English Translator: foxghost @foxghost tumblr/ko-fi (https://ko-fi.com/foxghost)
Beta: meet-me-in-oblivion @meet-me-in-oblivion tumblr
Original by 非天夜翔 Fei Tian Ye Xiang


Penerjemah Indonesia: Rusma
Proofreader: Keiyuki17


Buku 5, Bab 45 Bagian 3


“Dengan siapa aku harus bertemu selanjutnya?” Duan Ling bertanya dalam perjalanan kembali ke kediaman Kanselir.

Wu Du memikirkan hal ini sebelum menjawab, “Kita memiliki Xie You di pihak kita sekarang. Ingin pergi menemui Yao Fu?”

Yao Fu belum mengetahui bahwa Li Yanqiu masih hidup. Duan Ling mungkin tidak mau mendasarkan spekulasinya pada asumsi terburuknya tentang sifat manusia, tetapi dari sudut pandang Yao Fu, begitu Li Yanqiu meninggal, jika dia tidak mengatakan apa pun, maka Duan Ling tidak akan memiliki saksi untuk membuktikan identitasnya.

Mungkin siapa pun yang dia pilih untuk didukung bisa menjadi kaisar baru. Duan Ling yakin dengan apa yang dikatakan Li Yanqiu kepadanya sebelumnya — justru karena ketakutannya terhadap Tuan Besar Huaiyin, Zhao Kui memindahkan ibu kota ke Xichuan. Markuis Huaiyin mungkin ramah di permukaan dan tampaknya tidak berbahaya, tetapi tidak mungkin hanya itu yang ada dalam dirinya.

Cepat atau lambat, klan Li akan menyingkirkan penguasa lalim lokal yaitu Yao Fu saat mereka menyelesaikan sentralisasi kekuasaan di Chen Agung. Ini adalah fakta yang sangat disadari oleh Yao Fu — yang penting adalah bagaimana kesepakatan ini akan dilaksanakan oleh kedua belah pihak.

Saat ini, Jiangzhou seperti permainan weiqi di mana Duan Ling dan Cai Yan terus-menerus meletakkan bidak dan memasang papan. Di tangan Cai Yan adalah segala yang diinginkan Duan Ling; sementara itu, Duan Ling hanya memiliki empat pembunuh hebat sebelumnya, tetapi sekarang dia memiliki yang lain – Xie You.


“Aku sudah memberitahunya semua yang Anda ingin saya katakan padanya,” kata Duan Ling.

“Dan apa yang dia katakan?” Mu Kuangda bertanya.

“Dia tidak terkejut.” Duan Ling duduk berlutut di belakang meja, dan dia berkata sambil menyesap tehnya, “Atau harus kukatakan, saya tidak tahu apakah dia terkejut.”

“Xie You adalah pria yang penuh perhitungan, dan sering kali tidak menunjukkan emosi sama sekali. Pada hari Yang Mulia meninggal, lelaki itu sebenarnya tidak meneteskan air mata sedikit pun – bahkan tidak repot-repot berpura-pura.”

“Saat aku sedang berbicara, dia hampir membunuhku.”

“Dia baru saja mengujimu.” Mu Kuangda bangkit. “Apa lagi yang dia katakan?”

“Dia bilang dia bisa meremukkan saya seperti semut kapan saja dia mau, bilang saya harus menjaga diri saya sendiri… saya mengatakan padanya bahwa saya tidak peduli jika dia menangkap saya saat itu juga…”

Mu Kuangda mengabaikan sisa kata-katanya. Dia sama sekali tidak peduli dengan bagaimana Duan Ling bisa hidup kembali; muridnya ini memiliki keberuntungan seperti para dewa ketika harus melewati bahaya dengan nyawanya yang utuh, dan kemampuannya untuk bersikap bodoh dan berbicara berputar-putar di sekitar orang praktis tidak ada bandingannya. Ia mungkin terlihat setia, namun kesetiaannya ibarat rumput yang tumbuh di atas tembok, tertekuk oleh angin. Mu Kuangda berpikir dia mungkin akan mati suatu hari nanti dan anak ini akan tetap hidup, aman dan sehat.

“Pada akhirnya, dia melepaskan saya. Dia mengatakan bahwa saya memberikan pelayanan yang luar biasa dengan menyelamatkan kaisar sehingga dia membiarkan saya hidup. Dia juga menyuruh saya meninggalkan Jiangzhou dan kembali ke Ye secepat mungkin. Kalau tidak, lain kali bencana fatal menimpa, dia tidak akan menyelamatkan saya.”

“Jadi ketika semua sudah dikatakan dan dilakukan, dia tetap mengetahuinya,” jawab Mu Kuangda.

“Dia pasti tahu,” kata Duan Ling.

Setelah mengalami upaya pembunuhan di kaki Gunung Dingjun, tidak mungkin Li Yanqiu tidak memberi tahu Xie You ketika dia kembali ke Jiangzhou.  Mengekstrapolasi dari sana, Xie You mungkin telah diberi perintah untuk bertindak melawan Mu Kuangda — dan alasan dia belum melakukannya adalah karena dia tidak memiliki bukti, atau mungkin, ini belum saat yang tepat.

“Tidak apa-apa,” kata Mu Kuangda. “Kita telah mencapai tujuan kita. Aku akan mengundangnya pada malam Festival Pertengahan Musim Gugur.”

“Apa?” Meskipun Duan Ling sudah mendengar kabar dari Lang Junxia, ​​​​dia tetap memasang wajah terkejut.

“Istirahatlah. Aku akan memberimu instruksi lebih lanjut jika ada hal lain yang perlu kau lakukan.”

Duan Ling dan Wu Du hanya bisa mundur dari rumah utama. Kediaman Mu sudah melakukan persiapan untuk Festival Pertengahan Musim Gugur.

Sebelum dia menyadarinya, beberapa hari telah berlalu. Duan Ling bertanya-tanya apakah dia harus pergi menemui Li Yanqiu pada malam Festival Pertengahan Musim Gugur. Apakah dia akan minum sendirian di halaman?

Begitu mereka kembali ke kamar masing-masing, Wu Du melepaskan ikatan jubah luarnya. Darah sekali lagi merembes melalui perban di dada, bahu, dan punggungnya.

“Sial,” kata Duan Ling. “Lukamu belum sembuh.”

“Tidak apa-apa. Cukup berikan lebih banyak tapal pada mereka.”

Kepala para pembunuh telah diracuni, tetapi Wu Du juga selalu membawa obat penawar pada dirinya. Selama beberapa hari terakhir, obat penawar dan racun mengalami pertarungan yang cukup sengit. Duan Ling juga telah meminta para pelayan di kediaman kanselir untuk pergi berbelanja bahan-bahan herbal untuk membuat lebih banyak penawar racun, tetapi banyak toko obat di kota yang kehabisan bahan-bahan tersebut.

Cukup mudah untuk mengetahui bahwa Cai Yan pasti terlibat di dalamnya, tetapi untungnya, mereka masih memiliki banyak tanaman herbal di kamar mereka. Duan Ling membuat resep lain dan mengoleskannya pada luka Wu Du.

“Ini akan sembuh,” jawab Wu Du. “Jangan khawatir.”

Wu Du mengulurkan tangan untuk memegang Duan Ling. Duan Ling berkata, “Akhir-akhir ini kita sibuk kesana kemari dan itu tidak baik untuk kesembuhanmu. Kau tidak bisa minum lagi, atau berhubungan seks lagi.”

“Ya,” mata Wu Du tersenyum.

Duan Ling menambahkan, “Kita tidak boleh membiarkan apa pun terjadi padamu.”

“Lebih dari separuh qi milikku telah pulih.  Aku tidak akan mempunyai masalah dalam bertarung.”

“Setelah kau bertarung, lukamu akan terbuka kembali.” Duan Ling menasihati, “Jangan melakukan kekerasan fisik kecuali terpaksa.”

Duan Ling mencium pipi Wu Du, tidak bisa menahan diri untuk merasa sangat bersalah. Setelah kembali ke Jiangzhou, Wu Du awalnya terluka, dan kemudian dia berlari ke seluruh kota bersama Duan Ling. Cuacanya juga panas, jadi luka sambaran Wu Du tidak pernah sempat sembuh. Dia seharusnya memulihkan diri, karena dia terluka.

“Wang Shan!” Mu Qing masuk dengan senyuman di wajahnya. Duan Ling membantu Wu Du mengenakan pakaiannya dan memberi tahu dia bahwa dia harus berbaring sebentar.

“Kau kembali?” Duan Ling berdiri di halaman.

“Ada apa dengan Wu Du?” Mu Qing mengintip ke dalam dan menemukan Wu Du terbaring di dipan.

Duan Ling memberi tahu Mu Qing bahwa tidak ada yang salah, Wu Du baru saja tidur siang, dan mereka keluar kamar berdampingan. Dia bertanya, “Aku sangat sibuk sejak aku kembali sehingga aku tidak punya banyak waktu untuk berbicara denganmu. Jadi? Bagaimana pekerjaan di Paviliun Catatan?”

Sebagai murid kanselir, Duan Ling secara nama lebih senior dari Mu Qing, sedangkan Huang Jian memiliki senioritas paling tinggi di antara mereka. Ketika Mu Kuangda terlalu sibuk dia akan meninggalkan putranya di bawah instruksi Huang Jian. Huang Jian adalah pria yang serius, dan tidak sefleksibel Duan Ling.  Setiap kali Mu Qing mendapat ceramah dari Huang Jian, dia akan memikirkan Duan Ling.

“Sungguh sepi. Setiap hari aku di sana dan aku hanya ingin tidur. Kebetulan tidak ada seorang pun di sana yang mengawasiku saat ini, jadi aku kembali lebih awal.”

Duan Ling dan Mu Qing memasuki kompleks utama kediaman Mu dari pintu belakang seperti biasa dan mencari tempat duduk di bawah tenda. Mu Qing meminta para pelayan untuk menyiapkan teh, dan Duan Ling berkata kepadanya sambil tertawa, “Kau sudah dewasa sekarang dan masih membutuhkan seseorang untuk menjagamu? Jika tidak ada yang memperhatikanmu, apakah kau tidak tahu bagaimana seharusnya kau hidup?”

“Kenapa kau terdengar sangat mirip dengan Huang Jian,” kata Mu Qing, tidak yakin apakah dia harus tertawa atau menangis. Dia menyeduh teh seperti yang dilakukan ayahnya, dan mereka duduk di bawah tenda untuk minum teh.

Perasaan aneh ini muncul di benak Duan Ling saat dia melihat Mu Qing menyeduh tehnya; setelah setiap anak tumbuh dewasa, mereka cenderung menyerupai orang-orang yang menghabiskan waktu bersama mereka. Mu Qing tidak pernah minum teh, hanya air yang dimaniskan dengan madu, tetapi sedikit demi sedikit, seiring bertambahnya usia, dia juga mulai meniru Mu Kuangda, mulai mengutak-atik teh seolah-olah dia berada di bawah pengaruh yang tidak terlihat.

Lalu, akankah dia secara bertahap menjadi seperti Li Jianhong?

“Apakah kau sudah pergi menemui ayahmu?” Meskipun Duan Ling tahu bahwa Mu Kuangda tidak akan memberitahukan banyak rahasia kepada Mu Qing, dia akan mencoba mengeluarkan beberapa informasi dari mulut Mu Qing.

“Dia pergi ke istana lagi.” Mu Qing berkata dengan misterius, “Wang Shan, izinkan aku memberitahumu sebuah rahasia. Bibiku sedang hamil. Aku akan punya adik laki-laki.”

Duan Ling langsung tercengang. “Adik laki-laki?”

“Adik sepupu. Ini dari Yang Mulia ketika dia masih hidup.”

Pembicara mungkin mengucapkan kata-kata ini secara tidak sengaja, namun pendengarnya tetap menemukan maksudnya; Duan Ling hampir mengira Mu Qing telah mengetahui perselingkuhan rahasia antara ‘ayah’ dan ‘bibinya’. Tapi karena Mu Kuangda bukan ayah kandung Mu Qing, itu semua urusan orang lain dan tidak berarti apa-apa. Sayangnya, Mu Qing masih tidak tahu apa-apa… ketika Duan Ling berhenti untuk memikirkannya, yang bisa dia katakan hanyalah — sungguh kacau.

“Bagaimana kau tahu itu adalah adik laki-laki?” Kata Duan Ling. “Bagaimana jika itu seorang putri kecil?”

“Menurutku itu adalah adik laki-laki,” kata Mu Qing begitu saja.

Duan Ling mengangguk. “Adakah yang sering berkunjung ke kediaman akhir-akhir ini?”

“Tidak ada. Kami belum menerima banyak tamu sejak Malam Tahun Baru. Wang Shan, terkadang aku merasa sedikit takut.”

“Apa yang kau takuti?” Duan Ling bertanya tanpa berpikir.

Mu Qing menghela nafas. “Sejak awal tahun, Yang Mulia sepertinya tidak menyukai ayahku.”

Duan Ling tiba-tiba teringat pada sebuah pikiran, jadi dia bisa merasakannya setelah itu. Mu Qing selalu sedikit ceroboh, dan masih memiliki temperamen seorang pemuda, tetapi itu tidak berarti dia tidak tahu apa-apa — dia bukan idiot. Apa yang dipikirkan orang-orang di istana kekaisaran, diskusi antara pekerja lain di Paviliun Catatan, serta sikap para pejabat utama terhadap keluarga Mu, semuanya menjadi petunjuk baginya.

“Bukan itu masalahnya,” kata Duan Ling menenangkannya. “Kau terlalu banyak berpikir.”

“Dan aku tidak tahu ke mana perginya Chang Liujun. Itulah tepatnya alasanmu kembali, bukan?”

“Bukan,” jawab Duan Ling.

Mu Qing menatap mata Duan Ling dengan sedikit permohonan yang nyaris tak terlihat. “Wang Shan, apakah keluarga kita dalam masalah?”

“Tidak,” Duan Ling mengerutkan kening, dan berkata, “Mengapa menurutmu begitu?”

“Tiga bulan lalu, aku mendengar percakapan antara seniorku di paviliun catatan. Mereka bilang keluarga kami hampir tamat. Kau dikirim ke Hebei, Huang Jian sedang bertugas mengumpulkan pajak, jadi hampir tidak ada orang yang tersisa di Jiangzhou.”

“Tidak bisakah kau melihat bahwa aku kembali sekarang?” kata Duan Ling. “Huang Shixiong kemungkinan besar juga akan segera kembali.”

“Tapi karena Yang Mulia tidak baik pada keluarga Mu,” lanjut Mu Qing, “bagaimana mungkin bibi bisa hamil? Mereka biasa mengatakan bahwa Yang Mulia tidak pernah … memiliki ahli waris, jadi dia mungkin tidak akan memiliki ahli waris.”

Duan Ling merasakan kejutan melanda dirinya, dan jantungnya berdetak sangat kencang hingga dia hampir tidak bisa bernapas.

Sebenarnya Mu Qing sangat pintar. Begitu dia selesai menanyakan pertanyaan itu, ekspresinya menjadi gelap, dan dia tidak melanjutkan.

“Siapa lagi yang tahu dia hamil?” Duan Ling bertanya.

Mu Qing menggelengkan kepalanya.  “Hanya tabib istana dan ayahku yang tahu. Dia menyuruhku untuk tidak memberi tahu siapa pun.”

Li Yanqiu sudah lama mengetahuinya.  Seseorang tidak dapat menyembunyikan apa pun darinya.

Namun mengenai anak siapa yang dikandung dalam perut Mu Jinzhi, itu bukanlah pertanyaan yang berani ditanyakan Duan Ling.

“Tidak akan terjadi apa-apa padamu,” kata Duan Ling menghibur.

“Untung kau kembali.” Mu Qing tersenyum lagi.

Sepertinya situasi klan Mu benar-benar sangat suram selama setengah tahun terakhir, sedemikian rupa sehingga Mu Kuangda tidak memiliki pilihan selain bersikap dan tidak menonjolkan diri sementara semua orang di istana kekaisaran menunggu keluarga ini digulingkan. Keluarga Mu telah memiliki kekuasaan absolut di Chen Agung selama hampir dua puluh tahun – masa mereka hampir habis.

Namun tak seorang pun pernah membayangkan bahwa pada saat-saat terakhir, Mu Kuangda entah bagaimana berhasil mendapatkan perubahan peruntungan. Itu sebabnya Su Fa dan kelompoknya sangat gugup tentang hal itu.

Setelah Duan Ling mengatakan beberapa hal lagi untuk menghiburnya, dia tiba-tiba merasa ada seseorang yang sedang melihat mereka, dan ketika dia mendongak, dia melihat seorang pria bertopeng berpakaian serba hitam berdiri di luar mengawasi mereka berdua. Duan Ling tidak tahu sudah berapa lama dia berada di sana, berdiri di sana dengan tenang begitu saja. Saat pria itu melihat Mu Qing, matanya berkerut di balik topengnya. Dia tersenyum.

“Chang Liujun!” Mu Qing berteriak kaget dan menyerbu ke depan untuk melemparkan dirinya ke arah Chang Liujun.

Mu Qing jauh lebih kecil dari Chang Liujun; dengan lompatan, dia naik ke punggungnya, sangat senang melihatnya sehingga dia tidak berhenti berteriak.

“Kau kembali?” Duan Ling bertanya.

Chang Liujun mengangguk. Dia melepaskan ikatan dompet uang di pinggangnya dan menarik Mu Qing agar dia bisa menggendongnya ke samping. Dia membawa Mu Qing ke serambi dan berkata kepadanya, “Aku membawakanmu beberapa barang menyenangkan untuk dimainkan.”

Mu Qing tiba-tiba melepas topeng Chang Liujun dan tertawa. Chang Liujun tersipu dan berkata, “Sekarang hentikan.”

Chang Liujun meraih topengnya, dan Mu Qing memeluknya lagi. “Kemana kau pergi?! Kenapa kau bahkan tidak menulis surat?!”

“Tulisanku jelek. Aku meminta Tuan Muda Wang untuk menyampaikan pesan lisan kepadamu. Dia tidak memberitahumu?”

Duan Ling tersenyum. Mu Qing menatap Duan Ling dengan curiga, merasa aneh karena dia menyembunyikannya darinya, tetapi karena Chang Liujun sudah kembali, itu tidak menjadi masalah lagi.

Chang Liujun memakai kembali topengnya. Meskipun dia tidak mengenakan topeng di wajahnya, Duan Ling melihat ciri-ciri Chang Liujun.  Memang ada beberapa kesamaan yang samar-samar di antara wajah mereka, terutama cara mata mereka berkerut saat tersenyum. Hanya saja tato Harimau putih di wajahnya terlalu mencolok sehingga saat pertama kali Duan Ling melihat wajahnya kemiripannya tidak mudah terlihat.

Duan Ling ingat Chang Liujun memberitahunya bahwa dia menyembunyikan identitasnya untuk bergabung dengan Aula Harimau Putih. Mungkin justru karena dia tidak ingin dikenali sehingga dia menato wajahnya dan selalu memakai topeng.

Ketika dia masih kecil, Chang Liujun mungkin sama tampannya dengan Mu Qing.

“Di mana Master Fei?” Duan Ling bertanya.

“Di pos jaga,” kata Chang Liujun. “Di mana Wu Du?”

“Dia terluka. Dia sedang istirahat di tempat tidur sekarang,” jawab Duan Ling, lalu menambahkan, “Aku akan pergi melihat Master Fei.”

Chang Liujun mengangguk, dan Duan Ling bangkit untuk mengunjungi Fei Hongde.  Saat dia hendak pergi, dia mendengar percakapan yang terjadi di belakangnya antara Chang Liujun dan Mu Qing.

“Dari mana kau? Kau mau pergi kemana?”

“Aku akan memberitahumu nanti. Aku tidak akan pergi ke mana pun sekarang karena aku sudah kembali.”

“Sungguh? Kau sebaiknya menepati janjimu – kau tidak diperbolehkan pergi ke mana pun lagi… ”

“Aku berjanji …”

Mendengar kata-kata ini, Duan Ling samar-samar teringat musim semi di Shangjing itu, dan tiba-tiba air mata terasa seolah-olah mengalir keluar dari hatinya seperti aliran sungai. Dia meletakkan tangannya ke dinding untuk menenangkan diri dan berdiri di sana untuk waktu yang cukup lama sebelum berhasil pulih. Alih-alih menuju pos jaga, dia justru pergi memeriksa Wu Du.

Wu Du sedang beristirahat di tempat tidur, dan bahkan ketika dia mendengar suara, dia tidak membuka matanya, hanya bergerak sedikit di tempat tidur untuk memberi ruang.

Duan Ling menghampirinya dan memeluknya. Wu Du bertanya dengan bingung, “Ada apa?”

“Tidak ada apa-apa.” Duan Ling menatap mata Wu Du, lalu mencium bibirnya sekilas. “Aku merindukanmu. Master Fei Hongde ada di sini, jadi aku akan pergi menemuinya.”

“Ayo pergi bersama.” Wu Du bangkit dan mengenakan pakaian luar di sekeliling dirinya, bertanya, “Apakah Chang Liujun juga kembali?”

Duan Ling mengangguk. Sekarang kekuasaan Mu telah bertambah kuat, dan Mu Kuangda sudah mempunyai kemampuan untuk melawan putra mahkota. Satu-satunya hal adalah, tidak ada pihak yang tahu bahwa yang menunggu kesempatan untuk menyerang sebenarnya adalah Duan Ling.

Fei Hongde baru saja kembali dari perjalanan yang melelahkan, dan dia tidak bisa menceritakan banyak hal kepada Duan Ling di depan penjaga gerbang kediaman Mu, hanya beberapa hal yang terjadi dalam perjalanan. Agar Mu Kuangda tidak mencurigai mereka, keduanya berusaha meluruskan cerita mereka, dia tidak membawa Fei Hongde ke dalam, dan hanya duduk bersamanya di pos jaga untuk minum teh bersama sambil menunggu Mu Kuangda kembali.


KONTRIBUTOR

Rusma

Meowzai

Keiyuki17

tunamayoo

Leave a Reply