dan juga patung-patung itu sendiri.

Patung ‘Putra Mahkota Yang Menyenangkan Para Dewa’ mengangguk.

Xie Lian: “…”

Ini terlalu menakutkan.

Setelah berdiri membeku selama beberapa saat, Xie Lian akhirnya menyadari apa yang terjadi. Itu karena sebagian besar energi spiritualnya baru saja naik, dan seluruh tubuhnya, dari kepala sampai ke kaki, penuh dengan energi spiritual. Karena itulah, kedudukannya di sini memengaruhi patung-patung itu, menyebabkannya hidup kembali.

Xie Lian buru-buru mengekang energi spiritualnya, tapi sudah terlambat. Patung ‘Putra Mahkota Yang Menyenangkan Para Dewa’ sudah mulai mengambil beberapa langkah. Karena telah dipengaruhi oleh energi spiritual milik Xie Lian, yang sangat melimpah hingga meluap, namun karena tidak ada yang mencoba mengendalikannya dengan niat serius, gerakannya canggung, dan dia tersandung dan jatuh dengan bunyi “dong” keras.

Xie Lian buru-buru membantunya berdiri, berkata, “Hati-hati!”

Dibantu olehnya, senyum kecil di wajah patung itu tetap tidak berubah, dan bahkan sedikit mengangkat kepalanya, sebuah ekspresi yang begitu mulia dan bangga terpancar di wajahnya, saat patung itu mengangguk padanya sebagai ucapan terima kasih. Melihat sikapnya yang penuh dengan kebanggaan, Xie Lian mau tidak mau ingin tertawa, tetapi menolak, berkata, “Apakah kamu melihat Hua Cheng?”

Patung itu dapat membuat suara-suara sederhana, tetapi tidak tahu bagaimana caranya berbicara, kecuali itu adalah patung dewa yang telah melewati karunia bahasa. Ketika patung Putra Mahkota Yang Menyenangkan Para Dewa mendengar pertanyaannya, dia mengungkapkan ekspresi bingung, seolah-olah tidak tahu siapa yang dia bicarakan. Xie Lian tiba-tiba mengerti-ini adalah dirinya sebelum dia mengenal Hua Cheng. Jadi, dia mengubah pertanyaannya, “Apakah kamu melihat seseorang berpakaian merah?”

Mendengar itu, patung itu akhirnya tersenyum, dan menganggukkan kepalanya. Xie Lian berkata, “Apakah kamu tahu ke arah mana dia pergi?”

Gua itu sangat besar, dan dia juga tidak mengenal tempat itu, jadi satu-satunya ketakutannya hilang. Patung itu bergumam hm, dan menunjukkan arah untuknya. Xie Lian berkata, “Terima kasih banyak Yang Mulia.”

Setelah berjalan sebentar, dia berbalik. Patung Putra Mahkota Yang Menyenangkan Para Dewa tampaknya telah dengan cepat memahami mekanisme berjalan, dan bahkan mempraktikkan permainan pedang di tempat itu, posturnya begitu anggun dan luar biasa, seolah-olah dirinya tengah tampil di hadapan ribuan penonton di festival.

Sayang sekali, tidak ada yang mengagumi gerakannya.

Setelah berjalan sesaat, Xie Lian sekali lagi menemukan jalan bercabang lainnya. Secara alami, dia menyiapkan diri untuk meminta bantuan patung lain, dan berjalan ke gua terdekat. Saat dia masuk, dia melihat sosok berbentuk manusia duduk di atas altar batu, memegangi sebotol anggur dan minum dengan putus asa.

Xie Lian: “…”

Dalam sekejap dia mengambil botol anggur itu dan berkata, “Berhenti minum!”

Patung itu juga adalah dirinya, hanya saja wajahnya sedikit lebih jelas, dan pakaian putihnya tidak lagi semewah itu. Ketika Xie Lian telah merebut botol anggur itu, ia mencoba merebutnya kembali, tetapi dalam keadaan kacau, dan menjadi sangat marah sehingga hanya bisa berputar-putar, sebelum tiba-tiba memeluk Xie Lian dan menangis dengan berisik.

Xie Lian tercengang, dan berkata, “Kamu tidak perlu menangis ah…”

Patung itu menangis lebih keras, seolah-olah dirinya telah dianiaya dan diintimidasi tanpa akhir, dan tidak lagi merebut anggur, hanya memeluk Xie Lian dan menolak untuk melepaskannya. Xie Lian tidak tahu bahwa dia adalah pemabuk yang lengket, dan tidak punya pilihan selain memeluk patung itu juga, dengan lembut menggosok punggungnya, mencoba menghibur, “Tidak apa-apa, tidak apa-apa…”

Pada pandangan kedua, kendi anggur di tangannya bahkan tidak mengandung anggur, jadi tidak masalah jika dia mengembalikan kendi itu ke patung dirinya, dan dia berkata, “Apakah kamu melihat seseorang berpakaian merah? Ke mana dia pergi?”

Patung itu mengarahkannya ke jalan setapak, dan Xie Lian mengembalikan kendi anggur kepadanya, sebelum terus bergerak maju. Patung itu berhenti menangis, memeluk kendiri anggur saat duduk di tanah, sekali lagi jatuh pingsan.

Memalingkan kepalanya melihat itu, Xie Lian menghela napas, dan terus bergerak maju.

Setelah beberapa, dia mendengar suara ga-zhi ga-zhi, seperti suara rantai logam yang saling bergesekan, ketika dia datang di depan sebuah gua yang luas.

Sebuah ayunan telah ditempelkan dari atap gua, dan di ayunan itu duduk sebuah patung, dengan semangat tinggi, penuh energi muda, mengenakan pakaian seorang putra keluarga kerajaan. Itu adalah dia di sekitar umur enam belas atau tujuh belas tahun. Patung itu berpegangan pada rantai logam dari ayunan, melakukan yang terbaik untuk mengirim dirinya sendiri tinggi-tinggi. Tetapi karena patung itu duduk di ayunan, patung itu hanya tidak dapat mengangkat dirinya sendiri, dan dia menunjukkan ekspresi frustrasi. Melihat situasinya, Xie Lian datang dan membantunya dengan beberapa dorongan.

Ayunan akhirnya mulai terbang, dan dengan itu patung yang mengenakan berlapis-lapis jubah, akhirnya bahagia. Xie Lian memanfaatkan kesempatan itu untuk bertanya, “Apakah kamu melihat seseorang berpakaian merah? Ke mana dia pergi?”

Patung itu mencengkeram ayunan dengan tangan, dan menunjukkan arah dengan tangan yang lain. Xie Lian mendorongnya lagi beberapa kali, dan berkata, “Baiklah, selamat tinggal.”

Tetapi setelah ayunan itu terangkat sekitar sepuluh kali lagi, lambat laun berhenti. Tanpa ada yang mendorong, patung pemuda itu duduk di sana lagi dengan linglung, sekali lagi menunjukkan ekspresi frustrasi.

Setelah beberapa saat, XIe Lian memperkirakan, “Seharusnya di sini.”

Pada saat itu, dia tiba-tiba mendengar suara kecil yang teredam dan penuh rasa sakit, dan dia tidak bisa tidak terkejut. “Suara apa itu?… Suara seseorang yang terengah-engah?”

Suara itu datang dari gua di depan. Xie Lian berjalan masuk untuk melihatnya. Terletak di dalam gua adalah sebuah altar batu, dan di atas altar itu, tampak seperti sebuah patung yang berbaring secara horizontal, sebuah kain kasa putih yang menutupinya dari kepala hingga kakinya dan menggantung ke tanah. Sosok di bawah kain kasa tidak terlihat jelas, kadang-kadang meringkuk menjadi bola, kadang-kadang membolak-balik, seolah-olah orang itu tengah berada di bawah siksaan dan sedang berjuang melepaskannya.

“…”

Xie Lian hendak naik dan melepas kain kasa itu, ketika tiba-tiba sebuah tangan dari belakang menutupi matanya. Suara rendah datang dari arah yang sama, mendesah, “Gege.”

Xie Lian tertawa, dan berkata dengan hangat, “San Lang, apakah kamu pikir hanya karena kamu tidak akan membiarkan aku melihat, aku tidak akan tahu apa itu?”

Setelah beberapa lama, Hua Cheng menghela napas lagi, berkata, “Gege, aku salah.”

Xie Lian mengambil tangan Hua Cheng, dan melihat ke belakang, berkata, “Wen rou xiang2?”

Berdiri di belakangnya, adalah seorang pria jangkung dan ramping berpakaian merah. Seperti yang diharapkan, dia adalah Hua Cheng.

Terperangkap di tempat, tangan di dahinya, dia akhirnya mengakui, “…ya.”

Pantas. Seperti yang diharapkan, tidak heran Hua Cheng selalu menolak untuk membiarkannya melihat. Xie Lian berkata, “Kamu datang ke sini malam ini, apakah niatmu untuk menyembunyikan patung ini sebelum aku datang?”

Hua Cheng melihat ke arah lain, dan berkata, “Ya.”

Xie Lian tidak tahu apakah harus tertawa atau menangis. Apakah dia benar-benar tidak berani membiarkannya melihat patung ini?

Dia berkata, “Mengapa menyembunyikannya? Sebenarnya, itu bukan hal yang besar. Hanya saja sekarang, masalah rumit telah muncul…”

Dan masalah yang rumit itu adalah, kedatangan Xie Lian yang tidak sengaja menyebabkan semua patung di tempat itu bisa bergerak.

Itu sendiri bukanlah hal yang besar, tetapi untuk patung khusus tersebut, itu akan sangat menyakitkan. Karena, patung di bawah kain itu, adalah salah satu patung Xie Lian pada usia tujuh belas tahun, di gua di hutan belantara, bertemu dengan wen rou xiang.

Untuk patung-patung lain, baik itu berlatih bermain pedang, minum, mengayunkan ayunan, apa pun yang mereka ingin lakukan baik-baik saja. Hanya patung inilah yang tidak beruntung, karena dirundung oleh racun setan bunga yang mengerikan. Itu berarti bahwa setelah patung itu menjadi “hidup”, dia harus menderita siksaan racun.

Suara terengah-engah yang terdengar berat datang dari bawah kain kasa penuh dengan rasa sakit yang tak tertahankan, dan hanya dengan mendengarkannya, Xie Lian hampir tidak tahan dengan itu. Mengingat malam yang meluluhlantakkan jiwa dan benar-benar menyakitkan itu, dia berkata, “…ini benar-benar terlalu menyedihkan. Jika aku pergi sekarang, apakah dia akan kembali menjadi sekadar patung?”

Jika demikian, maka tidak perlu menderita siksaan seperti itu. Tapi Hua Cheng berkata, “Aku khawatir tidak. Bagaimanapun, energi spiritual gege kurang lebih pada titik terkuatnya sekarang, dan semua patung di gua ini telah dipengaruhi olehmu. Bahkan jika kamu pergi, mereka akan terus bergerak untuk waktu yang lama.”

Itu terlalu menyakitkan. Xie Lian berkata, “Lalu… apakah ada cara lain?”

Hua Cheng selalu punya rencana. Dia mengangguk sedikit, dan berkata, “Itu yang baru saja aku selesaikan. Gege, ikut aku.”

Dia membawa Xie Lian ke gua lain. Saat mereka masuk, mata Xie Lian melebar samar. Berdiri di dalam gua adalah patung seorang laki-laki, sosoknya tinggi dan kurus, alis dan matanya tampan, sudut mulutnya sedikit melengkung, sebuah penutup mata menutupi mata kanannya, kurang lebih mirip dengan pakaian merah orang di depannya yang membawanya ke sini.

Itu adalah patung raja iblis!

Xie Lian berkata, “Ini…”

Hua Cheng berkata, “Ini adalah sesuatu yang dengan tergesa-gesa kuukir setelah aku menemukan bahwa situasinya tidak benar. Setelah tidak melakukannya selama bertahun-tahun, kemampuanku agak berkarat. Gege, lihatlah, apakah itu terlihat seperti aku?”

Setelah memeriksanya dengan cermat untuk sementara waktu, Xie Lian berkata, “Sangat mirip! Tapi…”

Hua Cheng berkata, “Tapi… apa?”

Xie Lian tersenyum dan berkata, “Tapi tidak setampan kamu.”

Hua Cheng tertawa juga.

Menindaklanjuti dengan cepat, Xie Lian berbicara lagi, “Dan, San Lang, rencana yang kamu bicarakan, apakah itu…”

Apakah itu untuk membiarkan patung raja iblis ini, membantu patung dewa yang telah diracuni oleh racun wen rou xiang , “melepaskan racun”?

Setelah diam beberapa saat, Hua Cheng memaksakan sebuah senyuman, memulihkan ketenangannya, dan mengarahkan pandangannya ke wajah Xie Lian, berkata, “Ya.”

Pada awalnya, Xie Lian tidak memperhatikan sedikit kehati-hatian dalam ekspresinya, dan berpikir, “Tentunya metode ini juga…”

Meskipun itu adalah salah satu metode untuk menyembuhkannya, dengan efek langsung, tetapi bahkan hanya berpikir tentang hal itu terasa sangat tidak masuk akal―terus terang, bukankah itu sama seja menggunakan patung raja iblis untuk membobol tubuh patung dirinya sendiri sebagai seorang pemuda, dan dari sana untuk melepaskan racun?

Bahkan mengatakannya dengan suara keras terasa sulit!

Saat dia berusaha mendapatkan jawaban, Hua Cheng tiba-tiba berlutut di depannya. Xie Lian kaget, dan buru-buru mencoba menariknya, berkata, “San Lang?” Apa yang dia lakukan?

Hua Cheng berkata pelan, “Yang Mulia, aku tidak sopan.”

Xie Lian tidak dapat menariknya ke atas, jadi dia berjongkok untuk bergabung dengannya dan, tanpa mengerti, berkata, “Bagaimana kamu bisa tidak sopan?”

Tetapi Hua Cheng menatapnya, dan dengan ringan menarik napas, berkata dengan tenang, “Yang Mulia, tolong percayalah padaku, itu karena tidak ada pilihan hari ini bahwa aku datang dengan ini. Meskipun secara pribadi aku telah mengukir patung dewa itu, tapi, aku tidak pernah memiliki sedikit pun niat menghina atau tidak hormat terhadap patung Yang Mulia. Jika Yang Mulia merasa metode ini tidak tepat, aku akan menemukan metode lain.”

Akhirnya, Xie Lian menyadari mengapa Hua Cheng begitu suram.

Pergi ke akar itu, terhadap seluruh masalah dirinya secara pribadi telah mengukir begitu banyak patung Xie Lian, Hua Cheng akhirnya khawatir bahwa Xie Lian akan menganggapnya ofensif, tindakannya sesat. Untuk memunculkan metode ini sekarang, tidak dapat dihindari bahwa dia akan lebih khawatir lagi bahwa Xie Lian akan berpikir bahwa kepalanya penuh dengan pikiran yang tidak masuk akal dan bahwa perasaannya tidak hormat.

Xie Lian tersenyum ketika dia menghela napas, dan dengan kedua tangan menarik Hua Cheng, akhirnya menariknya untuk berdiri. Dia berkata, “Tentu saja aku percaya padamu. Aku tahu, bahwa kamu selalu menghormatiku.”

Tapi, “tidak pernah memiliki niat menghina”, itu lebih sulit untuk dikatakan. Lagi pula, jika seseorang memperhatikannya, ketika Hua Cheng baru kembali setelah berubah menjadi kupu-kupu, setiap tiga atau lima hari sekali, keinginannya untuk “menghujam” tubuh sang dewa di Kuil Qiandeng, tumbuh semakin besar dan tindakannya semakin berani.

Xie Lian terbatuk, berkata, “Aku merasa metode ini… tidak ada yang buruk. Sangat bagus, sangat bagus.”

Tetapi, memikirkan metode macam apa ini, pipinya sedikit memanas, dan dia merasa bahwa ucapannya mungkin terlalu tertutup. Sementara itu, Hua Cheng yang telah menerima izinnya secara bertahap memulihkan ketenangannya. Xie Lian meletakkan tangannya di bahu patung raja iblis, dan berkata, “Haruskah aku memberi percikan kekuatan spiritualku pada patung ini?”

Hua Cheng berkedip, dan tertawa perlahan ketika dia berkata, “Jika gege mau, aku tidak akan menolak.”

Xie Lian mengangguk. Segera, patung itu dengan ringan mengangkat alisnya. Melihat situasinya, Xie Lian tidak bisa menahan diri dan mengambil tangannya, berkata, “Dengan cara ini jauh terlalu mirip!”

Seolah merasakan sesuatu, beberapa sosok perlahan muncul di luar gua. Beberapa patung dewa berkumpul dengan rasa ingin tahu, seolah ingin melihat patung baru di gua ini yang tidak menyerupai yang lain. Patung raja iblis itu tampaknya juga memperhatikan mereka, dan mengedipkan matanya, dan alisnya terangkat lebih tinggi lagi, meskipun pandangannya yang terpancar di sana mungkin saja tengah memikirkan kebaikan entah siapa yang tahu apa, bahkan ketika tampaknya patung itu sedang mencari sesuatu. Dengan campuran membujuk dan mengusir, Xie Lian akhirnya berhasil menyingkirkan kelompok patung dirinya, tetapi setelah melirik dari sudut matanya, dia tiba-tiba berkata, “Di mana patung wen rou xiang?”

Dia sudah mulai menggunakan panggilan ini secara langsung untuk merujuk pada patung yang malang itu. Pada waktu yang tidak diketahui, hanya kain tipis yang tersisa di altar batu, dan patung wen rou xiang yang menderita dari sebelumnya telah lenyap!

Xie Lian merenungkan bencana macam apa yang kiranya tengah terjadi itu, dan bahkan Hua Cheng, yang mengikutinya dengan tangan di belakang tubuhnya, mengangkat alisnya. Xie Lian berkata, “Gua Sepuluh Ribu Dewa ini sangat besar, dengan waktu sesingkat itu dia mungkin saja belum jauh dan tidak akan membuat masalah besar. Ayo cepat dan cari patung itu!”

Tapi Hua Cheng berkata, “Aku khawatir tidak. Gege, lihat. “

Dia menunjuk ke tanah. Xie Lian datang untuk melihat, dan baru kemudian dia menemukan, bahwa tanah di bawah mereka memiliki susunan lingkaran, yang ditarik langsung ke batu dengan kekuatan jari yang sangat kuat.

Array Pemendek Jarak! Berapa banyak energi magis Xie Lian yang diserap patung ini, untuk bisa menggambar susunan teleportasi dengan tangannya sendiri?! Xie Lian benar-benar ingin pingsan di tempat.

Patung itu adalah dirinya ketika ia didera oleh wen rou xiang. Bagaimana jika ia bertemu wanita fana setelah melarikan diri? Apa jenis legenda aneh dan haus darah yang akan muncul setelah hari ini???

Dia berkata, “Sejak kapan dia lari? Ke mana kemungkinan dia pergi?”

Hua Chen berkata, “Gege, jangan panik. Pertama, pikirkan, jika kamu sendiri yang telah ditimpa oleh wen rou xiang pada waktu itu, siapa yang akan menjadi orang pertama yang akan kamu cari?”

Itu bukan pertanyaan yang sulit. Xie Lian awalnya tidak terlalu cemas, dan dia berusaha memulihkan ketenangannya dengan cepat, berkata, “Aku akan mencari…”

Sebelum dia bisa selesai berbicara, sebuah pesan pada array komunikasi spiritual muncul. Terperangkap tidak siap, Xie Lian mengangkat tangannya dan menerimanya, dan mendengar suara Feng Xin berdering keras di telinganya, “Yang Mulia! Ada sesuatu yang menakutkan, ada makhluk yang menyamar sebagai dirimu sekarang!”

…seperti yang diharapkan! Pada saat itu, bawahan Xie Lian yang terkuat dan paling efektif adalah Feng Xin dan Mu Qing, dan jika sesuatu seperti itu terjadi, dia secara alami akan mencari mereka terlebih dahulu!

Syukurlah patung itu mencari Feng Xin lebih dulu daripada berlari liar di jalanan. Xie Lian menghela napas, dan buru-buru berkata, “Tidak, tidak! Itu bukan makhluk, dan itu tidak meniru diriku.”

Feng Xin terkejut. “Apa maksudmu??? Bukan makhluk dan bukan tiruan? Jangan bilang itu adalah dirimu sendiri??? Itu tidak mungkin!”

Xie Lian: “Bukan begitu juga! Baiklah, bagaimana situasinya sekarang? Apa kamu sudah menangkapnya? Jangan biarkan dia lolos!”

Tapi Feng Xin berkata, “Sudah terlambat, dia sudah lolos!”

Xie Lian berkata, “Apa? Itu buruk!”

Feng Xin: “Ya, itu buruk. Telanjang dan berlarian, apa yang akan dikatakan orang ketika mereka melihatnya?!”

Xie Lian: “Tunggu, apa yang kamu katakan? Telanjang? Aku… tidak, dia tidak mengenakan pakaian???”

Feng Xin berkata, “Kurang lebih! Dia memakai pakaian, tapi tidak banyak, semua pakaiannya rusak dan compang-camping seolah-olah seseorang telah merobeknya. Oh ya, jika itu bukan makhluk dan bukan tiruan, lalu apa itu? Apa yang sedang terjadi? Bagiku itu tampak seperti patung… tunggu, sebuah patung?” Dia berseru, “Apakah benda itu melarikan diri dari tempat yang berasal dari dasar Tonglu? Apa yang kalian lakukan???”

Xie Lian juga tidak bisa lagi mengingat berapa banyak pakaian yang telah dia kenakan ketika dia telah menderita oleh wen rou xiang. Pada saat itu, rasanya benar-benar tak tertahankan, dan dia mungkin telah merobek pakaiannya sendiri dalam keadaan pingsan. Dia berkata, “Aku akan menjelaskannya nanti! Aku akan segera datang!”

Setelah mengatakan itu di sisi ini, dia memutus array komunikasi spiritual dan berkata kepada Hua Cheng, “San Lang, kita harus pergi ke Kota Xinxian3!”

Di sisi lain, Hua Cheng sudah memilah-milah patung raja iblis yang baru diukir, mengubahnya menjadi patung yang lebih kecil yang bisa berdiri di telapak tangannya. Dia berkata, “Baiklah!” Dan menggambar array dalam hitungan detik. Hampir tidak ada waktu berlalu, ketika mereka berdua langsung muncul di Istana Nan Yang Kota Xinxian. Saat pintu terbuka, mereka melihat Feng Xin, dan saat Feng Xin melihat Hua Cheng, matanya membulat, “Hujan Darah Mencapai Bunga? Apa yang kamu lakukan di sini? Untuk apa kamu datang ke surga?!” Seorang raja iblis golongan tertinggi, sepanjang hari menolak untuk tetap patuh di wilayahnya, alih-alih pergi ke kota abadi kapan pun dia mau, itu terlalu tidak pantas!

Hua Cheng mengabaikannya, dan memiringkan kepalanya untuk mendengarkan sejenak, berkata, “Di mana laporannya? Tentunya Surga Atas (*Pengadilan Tinggi) bukanlah pihak yang hanya bisa omong besar dan tidak ada tindakan lanjutan.”

Feng Xin secara alami tahu laporan apa yang dibicarakan Hua Cheng. Bukankah itu laporan mengenai “Surga Atas harus melaporkan selama setahun penuh tentang eksploitasi heroik dari Hujan Darah Mencapai Bunga ketika dia menyelamatkan para dewa”? Sebuah urat berdenyut di dahinya, dan dia berkata, “Apa yang harus dilaporkan di tengah malam seperti ini! Semua orang perlu istirahat, kami akan melaporkannya besok!”

Mendengar itu, Hua Cheng mengeluarkan suara “Oh”, seolah-olah untuk menunjukkan bahwa dia tidak akan melanjutkan masalah ini. Xie Lian berkata, “Baiklah, seperti yang semua orang inginkan! Lebih penting lagi, di mana “aku” yang kamu lihat? Kemana perginya dia?”

Feng Xin menunjuk, berkata, “Dia berlari ke sana, aku baru saja akan mengejar, kalian berdua bisa ikut!”

Tiba-tiba, perasaan firasat buruk muncul di hati Xie Lian, dan dia berkata, “Biarkan aku bertanya, ke arah itu, mungkinkah itu…”

Feng Xin berkata dengan tajam, “Arah Istana Xuan Zhen.”

Xie Lian: “…”

Hua Cheng berkata dengan suara berat, “Pergi!”

Mereka berdua tidak berani menunda, dan bergegas ke Istana Xuan Zhen, menerobos masuk melalui pintu utama. Setelah bergegas masuk, mereka melihat Mu Qing duduk di altar, tampak seolah-olah dia baru saja melihat sesuatu yang tidak terpikirkan, seluruh tubuhnya dalam keadaan terkejut. Xie Lian mendekatinya dan melambaikan tangan di depan matanya, berkata, “Mu Qing?”

Melihat Xie Lian, dia akhirnya mendapatkan kembali akalnya, tetapi ekspresinya tetap menjadi sangat terkejut, dan hanya setelah beberapa saat dia berkata, “Xie Lian, apa yang kamu lakukan?”

Xie Lian: “…Aku melakukan sesuatu? Aku… ​​aku juga tidak tahu apa yang aku lakukan? Tolong beritahu aku?”

Mu Qing, masih menatapnya, berkata, “Mengapa kamu lari ke istanaku, di tengah malam seperti ini, dengan pakaian berantakan?”

“…” Hua Cheng menyeringai. Xie Lian berkata, “Jangan berbicara dengan cara yang menyebabkan orang salah paham! Apa pun yang kamu lihat tadi, itu pasti bukan aku!”

Mu Qing menggosok setengah wajahnya, seolah-olah dia berharap bisa menggali apa pun yang dia lihat dari matanya. Dengan wajah pucat pasi, dia berkata, “Bahkan jika itu bukan kamu, hubungannya dengan kamu tidak bisa dihindari! Itu adalah patung dari gua itu, bukan? Apa yang kalian lakukan, membiarkan patung seperti itu yang membahayakan moral masyarakat, lepas di tengah malam―aku yakin Hujan Darah Mencapai Bunga dan dirimu tidak membutuhkan permainan semacam ini, bukan?!”

Hua Cheng berkata dengan mengejek, “Apa hubungannya denganmu?”

Mu Qing berkata dengan marah, “Apa maksudmu, apa hubungannya denganku. Ini adalah istanaku!”

Hua Cheng berkata dengan santai, “Membangun kembali kota abadi, aku juga memiliki peran di dalamnya.”

Itu adalah kebenaran, karena Surga Atas telah menderita kerusakan besar sebelumnya, dan karenanya sejumlah dewa harus diam-diam meminta bantuan kepala kota hantu. Menghitungnya dengan benar, tidak mungkin Kota Xin Xian bisa dibangun tanpa bantuan dari Hua Cheng. Xie Lian berkata, “Kami tidak sedang bermain-main. Ini hanya kecelakaan. Di mana dia sekarang?”

Mu Qing berkata, “Dia mengambil pedang dariku, dan berlari…”

Bahkan tanpa dia harus mengatakan lebih banyak, Xie Lian tahu ke mana patung dirinya akan pergi. Dari taman di luar Istana Xuan Zhen, terdengar suara dang dang. Pada saat yang sama, patung kecil raja iblis yang dibawa Hua Cheng, jatuh sendiri dan melompat, terus melompat, menuju taman.

Xie Lian segera bergegas keluar. Seperti yang diharapkan, patung wen rou xiang itu, berdiri di gunung palsu di taman!

Pakaian patung itu tampak berantakan, mengungkapkan lebih dari setengah dari bahu dan dadanya yang telanjang. Pakaian di bagian bawah juga memiliki potongan-potongan yang compang camping, memberikan penampilan yang sugestif secara keseluruhan. Desain wajah patung itu ada pada tingkat yang lain, alisnya terjalin erat, seolah-olah orang bisa melihat siraman merah yang menodai kulitnya dan lapisan tipis keringat yang menutupinya―untuk menyebutnya sepotong pengerjaan yang aneh tidak akan terlalu jauh dari sasaran. Dan di depan mata mereka, patung itu memegang pedang yang diambilnya dari Istana Xuan Zhen ― dang dang, dang dang! ― Dan terus mencoba yang terbaik, lagi dan lagi, untuk menusuk dirinya sendiri. Tentu, dia berpikir untuk melakukan apa yang Xie Lian lakukan pertama kali, menggunakan cedera diri untuk melepaskan racun dalam dirinya.

Tetapi karena batu-batu yang terbentuk di Tonglu itu sangat kuat, pedang itu tidak bisa menembus dirinya, melainkan bengkok dan pecah. Patung itu tampak putus asa, dan mengangkat telapak tangannya, tampak seperti hendak mengenai kepalanya sampai hancur. Xie Lian buru-buru memanggil, “Tenanglah! Tenanglah!”

Patung itu memandangnya dengan muram. Xie Lian terbang menyeberang dan, dengan satu pukulan, menjatuhkan patung itu dari gunung palsu, menyebabkannya jatuh ke dalam lubang di gua di mana dia tidak bisa berdiri. Dan Hua Cheng melesat ke sisi Xie Lian, dan melemparkan sesuatu.

Itu adalah patung raja iblis!

Daripada mengatakan bahwa patung raja iblis telah dijatuhkan oleh Hua Cheng, bisa juga dikatakan bahwa patung itu telah berjuang untuk membebaskan diri setelah melihat patung dewa muda itu, dan dengan satu perjuangan meninggalkan telapak tangannya. Patung raja iblis kembali ke ukuran aslinya di udara, dan mendarat di atas tubuh patung dewa, menutupinya. Dari bawahnya terdengar napas yang terdengar terkejut. Xie Lian buru-buru melompat dari gunung palsu, dan mendorong Mu Qing, yang telah memberanikan diri keluar setelah mendengar suara-suara berisik, kembali ke Istana Xuan Zhen, mengatakan, “Tidak ada cukup waktu! Maaf, biarkan kami meminjam tanah berharga milikmu sebentar!”

Mu Qing terguncang. “Apa yang kalian berdua lakukan sekarang?”

Xie Lian berkata, “Aku akan menjelaskannya lain hari. Seribu permintaan maaf!”

Hua Cheng berkata dengan lesu, “Untuk apa minta maaf? Bukankah kamu menyelamatkan hidup orang ini berkali-kali?”

Mu Qing: “Tidak, kamu sebaiknya menjelaskannya dengan jelas sekarang. Aku sepertinya melihatmu melempar dirimu, dan dia melempar dirinya. Mataku tidak salah, kan? Jadi, apa yang kalian berdua lakukan? Apa yang terjadi sekarang di gunung palsu itu?”

Mendengar itu, Xie Lian mulai menyeretnya kembali ke dalam istana dengan lehernya. “Keadaan darurat yang mengerikan! Sungguh, Mu Qing, jangan ke sana! Mengapa kamu ingin membawa penderitaan ke dirimu sendiri?”

Mu Qing meraung, “Xie Lian!!! Apa yang kalian lakukan di istanaku? Aku kacau, aku benar-benar kacau!”

“Itu bukan kita! Ini hanya kecelakaan, benar-benar tidak ada cukup waktu… dan kamu mengoceh lagi!”


Setelah satu jam, kedua patung akhirnya menggunakan energi spiritual yang mereka dapatkan dari Xie Lian dan Hua Cheng.

Pergi ke gunung palsu untuk melihat-lihat, Xie Lian segera meletakkan dahinya di tangannya.

Saat Hua Cheng memilah patung-patung itu, Xie Lian berdiri di samping, diam-diam menghalangi Feng Xin dan Mu Qing yang ingin datang dan melihatnya. Dia berkata dengan tulus, “Kalian pasti tidak ingin melihat ini.”

Feng Xin tentu saja bukan orang yang ingin tahu, dan merasakan bahwa ada sesuatu yang tidak baik, segera memiliki akal untuk mundur dalam kekalahan. Mu Qing, bagaimanapun, tidak bisa membiarkannya pergi, dan wajahnya hitam seperti pangkal kendi tua, dan dengan marah melemparkan lengan bajunya dan bergumam, “Aku benar-benar tidak percaya… Aku benar-benar tidak percaya! Tidak ada hal seperti itu! Memikirkan hal seperti itu bisa terjadi di istanaku!” Setelah itu, seakan jiwanya telah melayang keluar dari tubuhnya, dan dia tidak lagi bisa melihat langsung ke gunung palsu di istananya sendiri. Xie Lian sangat curiga, bahwa dia akan meratakan daerah ini dengan pukulan di kemudian hari.

Sejujurnya, Xie Lian sendiri tidak memiliki banyak kepercayaan diri. Untuk berpikir bahwa mungkin ada kecelakaan konyol seperti itu, dia benar-benar tidak tahu apakah dia harus merasa malu. Menoleh ke belakang pada kedua dewa lainnya―tidak, sampai sekarang, mereka harus dianggap sebagai “satu” patung, dia berkata, “Mereka akan… tetap seperti itu?”

Hua Cheng berkata, “Ya. Bagaimanapun, mereka tidak bisa dipisahkan.”

Xie Lian menutupi wajahnya sendiri.

Pejabat surgawi mana yang memiliki patung dalam posisi seperti itu! Bagaimana jika seseorang melihatnya? Itu terlalu tidak pantas. Menyebalkan sekali!

Dia mengerang, “…San Lang, ini… sembunyikan dengan baik. Jangan biarkan orang lain melihat mereka.”

Hua Cheng tertawa. “Aku akan melakukannya. Gege bisa santai.”

Setelah membawa dua patung yang menjadi satu, kembali ke Gua Sepuluh Ribu Dewa, dan kembali ke tempat asalnya, Xie Lian akhirnya menghapus keringat di alisnya.

Dan Xie Lian lainnya di Gua Sepuluh Ribu Dewa sekali lagi berkumpul dengan penuh rasa ingin tahu, dan harus sekali lagi dibujuk oleh Xie Lian: “Ini tidak senonoh, jangan melihatnya. Itu benar-benar tidak senonoh, jangan lihat.”

Patung-patung itu tidak punya pilihan selain pergi. Meskipun mereka tidak bisa melihat posisi akhir dari patung itu, mereka terus melihat ke belakang ketika mereka berjalan pergi, seolah-olah iri bahwa wen rou xiang “Xie Lian” akhirnya memiliki “teman”.

Racun dari wen rou xiang telah dibebaskan, tetapi patung-patung lainnya masih kurang sesuatu. Putra Mahkota Yang Menyenangkan Para Dewa tidak memiliki penonton, yang mabuk tidak ada yang membantu, yang berada di ayunan tidak ada yang mendorongnya…

Xie Lian hanya bisa merasa serakah, dan berpikir, “Jika saja setiap Xie Lian memiliki Hua Cheng, maka itu akan baik-baik saja.”

Tanpa diduga, Hua Cheng juga mengatakan hal yang sama dengan lantang, “Gege, tidakkah kamu merasa, bahwa akan lebih baik jika setiap Yang Mulia memiliki San Lang?”

Dua orang datang dengan pemikiran yang sama. Di sana dan setelah itu, mereka tinggal di Gua Sepuluh Ribu Dewa, di mana mereka menunjukkan keterampilan mereka.

Dalam beberapa saat, Xie Lian menyaksikan dengan matanya sendiri proses bagaimana Hua Cheng mengubah batu yang tampak canggung menjadi patung batu yang indah. Keterampilan itu tak terlukiskan, karena gerakan Hua Cheng terlalu cepat baginya untuk bisa melihat dengan jelas apa yang dilakukan Hua Cheng. Berpikir tentang bagaimana Hua Cheng menyatukan teknik dengan metode sejak awal, Xie Lian hanya memiliki pujian yang tersisa.

Secara keseluruhan, Hua Cheng berbalik dan, dari tanah yang dipenuhi potongan-potongan batu yang rusak, mengangkat seorang anak yang baru diukir, rambutnya berantakan, pakaiannya acak-acakan, wajahnya ditutupi perban, tampak sangat menyedihkan. Dan di tangannya memegang sesuatu yang tidak akan dilepaskannya. Xie Lian meletakkan tangannya di kepala anak itu. Hampir seketika, dia berkedip, dan menoleh memandang sekelilingnya. Melihat ada seseorang yang memegangi bagian belakang kerahnya, dia memberikan tendangan ganas.

Hua Cheng tampaknya telah mengantisipasi bahwa patung itu akan melakukan hal seperti itu, dan dengan mudah mengelak, memegangnya ke lengannya dan membiarkannya berjuang dan menendang seperti itu. Xie Lian tidak menyangka bahwa Hua Cheng kecil akan sangat bersemangat, dan tidak dapat menahan tawa, berkata, “Ai, betapa ganasnya!”

Hua Cheng menggerutu, dan melemparkannya ke samping. Karena lemparannya, anak itu jatuh tergeletak ke tanah dengan bunyi “dong” keras, tetapi bangkit kembali dengan sangat cepat, dan menatap Hua Cheng dengan tatapan tajam. Xie Lian khawatir jika patung itu jatuh terlalu keras, dan mengulurkan tangan ke arahnya, berkata, “San Lang, kamu terlalu kejam! Bagaimana jika dia rusak?” Jika seseorang benar-benar menghitung, anak ini bisa dibilang baru lahir!

Tapi Hua Cheng berkata, seolah-olah tidak ada masalah, “Tidak apa-apa. Dia sangat ulet.”

Anak itu sangat galak terhadap Hua Cheng, tetapi terhadap Xie Lian dia sangat ramah dan bersahabat. Melihat Xie Lian memberi isyarat ke arahnya, dia baru saja akan pergi ke arahnya, ketika pada saat itu, patung Putra Mahkota Yang Menyenangkan Para Dewa yang tidak terlalu jauh, sepertinya merasakan sesuatu, bangkit dari tempatnya dan berjalan, tatapannya tertuju ke arah mereka.

Melihat patung Putra Mahkota Yang Menyenangkan Para Dewa, anak itu membeku, dan satu mata yang terlihat melalui perban itu tumbuh sangat besar, dan dia berlari dengan ribut, seolah ingin menangkapnya, dan berakhir jatuh di depan jubah yang dikenakannya, tetapi pada saat yang sama tidak berani terlalu dekat, seolah takut mengotori jubah dewa itu. Hanya setelah beberapa saat, dia dengan hati-hati mengangkat tangannya, membuka telapak tangan yang baru saja dengan keras kepala menolak untuk dibuka.

Ternyata, tersembunyi di dalam telapak tangannya, adalah setangkai bunga.

Seolah-olah menerima bunga itu, Yang Mulia, sang putra mahkota, tersenyum kecil, dan mengangkat tangan, dan atas inisiatifnya sendiri mengangkatnya, dan mereka berdua pergi bersama dengan gembira. Melihat mereka, salah satu dari mereka akhirnya menemukan seseorang untuk menghargai permainan pedangnya, dan salah satu dari mereka akhirnya menemukan seseorang yang bisa dia beri bunga miliknya.

Melihat mereka, Xie Lian merasa cukup tenang, ketika dia tiba-tiba memikirkan pertanyaan lain, dan berkata, “San Lang, ketika kamu selesai mengukir, tidakkah kamu berpikir jika gua ini akan diisi dengan begitu banyak patung-patungmu dan patung-patungku? Apakah mereka akan saling bercampur? Lagipula, mereka sangat mirip.”

Tapi Hua Cheng tertawa pelan dan berkata, “Tidak, mereka tidak akan melakukannya.”

“Mengapa?”

Hua Cheng mengulangi, “Mereka tidak akan melakukannya.”

Dia mengangkat pandangannya untuk melihat Xie Lian, dan dengan senyum tipis, berkata, “Bahkan jika ‘Yang Mulia’ salah, ‘Aku’ tidak akan pernah salah. Karena setiap Hua Cheng akan selamanya menjadi pengikut hanya satu Yang Mulia, hanya akan dikhususkan untuk satu orang. Jadi, mereka tidak akan pernah melakukan kesalahan seperti itu.”

Dan Xie Lian menatapnya, berkata, “Aku juga tidak akan salah. Setiap pengikut Xie Lian yang paling setia, akan selamanya menjadi satu-satunya, ‘Aku’ akan selamanya mengingat ini. Aku…”

Setelah mengatakan itu, dia tiba-tiba merasa malu.

Mereka berdua sekarang, seperti dua anak kecil, dengan penuh semangat menyatakan satu sama lain bahwa “Orang yang paling aku sukai akan selamanya adalah dirimu, dan hanya kamu”. Meskipun terdengar tulus, itu juga sangat kekanak-kanakan.

Meskipun terasa begitu kekanak-kanakan, itu juga sangat tulus.

Setelah hening sejenak, Xie Lian memberikan batuk ringan, dan berkata, “Kalau begitu… selanjutnya, mari kita ukir untuk Putra Mahkota, Yang Mulia, di ayunan, raja iblis, dengan kekuatannya, untuk mendorong ayunan.”

Tanpa ada yang membantunya mendorong ayunan, patung itu terlihat sangat kesepian dan tertekan. Hua Cheng berkata dengan gembira, “Baiklah.”

Xie Lian berkata lagi, “Bagaimana dengan yang minum anggur itu? Yang itu agak sulit ditebak. Tampaknya semua kacau, dan bahkan dia menangis. Ai, ada terlalu banyak patung di tempat ini, ya ampun aku bahkan tidak tahu kapan kita akan selesai mengukir untuk setiap orang?”

Hua Cheng tertawa berkata, “Apa yang kamu takutkan? Ayo luangkan waktu kita, akhirnya mereka akan bertemu. “

Sambil tersenyum, Xie Lian mengangguk juga, berkata dengan suara ringan, “Hn, mereka pasti akan bertemu.”

Di dalam gua, dua patung yang semula terpisah, kini bergabung menjadi satu.

Merangkul satu sama lain, menatap wajah satu sama lain begitu dekat dengan wajah mereka sendiri, tatapan dan tubuh mereka saling bersentuhan, tidak pernah terpisahkan―benar-benar bersama, tidak pernah berpisah.


Catatan Penerjemah:

Mari kita berdoa untuk apa yang baru saja terjadi pada istana mu qing :”))


Bab Sebelumnya Ι Bab Selanjutnya

KONTRIBUTOR

Jeffery Liu

eijun, cove, qiu, and sal protector

Footnotes

  1. Ada yang bilang di raw kalimat yang bener itu ‘Gege pls spare my life’. Smth like that. Jadi di aktivitas ranjang mereka (iykwim) XL manggil HC ‘Gege’. ASDFGHJKL.
  2. 温柔乡( wen rou xiang ), iblis bunga Aroma Kelembutan yang muncul di buku 2.
  3. 新 仙 京 (xin xian jing), kota abadi baru. Seperti halnya ada kota hantu tempat tinggal hantu, ada kota abadi tempat dewa / makhluk abadi hidup.
Subscribe
Notify of
guest

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments