Penerjemah: Jeffery Liu, naze_ye


Hantu wanita itu memiliki wajah oval dengan sepasang alis melengkung. Dia benar-benar sangat cantik. Meskipun kecantikannya mungkin sedikit menunjukkan tanda-tanda kepahlawanan sebelumnya, kini, kecantikan yang terpancar dari wajahnya telah bercampur dengan kebencian yang tersembunyi di dalam dirinya yang tidak bisa dihilangkan, seolah-olah semua kebenciannya telah terkonsentrasi ke dalam ruang terbatas di mana tidak ada cahaya yang bisa melepaskan dan membebaskannya. Saat dia berlutut di tanah, bagian dari gaun pengantinnya di bawah lutut tampak usang dan compang-camping. Sekarang sudah jelas bagaimana rumor itu dimulai.

Mereka berdua saling memandang dalam diam untuk beberapa saat sebelum Xie Lian akhirnya berbicara, “Xuan Ji?”

Sepertinya sudah bertahun-tahun sejak seseorang memanggilnya dengan nama itu. Butuh beberapa saat untuk kebencian yang tercermin dalam wajah hantu wanita itu untuk sedikit memudar; digantikan oleh cahaya yang melintas di matanya

Dia berbicara, “…Dia mengirimmu untuk datang menemuiku, bukan?”

‘Dia’ ini… Xie Lian menebak, pasti yang dimaksud adalah Jenderal Pei.

Xuan Ji kemudian bertanya, “Bagaimana dengan dia? Kenapa dia tidak datang menemuiku sendiri?”

Ketika Xuan Ji berbicara, wajahnya menunjukkan ekspresi yang begitu bersemangat, penuh harap dan antisipatif sehingga membuat Xie Lian merasa lebih baik untuk tidak menjawabnya dengan “Tidak, bukan itu masalahnya”. Melihat Xie Lian terdiam, Xuan Ji tiba-tiba jatuh dan duduk di lantai.

Dia bersandar pada patung Dewa Bela Diri yang tampan dan tinggi, saat gaun pengantin merahnya menyebar ke seluruh lantai, tidak berbeda dari bunga raksasa yang berlumuran darah. Dengan rambutnya yang berantakan, wajahnya berkerut kesakitan, seolah-olah dia mengalami siksaan hebat. Xuan Ji bertanya, “…Kenapa dia tidak datang menemuiku?”

Itu adalah pertanyaan lain yang tidak bisa dijawab oleh Xie Lian, jadi dia hanya bisa tetap diam. Xuan Ji mengangkat kepalanya dan menatap Patung Ilahi, sebelum dia menangis dengan sedih, “Pei Lang…. oh Pei Lang. Aku mengkhianati kerajaanku untukmu, Aku meninggalkan segalanya dan berubah menjadi seperti ini. Kenapa kamu tidak mau datang menemuiku?”

Dengan kedua tangan, Xuan Ji menarik rambutnya sendiri dan terus bertanya, “Pei Lang, apakah hatimu terbuat dari besi?”

Xie Lian diam-diam mengamatinya. Setelah mendengar kalimat itu, dia berpikir dalam hati: Xuan Ji mengatakan dia mengkhianati kerajaannya untuk Jenderal Pei… mungkinkah Jenderal Pei ini mengambil keuntungan dari keintiman mereka untuk menipu intelijen intelijen militer rahasia darinya, yang menyebabkan kekalahan kerajaan Xuan Ji dalam perang?

Dia juga mengatakan bahwa hanya karena Jenderal Pei dia menjadi seperti ini. Dengan “menjadi seperti ini“, sudah pasti hanya bisa merujuk pada keadaan kakinya yang tampak menyedihkan. Xuan Ji adalah seorang jenderal wanita, untuk berada di medan perang, tidak akan mungkin baginya untuk menjadi cacat, yang hanya bisa berarti kakinya patah setelah kebenarannya telah terungkap. Mungkinkah ini ada hubungannya dengan Jenderal Pei? Mungkinkah ketika Jenderal Pei sadar bahwa dia tidak lagi berguna untuknya dan kemudian memutuskan untuk membuang Xuan Ji dari kehidupannya, apakah itu adalah alasan yang menyebabkan kebencian yang dia miliki begitu dalam?

Meskipun Xie Lian merasa pemikiran yang dimilikinya ini cukup hambar, namun dengan kebencian Xuan Ji yang sebegitu dalam sampai-sampai dia bisa membahayakan nyawa orang lain yang bahkan tidak bersalah… pikirannya mungkin sedikit tidak sopan, tapi dia hanya bisa memaksakan dirinya untuk terus berpikir seperti itu untuk saat ini.

Tiba-tiba, teriakan seorang perempuan terdengar dari luar kuil, “Tolong! Tolong!”

Xie Lian dan Xuan Ji melirik ke luar jendela pada saat yang sama. Apa yang mereka lihat adalah bahwa di dalam lingkaran putih yang telah dibuat dari kain sutra Ruoye, seseorang menyeret remaja yang terbalut perban itu untuk keluar dari lingkaran. Little Ying dengan kuat menempel di kaki orang itu tanpa melepaskannya, menyebabkan orang itu mulai menghujani kutukan kepadanya.

Sebenarnya dia adalah anak muda yang sebelumnya. “Enyahlah! Dasar sampah tolol, bagaimana jika teriakanmu menarik perhatian hantu wanita itu?”

Little Ying berkata dengan keras, “Jika teriakanku menarik perhatiannya, biarkan saja! Kamu jauh lebih buruk dari hantu itu! Aku… aku lebih suka menghadapi hantu wanita itu dari pada menghadapimu!”

Ternyata, anak muda yang dipukul sampai pingsan oleh Xie Lian dengan kain sutra Ruoye telah bangun. Melihat bagaimana sekelilingnya telah dipenuhi oleh mayat pengantin wanita membuatnya takut pada awalnya, namun dia dengan cepat menyadari bahwa para mayat pengantin wanita itu sebenarnya tidak bisa melihat. Dengan keberanian yang dimilikinya, tanpa otak, dia berpikir bahwa sementara yang lain terlalu takut untuk bergerak, dia akan menyeret remaja yang dibalut perban itu untuk turun dari gunung dan mengklaim hadiah untuk dirinya sendiri.

Dia tidak peduli apakah bocah laki-laki yang diperban itu sebenarnya hantu pengantin pria atau bukan. Karena semua orang di kaki gunung mengira bahwa dia adalah hantu pengantin pria, maka itu adalah dia. Siapa yang menyangka Little Ying akan melemparkan diri ke arahnya, berteriak dan menjerit, mengejutkan semua pengantin yang berkeliaran serta Xuan Ji di dalam kuil Ming Guang.

Ketika Xie Lian melihat dan menyadari orang itu adalah anak muda yang sebelumnya, dia menyesal tidak berbuat lebih kejam lagi. Dia seharusnya lebih kejam dan membuatnya pingsan sampai dia tidak akan bangun selama tiga hari tiga malam.

Xie Lian berteriak, “Cepat dan masuklah kembali ke dalam lingkaran!”

Ketika anak muda itu tiba-tiba melihat kabut hitam menuju ke arahnya, dia dengan panik menghindar.

Tetapi, dia tengah menyeret remaja yang diperban dan kakinya juga dipegangi oleh Little Ying. Dengan demikian, karena dia selangkah terlalu lambat, dia langsung ditelan oleh kabut hitam dan dibawa kembali ke tangan Xuan Ji.

Saat anak muda itu berbalik untuk menatapnya, dia berpikir: ‘Wanita berambut panjang berantakan dan suram ini, bukankah dia salah satu dari mayat pengantin wanita yang tergeletak di antara kelompok mayat-mayat itu sebelumnya? Mayat indah yang dia sentuh dan raba-raba?’

Ketika keadaan mulai berjalan, anak muda itu akhirnya tahu bagaimana rasanya takut dan mulai berteriak. Xuan Ji mengarahkan lima jarinya, menembus dan langsung merobek tengkorak anak muda itu dari dalam kulit kepalanya yang tebal.

Tengkorak yang dirobek itu terasa panas, mulutnya masih ternganga dalam teriakan. “AHHHHHHH―!!!”

Di dalam lingkaran pelindung putih, para penduduk yang ketakutan melihat kejadian tersebut sampai hampir membuat jiwa mereka keluar dari kulit mereka juga mulai berteriak, “AHHHHH―!!!”

Little Ying juga tampak ketakutan, ikut berteriak ketika dia masih menyeret remaja berbalut perban itu masuk ke dalam lingkaran. Xuan Ji mengulurkan tangan ke arah mereka dengan lima jari terentang lagi, tapi kali ini, Xie Lian melesat di depannya untuk menghalanginya sebelum berkata, “Jenderal, hentikan semua ini.”

Dia memanggilnya ‘Jenderal’, pada dasarnya dimaksudkan untuk mengingatkan Xuan Ji bahwa dia pernah menjadi pahlawan wanita yang bertugas di garis depan di medan perang untuk melindungi dan mempertahankan atas nama kerajaannya. Tetapi meski begitu, Xuan Ji langsung menghancurkan tengkorak dari orang yang masih berteriak itu, dengan tangannya sampai hancur berkeping-keping; dengan wajahnya yang cantik yang pada saat itu tampak sedikit rusak. Dia mencibir, “Apakah dia takut datang menemuiku?”

Xie Lian merasa bingung. Dia berpikir dalam hati, mungkin lebih baik jika dia berpura-pura dulu menjadi seseorang yang dikirim oleh Jenderal Pei… namun Xuan Ji tidak membutuhkan jawaban. Dia tertawa keras beberapa kali sebelum tiba-tiba berbalik dan menunjuk patung Ilahi itu, “Aku membakar kuilmu dan menimbulkan masalah di wilayahmu! Semua dengan harapan bahwa kamu akan datang dan melihatku sebentar! Aku sudah menunggumu selama bertahun-tahun!”

Dia menatap patung Ilahi itu dengan tatapan kosong untuk waktu yang lama, sebelum dia tiba-tiba melompat, mencekik leher patung itu dan bergetar hebat ketika dia memekik, “KAMU MASIH MENOLAK UNTUK DATANG MENEMUIKU, APAKAH KARENA KAMU MERASA BEGITU BERSALAH PADAKU?! LIHATLAH KAKIKU!!! LIHAT PENAMPILANKU SEKARANG! INI SEMUA UNTUKMU, SEMUANYA UNTUKMU!!! APAKAH HATIMU BENAR-BENAR TERBUAT DARI BESI?!”

Sebagai orang luar, Xie Lian tidak berpikir bahwa dia punya hak untuk berkomentar. Namun, menurut perasaannya sendiri, dia tidak bisa menahan diri untuk berpikir, “Jika kamu ingin melihatnya, tidak bisakah kamu melakukannya dengan cara yang lebih normal? Jika ada seseorang yang ingin menemuiku menggunakan metode seperti yang kamu lakukan sekarang, aku tidak akan mau datang sama sekali.”

Di sisi lain, Little Ying dan remaja yang diperban akhirnya berhasil masuk kembali ke lingkaran dan melihat ke arahnya. Little Ying berbisik dengan cemas, “Tuan muda…”

Mendengar bisikan itu, Xie Lian tersenyum, menunjukkan bahwa gadis itu tidak perlu khawatir. Tapi siapa yang menyangka bahwa senyumannya itu akan membuat wajah Xuan Ji langsung berubah. Tiba-tiba dia melompat turun dari patung Ilahi, sebelum berlari ke arah Xie Lian dan berkata, “Karena kamu tidak mau melihatku tapi malah lebih senang melihat wanita lain yang suka tersenyum, aku akan perlahan membuatmu kenyang!”

Meskipun yang dia cekik adalah Xie Lian, kata-katanya tetap ditujukan kepada Jenderal Pei. Xie Lian awalnya berpikir hal itu karena Xuan Ji tidak bisa menikah dengan orang yang dia cintai, sehingga setelah melihat pengantin wanita di tandu pernikahan tersenyum bahagia, hatinya menjadi penuh kecemburuan.

Tapi dia tidak pernah menyangka bahwa hal itu karena Jenderal Pei menyukai wanita yang suka tersenyum. Dalam keadaan Xuan Ji yang masih kacau, dia berpikir bahwa dia berhasil menggagalkan para pengantin wanita yang tersenyum itu menikah dengan kekasihnya (Jenderal Pei).

Tidak heran dia membakar semua kuil Ming Guang yang ada di kaki gunung. Itu pasti karena dia tidak tahan lagi melihat semua wanita itu datang dan pergi, keluar masuk dari kuil Jenderal Pei sepanjang hari, berbagi patung Ilahi yang sama dengannya. Hantu wanita ini memang layak mendapat peringkat ‘Kemurkaan’.

Meskipun kakinya patah, kecepatannya tetap tidak bisa diremehkan. Bahkan setelah dia dipukul oleh Ruoye, dia masih tetap sangat kuat. Xie Lian terjebak di jalan buntu saat Xuan Ji mencekiknya. Dia baru saja hendak memanggil Ruoye ketika dia tiba-tiba mendengar teriakan nyaring, “Ahhhhhhhhhhh—”

Ketika gadis kecil itu, Little Ying melihat kesulitan yang dialaminya saat ini melawan hantu wanita, gadis itu dengan cepat mengambil cabang pohon yang terajatuh di tanah dan mencoba menyerang hantu itu. Ketika dia berlari, dia mulai berteriak keras, seolah-olah teriakannya itu akan memberikannya lebih banyak keberanian untuk maju.

Xuan Ji bahkan tidak perlu bergerak untuk melawan Little Ying. Dia hanya berbalik untuk menatapnya dan detik berikutnya, Little Ying terlempar ke belakang bahkan sebelum dia bisa mendekat. Little Ying diterbangkan beberapa meter dengan kepala di bawah, dan tubuh berada di atas, sebelum dia jatuh mendarat di tanah.

Remaja yang dibalut perban itu berteriak dengan suara serak “Ahhh” saat dia bergegas berlari menuju Little Ying. Xie Lian juga kaget sebelum dia jatuh terduduk. Namun, tiba-tiba dia merasakan hawa dingin dari belakang kepalanya.

Lima jari Xuan Ji sudah ada di kepalanya, seolah-olah dia baru saja akan merobek tengkoraknya dari kulit kepalanya seperti yang telah dia lakukan kepada anak muda itu sebelumnya. Dalam saat-saat yang putus asa itu, tangan kanan Xie Lian memegang pergelangan tangannya sebelum berteriak, “Ikat!”

Hanya suara ‘shua shua’ yang meledak di udara ketika seutas kain sutra putih segera muncul. Ruoye melilit Xuan Ji, mengikat tubuh bagian atasnya, dengan tangan terikat di belakang. Karena kaki Xuan Ji sudah patah, dia tidak bisa menghindari serangan itu tepat waktu.

Dia jatuh berlutut dengan bunyi gedebuk, lalu mulai berguling-guling di tanah berupaya untuk melepaskan sutra putih itu dari tubuhnya. Akan tetapi, tindakannya itu, hanya membuat Ruoye melilitnya bahkan lebih erat.

Berhasil lolos dengan susah payah dari krisis, Xie Lian bahkan belum menarik napas sebelum dia memutuskan untuk segera bangkit dan berlari menuju ke tempat Little Ying jatuh.

Dengan Ruoye yang telah dipanggil oleh Xie Lian, masih ada orang yang terlalu berhati-hati untuk bergerak sembarangan. Tetapi ada juga beberapa penduduk desa yang cukup berani untuk menjadi terbiasa dengan mayat-mayat pengantin yang masih bergerak meraba-raba dan pergi mengelilingi Xie Lian dan Little Ying.

Remaja yang dibalut perban itu berlutut di samping Little Ying, tidak tahu apa yang harus dia lakukan. Dia cemas seolah dia adalah serangga kecil berada di panci panas. Tidak ada yang berani memindahkan Little Ying, karena mereka semua khawatir Little Ying mungkin telah mematahkan sesuatu yang penting. Jika mereka memindahkannya sekarang, mungkin bisa memperburuk keadaan Little Ying saat ini.

Xie Lian dengan cepat memeriksa kondisi Little Ying meskipun dia sadar dalam hatinya bahwa tidak peduli seberapa berhati-hati mereka yang ada di sekitar Little Ying saat ini, semua itu akan sia-sia. Dengan dia terjatuh seperti itu, jelas Little Ying tidak akan bisa bertahan hidup lagi.

Meskipun waktu yang dihabiskannya bersama gadis ini, Little Ying, tidak lama, belum lagi, mereka juga tidak banyak bicara, tetapi dia tahu bahwa meskipun penampilannya jelek, hatinya baik. Baginya untuk memiliki akhir seperti itu, sangat membebani hati seseorang.

Di sisi lain, Xuan Ji seharusnya tidak bisa melepaskan diri dari Ruoye untuk sementara waktu. Dalam hatinya, Xie Lian berpikir, “Bahkan jika itu tidak berguna, kita tidak bisa membiarkannya mati dalam posisi seperti ini.” Jadi, dia dengan sangat hati-hati membalik tubuh Little Ying.

Wajah Little Ying basah oleh darah, menyebabkan semua orang menghela napas dan menggigit lidah mereka saat melihatnya. Namun, dia masih bisa bernapas, diam-diam dia membisikkan sesuatu kepada Xie Lian, “…Tuan Muda, aku ternyata lebih menjadi penghalang untukmu daripada memberimu bantuan, bukankah begitu…”

Meskipun dia tidak menghalanginya, dia juga tidak benar-benar membantu. Pada saat itu, Xie Lian sudah akan memanggil Ruoye, jadi dia tidak benar-benar membutuhkan bantuan apapun. Dan untuk Little Ying, bahkan jika dia entah bagaimana berhasil mendaratkan pukulan pada Xuan Ji, pukulan itu sama sekali tidak akan menghasilkan apa-apa. Terlebih lagi, tidak mungkin baginya untuk mendekati hantu wanita itu sejak awal. Jadi sejujurnya, dia telah membuang hidupnya dengan sia-sia.

Xie Lian berkata, “Kamu tidak menjadi penghalang untukku. Kamu sudah banyak membantu. Lihat, hanya setelah kamu datang dan menarik perhatian hantu wanita itu, aku punya waktu untuk mengatasinya. Itu semua berkat dirimu. Tapi, lain kali, kamu tidak boleh seperti ini. Jika kamu ingin membantu, kamu harus memberitahuku terlebih dahulu. Kalau tidak, jika aku tidak bereaksi tepat waktu, itu hanya akan berakhir dengan bencana.”

Little Ying tersenyum dan berkata sambil menghela napas, “Tuan muda, kamu tidak perlu menghiburku. Aku tahu bahwa aku sama sekali tidak membantu, juga tidak mungkin ada lain kali.”

Kata-katanya teredam saat dia terbatuk dan mengeluarkan lebih banyak darah. Dalam tetes merah darah itu ada beberapa gigi yang patah. Remaja yang dibalut perban itu tampak cemas sampai gemetar dan hanya bisa menangis, tidak bisa memikirkan apa pun untuk dikatakan.

Little Ying berkata kepadanya, “Di masa depan, jangan turun dari gunung untuk mencuri makanan lagi. Jika mereka menemukanmu, dan menghajarmu sampai mati, kamu akan selesai.”

Xie Lian berbicara, “Jika dia lapar, dia bisa datang mencariku.”

Setelah mendengar kata-katanya, mata Little Ying langsung berbinar, “…Benarkah? Terima kasih banyak…”

Saat dia tersenyum, air mata perlahan mengalir dari matanya yang kecil.

Dengan lembut, dia berkata, “Aku merasa selama hidupku, tidak begitu banyak hari di mana aku hidup bahagia.”

Xie Lian juga tidak tahu harus berkata apa, dan dengan lembut menepuk tangannya. Little Ying menghela napas, “Sudahlah, lupakan saja. Aku mungkin hanya seseorang… yang terlahir sial.”

Kata-katanya terdengar sedikit menggelikan. Selain itu, karena hidungnya yang bengkok dan matanya yang sipit, dia sangat jelek sehingga itu benar-benar lucu. Dengan darah dan air mata mengalir di pipinya, itu juga terlihat sedikit lucu.

Saat air matanya mengalir, Little Ying terus berbicara, “Tapi tetap saja, meski begitu, aku masih… aku masih…”

Dengan kata-kata terakhir itu, gadis muda itu mengembuskan napas terakhirnya dan meninggal. Remaja yang dibalut perban itu melihat bahwa Little Ying sudah mati, jadi dia memeluk mayatnya dan mulai menangis tersedu-sedu. Dia membenamkan kepalanya ke perut mayat Little Ying, seolah karena dia telah kehilangan satu-satunya orang yang telah mendukungnya, dia menolak untuk mengangkat kepalanya lagi.

Xie Lian mengulurkan tangannya untuk menutup mata Little Ying, sebelum diam-diam memberitahunya dalam hati, “Kamu jauh lebih kuat daripada aku.”

Tepat pada saat itu, suara aneh sebuah lonceng jam terdengar.

“Dong! Dong! Dong!” Bergema dengan nyaring sebanyak tiga kali. Xie Lian langsung diliputi perasaan pusing. Dia bertanya, “Apa yang terjadi?”

Ketika dia kembali mengamati sekelilingnya, semua pengantin wanita di sana bergoyang-goyang sebelum jatuh ke tanah. Hanya lengan mereka yang masih terangkat, menunjuk ke langit. Penduduk desa juga jatuh dan tidak bangkit lagi. Seolah-olah mereka semua telah kehilangan kesadaran akibat bunyi lonceng jam yang membelah telinga.

Xie Lian juga merasa agak pusing. Dengan satu tangan di dahi, dia mengerahkan tubuhnya untuk berdiri, namun kakinya terasa lemas membuat dia setengah berlutut di tanah. Untungnya, seseorang membantunya. Ketika dia mengangkat kepalanya untuk melihat siapa itu, dia adalah Nan Feng.

Ternyata, setelah tujuh pengantin memasuki hutan, mereka semua telah menyebar ke arah yang berbeda. Nan Feng pada dasarnya harus menjelajahi seluruh gunung untuk menangkap mereka semua dan baru saja kembali. Melihat sikapnya yang tenang, Xie Lian segera bertanya, “Ada apa dengan suara lonceng itu?”

Nan Feng berkata kepadanya, “Jangan khawatir, mereka adalah bala bantuan.”

Mengikuti garis pandangnya, Xie Lian tiba-tiba menyadari bahwa barisan tentara telah muncul di depan Kuil Ming Guang.

Barisan tentara itu mengenakan baju besi, bersinar dalam kekuatan ilahi saat aura yang kuat terpancar dari mereka. Di bagian paling depan berdiri seorang jenderal muda yang tinggi dan tampan. Jelas dia bukan orang biasa. Jenderal itu berjalan dengan tangan tergenggam di belakang punggungnya. Begitu dia berada di depan Xie Lian, dia sedikit membungkuk, dan berkata, “Yang Mulia Putra Mahkota.”

Sebelum Xie Lian bahkan bisa membuka mulut untuk bertanya, Nan Feng berkata dengan suara rendah, “Dia adalah Jenderal Pei.”

Xie Lian segera melirik Xuan Ji yang ada di tanah, dan mengulangi, “Jenderal Pei?”

Jenderal Pei ini tidak seperti yang dia bayangkan, juga sama sekali tidak mirip dengan patung Ilahi. Patung Ilahi itu digambarkan dengan corak kepahlawanan, sementara wajahnya penuh dengan keangkuhan. Itu adalah tipe ketampanan yang invasif dan kuat. Sementara itu, meski jenderal muda ini juga cukup tampan, penampilannya lembut, sementara wajahnya tampak damai seperti batu giok dingin. Tidak memiliki niat membunuh, dan penuh dengan ketenangan yang tidak terganggu. Kamu bisa mengatakan bahwa dia adalah seorang jenderal, namun tidak aneh jika ada yang mengklaim bahwa dia adalah ahli strategi.

Jenderal Pei melihat Xuan Ji di tanah dan berbicara, “Aula Istana Ling Wen memberi tahu kami bahwa situasi di Gunung Yu Jun sedikitnya berkaitan dengan Istana Ming Guang, jadi bawahan ini bergegas kemari. Aku tidak menyangka bahwa situasi ini benar-benar memiliki hubungan yang agak dalam dengan kami. Karena telah merepotkanmu, aku sangat berterima kasih, Yang Mulia Putra Mahkota.”

Xie Lian berterima kasih pada Ling Wen di dalam hatinya. Dalam hal apa efisiensi Istana Ling Wen menurun? “Aku juga berterima kasih karena telah merepotkanmu, Jenderal Pei.”

Tetapi ketika Xuan Ji, yang sedang meronta-ronta, samar-samar mendengar kata “Jenderal Pei”, dia tiba-tiba mengangkat kepalanya dan dengan keras berteriak, “Pei Lang, Pei Lang! Apakah itu kamu, apakah kamu sudah datang? Apakah kamu akhirnya datang?”

Setelah diikat oleh Ruoye, tidak peduli seberapa liar dia bergerak karena bahagia, dia hanya bisa berlutut. Namun siapa yang menyangka saat dia melihat sang Jenderal, wajahnya seketika berubah menjadi pucat. “Siapa kamu?!”

Di sisi Xie Lian, dia sedang memberi tahu Nan Feng tentang ringkasan situasinya dengan hantu pengantin pria. Ketika dia mendengar pertanyaan Xuan Ji, dia bertanya, “Bukankah dia adalah Jenderal Pei? Apakah dia telah menunggu terlalu lama sehingga dia tidak bisa mengenalinya lagi?”

Nan Feng menjawab, “Dia adalah Jenderal Pei. Tapi bukan orang yang dia tunggu-tunggu.”

Xie Lian merasa aneh. “Jangan bilang ada dua Jenderal Pei?”

Tapi Nan Feng menjawab, “Benar, memang ada dua!”

Ternyata, Jenderal Pei yang ditunggu-tunggu oleh hantu wanita Xuan Ji ini adalah dewa utama Kuil Ming Guang, sedangkan yang di depan mereka adalah wakil dewa. Dia juga adalah seorang penerus dari keluarga Jenderal Pei. Untuk membedakan mereka berdua saat mereka dipanggil, semua orang memanggil dewa di depan mereka ini “Jenderal Pei Kecil”. Di Kuil Ming Guang yang sebenarnya, perlu untuk menghormati mereka dengan blok bulan positif dan terbalik . 1

Jenderal Pei adalah dewa utama di kuil, jadi patung Ilahi-nya menghadap ke pintu kuil. Patung Ilahi Jenderal Pei Kecil diposisikan di belakang patungnya. Namun, meskipun yang satu berasal dari generasi sebelumnya dan yang lain dari generasi berikutnya, mereka tampak seperti saudara. Tetapi untuk dua orang dari keluarga yang sama naik, itu bisa dianggap sebagai cerita yang sangat aneh yang bisa ditangkap oleh imajinasi seseorang.

Xuan Ji melihat sekeliling tetapi masih tidak menemukan orang yang ingin dia lihat di antara para tentara. Dia dengan suram bertanya, “Di mana Pei Ming? Kenapa dia tidak datang? Kenapa dia tidak datang menemuiku?”

Jenderal Pei Kecil sedikit menganggukkan kepalanya, menjawab, “Jenderal Pei sibuk dengan masalah penting.”

Xuan Ji bergumam, “Masalah penting?”

Di bawah rambutnya yang panjang, air matanya mulai turun ketika dia berkata, “Aku sudah menunggunya selama berabad-abad, masalah penting apa yang dia punya? Dulu, untuk menemuiku, dia akan melintasi setengah perbatasan dalam waktu satu malam, jadi masalah penting apa yang bisa dia miliki sekarang? Begitu pentingnya sampai dia bahkan tidak mau menemuiku sekali pun? Masalah penting? Dia sebenarnya tidak punya, kan?”

Jenderal Pei Kecil berkata, “Jenderal Xuan Ji, harap segera berangkat 2 .”

Dua tentara Kuil Ming Guang keluar dari formasi barisan dan berjalan mendekat. Ruoye dengan cepat melompat dari tubuh Xuan Ji dan melilit pergelangan tangan Xie Lian dengan penuh kasih sayang. Xie Lian dengan lembut menepuknya dua kali untuk menghiburnya.

Xuan Ji membiarkan kedua tentara itu menangkapnya saat dia berlutut di sana dengan linglung. Kemudian, tiba-tiba, dia mulai meronta, menunjuk ke langit saat dia mengutuk, “Pei Ming! Aku mengutukmu!”

Teriakannya sangat tajam. Xie Lian menatap kosong sebelum dia berpikir, “Bukankah ini mengutuk pendahulunya saat berada di depan penerus mereka?”

Tapi Pei Kecil itu tetap menjaga ketenangan wajahnya dan berkata, “Maafkan pemandangan ini.”

Xuan Ji terus berteriak sendiri dengan suara serak, “Aku mengutukmu, kamu lebih baik tidak pernah jatuh cinta kepada siapa pun. Kalau tidak, jika hari seperti itu tiba, aku mengutukmu untuk menjadi sepertiku, selama-lamanya dan untuk selamanya, untuk terbakar tanpa henti oleh cinta! Biarkan api cinta membakar seluruh tubuhmu dan semuanya!”

Pada saat ini, Jenderal Pei Kecil berkata kepada Xie Lian dan yang lainnya, “Maaf atas ketidaksopananku dan tunggu sebentar.” Dia mengangkat dua jari dan dengan ringan menekannya ke pelipisnya. Gerakan itu adalah gerakan untuk mengaktifkan array komunikasi spiritual, jadi dia pasti sedang berkomunikasi dengan seseorang. Setelah beberapa saat, dia bergumam “hmmm”, sebelum menurunkan tangannya dan mengembalikannya ke belakang. Dia berbalik kearah Xuan Ji dan berkata, “Jenderal Pei ingin aku menyampaikan pesan―’Itu mustahil.'”

Xuan Ji memekik, “Aku mengutukmu―!!!”

Jenderal Pei Kecil sedikit mengangkat tangannya, dan memerintahkan, “Bawa dia pergi.”

Dua tentara mengangkat Xuan Ji yang sedang meronta keras dan menyeretnya pergi. Xie Lian bertanya, “Jenderal Pei Kecil, bolehkah aku bertanya, bagaimana Xuan Ji akan ditangani?”

Jenderal Pei Kecil menjawab, “Dia akan ditahan di bawah gunung.”

Mencari gunung untuk menahannya, ini memang metode yang sering digunakan oleh surga untuk berurusan dengan iblis dan hantu. Setelah bergumam pada dirinya sendiri untuk sesaat, Xie Lian berkata, “Kebencian Jenderal Xuan Ji ini cukup berat. Karena dia terus-menerus memikirkan kebencian setelah melakukan pengkhianatan terhadap kerajaannya dan bagaimana kakinya patah karena Jenderal Pei, aku khawatir jika menahannya tidak akan bertahan lama.”

Jenderal Pei Kecil menggerakan kepalanya, dan berkata, “Dia mengatakan dia melakukan pengkhianatan dan kakinya patah karena Jenderal Pei?”

Xie Lian menjawab, “Dia memang mengatakan hal itu sebelumnya, bahwa karena Jenderal Pei, dia berakhir dengan kondisinya yang saat ini. Untuk kebenarannya seperti apa, aku tidak tahu.”

Jenderal Pei Kecil berbicara, “Jika harus dikatakan seperti itu, maka baiklah. Memang benar dia melakukan pengkhianatan untuk Jenderal Pei. Tetapi detailnya mungkin berbeda dengan apa yang dipikirkan oleh orang lain. Setelah dirinya dan Jenderal Pei berpisah, untuk mendesaknya agar tetap tinggal, Jenderal Xuan Ji tidak ragu untuk menyerahkan intelijen militernya sendiri. Namun, Jenderal Pei tidak mau menerima keuntungan yang tidak adil itu dan menolak tawarannya.”

…Xie Lian tidak pernah berpikir bahwa kalimatnya, ‘Aku mengkhianati kerajaanku untukmu‘, ternyata memiliki kebenaran seperti itu. Dia bertanya, “Lalu ketika dia berkata kakinya patah karena Jenderal Pei…?”

Jenderal Pei Kecil menjawab, “Dia mematahkan kakinya sendiri.”

…Dia mematahkannya sendiri?

Jenderal Pei Kecil menjawab, datar dan teguh, “Jenderal Pei tidak menyukai wanita yang berpikiran kuat, dan sifat alami Xuan Ji adalah berkemauan keras. Itulah sebabnya mereka tidak bisa tinggal bersama terlalu lama. Jenderal Xuan Ji tidak mau melepaskan Jenderal Pei, jadi dia berkata kepada Jenderal Pei bahwa dia bersedia untuk berkorban dan mengubah dirinya sendiri. Karena itu, dia secara sukarela menghapus seni bela diri miliknya dan mematahkan kedua kakinya sendiri. Dengan cara ini, dia melakukan hal yang sama seperti mematahkan kedua sayapnya dan mengikatkan dirinya pada Jenderal Pei. Terlepas dari semua itu, Jenderal Pei tidak meninggalkannya. Dia membawanya dan merawatnya, namun, dia masih tidak mau menjadikannya sebagai istrinya. Karena keinginan yang lama dia simpan itu tidak bisa dipenuhi, Jenderal Xuan Ji bunuh diri dalam kebencian. Bukan karena alasan lain, tetapi hanya untuk membuat Jenderal Pei merasa sedih. Tapi, maafkan aku karena berbicara terus terang―”

Penjelasan Jenderal Pei Kecil halus dan sopan dari awal hingga akhir. Dengan ekspresi yang terlalu tenang dia berkata, “Tapi itu tidak akan terjadi.”

Xie Lian menggosok dahinya. Dia tidak mengatakannya, tetapi dia berpikir dalam hati, “Orang seperti apa mereka itu?”

Jenderal Pei Kecil berbicara lagi, “Mengenai siapa yang benar atau salah, aku tidak tahu. Aku hanya tahu bahwa jika sejak awal Jenderal Xuan Ji rela untuk melepaskan, semuanya tidak akan berakhir seperti ini. Yang Mulia Putra Mahkota, bawahan ini harus pergi sekarang.”

Xie Lian membalas, mengepalkan tangan untuk memberi hormat dan melihat mereka pergi. Nan Feng memberikan penilaian pribadinya, “Orang-orang aneh.”

Xie Lian berpikir pada dirinya sendiri, dia sendiri juga menjadi bahan tertawaan dari tiga alam, orang aneh yang terkenal; bukan tempatnya untuk mengkritik orang lain. Untuk masalah antara Jenderal Pei dan Xuan Ji, kecuali mereka yang terlibat secara langsung, lebih baik tidak mengomentari siapa yang benar atau siapa yang salah. Dia hanya bisa mengasihani tujuh belas pengantin yang tidak bersalah, para pejabat militer dan pembawa tandu yang telah mengawal mereka. Itu benar-benar bencana yang tidak terduga.

Berbicara tentang para pengantin wanita, dia segera berbalik untuk melihat mereka, hanya untuk mendapati mayat-mayat dari tujuh belas pengantin wanita itu semuanya menunjukkan tahap perubahan yang berbeda. Sementara beberapa berubah menjadi tulang putih, yang lain mulai membusuk dan mengeluarkan bau busuk yang sangat kuat. Bau itu membangunkan semua orang di tanah. Ketika para penduduk desa perlahan-lahan mulai sadar dan memahami situasinya, itu adalah ronde lain yang sangat mengejutkan mereka.

Xie Lian mengambil kesempatan ini untuk mengoceh pada mereka dan menyebarkan beberapa doktrin tentang pembalasan karma baik dan buruk. Dia mengatakan kepada semua orang bahwa begitu mereka turun gunung, mereka harus banyak berdoa untuk para pengantin wanita. Selain itu, mereka harus mencoba memikirkan cara untuk memberi tahu keluarga para pengantin wanita agar mayat mereka bisa diklaim. Mereka jelas tidak boleh melakukan sesuatu seperti menjual mayat atau perbuatan memalukan lainnya.

Setelah mengalami malam yang begitu mengguncang, dan tanpa kehadiran dari seorang pemimpin yang menimbulkan masalah, bagaimana bisa orang yang mendengarkan penjelasannya itu berani mengatakan sebaliknya? Satu demi satu, mereka semua setuju dengan tubuh mereka yang tampak gemetar ketakutan. Mereka semua merasa seolah-olah baru saja mengalami mimpi buruk. Baru kemudian mereka menyadari bagaimana mereka semua bertindak seolah-olah mereka telah dirasuki tadi malam. Dengan begitu banyak orang yang mati dan menjadi korban, bagaimana mungkin mereka pada saat itu dipenuhi pikiran untuk menghasilkan uang?

Setelah memikirkan semua itu, mereka semua merasa takut pada diri mereka sendiri. Tadi malam, karena semua orang melakukannya, mereka mengandalkan fakta bahwa mereka berjumlah banyak dan ada seseorang yang memimpin. Dengan demikian, diri mereka yang dungu bergegas mengikuti arus. Sekarang, masih dengan perasaan takut yang masih melekat di hati mereka, yang terbaik adalah dengan bertobat dan berdoa untuk meminta berkah.

Fajar belum terbit. Di dalam gunung, masih ada serigala yang menunggu untuk membuat masalah. Nan Feng baru saja menyelesaikan penjelajahannya di sekitar gunung, tetapi dia sudah ditugaskan untuk memimpin sekelompok besar orang keluar dari gunung. Terlepas dari itu, dia sama sekali tidak mengeluh, dan setuju dengan Xie Lian untuk membahas mengenai hutan mayat gantung dan tindak lanjutnya nanti bersama-sama.

Setelah remaja yang terbalut perban itu bangun, dia sekali lagi duduk di dekat mayat Little Ying, memeluknya. Tanpa mengatakan apa-apa, Xie Lian duduk di sebelahnya. Setelah memeras otaknya sebentar dan tepat saat dia hendak mengatakan sesuatu untuk menghiburnya, dia tiba-tiba menyadari bahwa kepala remaja yang dibalut perban itu tampak berdarah.

Jika itu adalah darah dari hutan mayat, seharusnya itu sudah kering. Tapi darah ini masih mengalir tanpa henti, jadi mungkin saja dia terluka. Segera, Xie Lian berkata kepadanya, “Kepalamu terluka, lepaskan perbanmu dan biarkan aku membantumu melihatnya.”

Remaja itu perlahan mengangkat kepalanya, kedua matanya yang merah menatap Xie Lian dengan ragu-ragu. Xie Lian tersenyum kecil, dan mengatakan kepadanya, “Jangan takut. Jika kamu terluka, kamu harus dirawat. Aku berjanji tidak akan takut padamu.”

Remaja itu tampak ragu-ragu sejenak, sebelum berbalik dan perlahan membuka perban di kepalanya. Gerakannya sangat lambat, dan Xie Lian menunggunya dengan sabar. Dia sudah memikirkan apa yang harus dia tanyakan selanjutnya. ‘Remaja ini pasti tidak bisa tinggal di Gunung Yu Jun, tetapi ke mana dia bisa pergi? Bukan berarti dia bisa kembali ke Surga bersamaku. Bahkan aku sendiri tidak tahu kapan aku bisa mendapatkan makananku, aku perlu memikirkan rencana yang bisa diandalkan untuk menempatkannya di suatu tempat. Selain itu, ada Hantu Hijau, Qi Rong…’

Pada poin ini, remaja itu telah selesai melepas perbannya dan berbalik.

Dan ketika Xie Lian dengan jelas menatap wajah itu, dia merasa seolah-olah dalam sepersekian detik, semua darah di tubuhnya mengering.


Bab Sebelumnya Ι Bab Selanjutnya

KONTRIBUTOR

yunda_7

memenia guard_

Footnotes

  1. Sesuatu yang biasa digunakan di kuil dan tempat suci, terutama ketika seseorang ingin balasan dari dewa yang mereka sembah.
  2. Di sini, ini lebih bersifat kiasan daripada literal. Apa yang dia katakan pada dasarnya memberitahu Xuan Ji untuk menghentikan perjuangannya dan bekerja sama dengan penangkapannya.
Subscribe
Notify of
guest

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments