English Translator: foxghost @foxghost tumblr/ko-fi (https://ko-fi.com/foxghost)
Beta: meet-me-in-oblivion @meet-me-in-oblivion tumblr
Original by 非天夜翔 Fei Tian Ye Xiang


Penerjemah Indonesia: Rusma
Editor: _yunda


Buku 3, Chapter 23 Part 1

Saat di kelas hari ini, Duan Ling terus mengingat kembali mimpi aneh yang dia alami di malam sebelumnya, dan Mu Qing juga tidak banyak bicara. Semakin dia memikirkannya, semakin salah rasanya. Mu Qing tampaknya tahu lebih banyak tentang hal ini daripada dirinya — bukankah dia meminta Wu Du untuk membuatkannya afrodisiak untuknya terakhir kali?

Wu Du sepenuhnya keluar dari itu, memberi Duan Ling pandangan dari waktu ke waktu, meninggalkan Chang Liujun di sana mengangkat Seribu Karakter Klasiknya menjadi langit menghitam bumi menguning, alam semesta yang luas penuh kekacauan, tampaknya mengucapkan kata-kata tetapi tidak berani membuat suara.

Setelah tengah hari, Wu Du pergi ke halaman untuk mengambil segenggam salju di bawah beranda untuk menggosok wajahnya. Saat dia pergi, Duan Ling memberi senggolan pada Mu Qing. “Hei, tuan muda, biarkan aku menanyakan sesuatu padamu.”

Kemarin, Duan Ling pergi tanpa pamit, dan Mu Qing agak marah karenanya, berencana untuk tidak berbicara dengan Duan Ling di pagi hari sebagai hukuman, tetapi yang mengejutkan, Duan Ling justru memulai percakapan, jadi Mu Qing menganggap ini sebagai sinyal untuk berbaikan dan dia kembali seperti biasanya.

“Apa? Apakah kau ingin pergi ke istana lagi?”

“Oh tidak.” Duan Ling segera mengabaikan gagasan itu dan mencondongkan tubuh lebih dekat ke Mu Qing. “Pernahkah kamu melihat … kamu tahu, hal-hal seperti itu?”

“Apa?” Mu Qing tidak tahu apa yang dia bicarakan, tapi dia juga sedikit mendekat ke Duan Ling.

Duan Ling berpikir tentang bagaimana dia harus mengatakan ini dan memutuskan untuk hanya bertanya, “Ketika seorang pria sudah dewasa … ketika mereka tidur, apakah mereka…”

Mu Qing menatapnya dengan penuh tanya.

“Mengencingi tempat tidur?”

Mu Qing tampaknya telah mencapai semacam kesadaran. Duan Ling telah menguatkan dirinya dan berhasil mengeluarkan kata-kata itu dengan banyak kesulitan.

Mu Qing terdiam sesaat sebelum dia tidak bisa menahannya lagi. “Pfft!”

Duan Ling merona sampai ke tulang selangkanya. Mu Qing mencondongkan tubuh ke telinganya dan membisikkan penjelasan kepadanya sementara Duan Ling tampak benar-benar tidak percaya sepanjang waktu.

“Bukankah kau dari keluarga tabib? Bagaimana kau bisa tidak tahu tentang hal seperti itu?”

“Aku—aku—aku—aku benar-benar tidak tahu. Ayahku juga tidak pernah mengajariku hal-hal itu.”

“Hehehe,” Mu Qing bertanya pada Duan Ling, “Apakah kau ingin bersenang-senang? Aku bisa menunjukkan caranya.”

“Oh tidak, tidak.” Duan Ling belum mendapatkan kembali ketenangannya, dan dia juga belum memahami apa yang tersirat dari undangan Mu Qing. Kepalanya dipenuhi dengan gambaran-gambaran itu; dia ingat ilustrasi erotis yang dia lihat di Paviliun Karangan Bunga, anak pelacur yang datang untuk menunggunya, ada juga pria berotot dan tegap yang menendang kakinya ke belakang untuk menutup pintu, dan dia sangat kewalahan sehingga dia tidak yakin bagaimana perasaannya, apalagi apa yang harus dikatakan.

“Tuan muda—”

Chang Liujun berbaring di dipan yang rendah, tidur siang dengan salinan Seribu Karakter Klasik di wajahnya, dan suaranya terdengar sedikit berbeda.

Demi Surga! Dagu Duan Ling hampir jatuh ke lantai.

Chang Liujun berkata dengan suara yang sangat mirip dengan suara lain yang pernah dia dengar sebelumnya, “Tuan muda, kamu sangat tampan. Mengapa aku tidak menyanyikan sebuah lagu untukmu?”

Orang yang berada di Paviliun Karangan Bunga malam itu adalah — Chang Liujun! Dunia Duan Ling runtuh di sekelilingnya dalam sekejap.

“Kau—kau—kau … Chang Liujun, itu kau!” Duan Ling sangat malu sehingga dia berharap dia bisa menggali lubang dan merangkak ke dalamnya.

“Ingin bersenang-senang, tuan muda?” Chang Liujun berkata, “Hmm?”

Duan Ling tiba-tiba menyadari bahwa Chang Liujun ada di sana untuk mengawasinya dan Wu Du malam itu! Dan kereta kanselir Mu yang dilihat Lang Junxia sebenarnya adalah milik Mu Qing! Dengan kata lain, Mu Kuangda telah mengetahui bahwa Wu Du dan Cai Yan telah bertemu secara pribadi selama ini!

Duan Ling memilah ini di kepalanya, dan pulih dari keterkejutannya. Tapi tetap saja, dia merasa agak malu. Karena Chang Liujun dan Mu Qing tidak malu, bagaimanapun, dia seharusnya juga tidak malu.

“Apakah kalian berdua sering pergi ke sana?” Duan Ling bertanya.

“Hanya untuk bermain-main sedikit,” kata Mu Qing. “Bukankah Wu Du membawamu ke sana juga? Atau apakah Wu Du … padamu …”

“Dia belum.” Chang Liujun, bagaimanapun, cukup sadar, dan berkata dengan buku di wajahnya, “Wu Du adalah pria yang lembut, kau tahu? Dia menempatkan putra angkatnya yang berharga di atas tumpuan — oh kita lihat berapa lama dia bisa bertahan.”

Orang yang paling terkejut tentang ini sebenarnya adalah Mu Qing. Duan Ling langsung memotongnya. “Jangan katakan lagi! Baiklah baiklah mari kita berhenti di situ, kalian berdua kembali belajar.”

Duan Ling agak sadar diri di sekitar Mu Qing, tetapi mendengarkan Chang Liujun sebenarnya sedikit lebih mudah baginya; dia juga tidak tahu mengapa demikian. Jadi ketika Wu Du kembali setelah mencuci wajahnya, tertiup angin dengan sedikit es menempel di alisnya dan mencari-cari handuk untuk menyekanya, dia menemukan mereka bertiga menatapnya.

“Apa yang kalian lihat?” Wu Du bertanya, bingung.

Ketiganya segera memalingkan kepala mereka secara serempak, tidak menatapnya lagi.

“Bagaimana kau mengucapkan karakter ini?” Chang Liujun bertanya pada Duan Ling.

Duan Ling dengan cepat berpura-pura, dia dan Mu Qing telah mengajari Chang Liujun cara membaca, dan mereka bertiga dengan sungguh-sungguh dan dengan kepala saling berdekatan membahas subjek dengan sangat rinci. Wu Du menarik kerah Duan Ling dan meletakkannya kembali di sampingnya; mereka terus belajar dengan garis meja yang jelas di antara mereka, kedua sisi yang berbeda seperti kedua sisi Papan Catur Gajah.

Duan Ling mulai merasa belajar itu membosankan. Ketika dia mengalami masa-masa sulit dia ingin pergi ke sekolah, dan sekarang setelah hidupnya jadi lebih baik dia ingin bolos sekolah;  ketika dia biasa mengembara tanpa rumah sebagai gelandangan, dia sering memikirkan cita-citanya, tetapi sekarang setelah dia tenang, yang ingin dia lakukan hanyalah pergi ke suatu tempat yang menyenangkan bersama Wu Du.

Hari-harinya di Tongguan penuh dengan kegembiraan. Kapan dia bisa keluar dan melihat dunia lagi? Dunia ini begitu besar sehingga membuat imajinasi seseorang berkeliaran. Begitu dia memasuki istana, mungkin sisa hidupnya akan sama seperti pamannya, dan dia tidak akan pernah bisa pergi lagi. Apa yang mengikatnya dengan kuat ke kursi itu adalah seperangkat belenggu bernama tanggung jawab.

Chang Pin datang secara pribadi pada sore hari dengan surat rekomendasi untuk ditandatangani Duan Ling dan Mu Qing. Memiliki surat ini membuat mereka setara dengan murid kanselir, dan mereka dapat melewati ujian provinsi, memungkinkan mereka untuk mengikuti ujian ibu kota khusus di awal musim semi, dan apa yang terjadi setelah itu adalah ujian istana. Setelah Duan Ling menandatangani namanya, dia dibawa menemui Mu Kuangda. Mu Kuangda sedang mengadakan pertemuan dengan seorang pejabat sastra, dan ada juga seorang pemuda berumur sekitar dua puluh menunggu di beranda tertutup.

“Ini adalah putra mantan Utusan Pengendalian Garam Tuan Huang, Huang Jian,” kata Chang Pin kepada Duan Ling dan Mu Qing.

Dan mereka bertiga saling menyapa.  Duan Ling mengetahui bahwa selain dirinya sendiri, pemuda bernama Huang Jian ini juga secara resmi mengakui Mu Kuangda sebagai gurunya. Dari mereka bertiga, Huang Jian adalah yang tertua, tetapi dia berbicara sangat sedikit, tampaknya tidak terbiasa dengan kemewahan Jiangzhou yang ramai. Mereka semua adalah murid Kanselir, dan begitu mereka mengobrol tentang usia mereka, Huang Jian menjadi sedikit tidak nyaman. Tidak lama kemudian dia meninggalkan kediaman Kanselir untuk menuju ke tempat tinggal sementaranya di kota.

Mereka hanya punya waktu dua bulan lagi sebelum ujian. Duan Ling merasakan sedikit kecemasan, dan dia tidak punya pilihan lain selain mengesampingkan ide-ide sepele untuk saat ini tetapi belajar dengan serius.  Tapi apa gunanya belajar? Di malam hari, ketika Duan Ling membolak-balik buku dan gulungan, dia merasakan sedikit kesedihan mulai tumbuh.

Dia sudah bertemu Li Yanqiu, tetapi pamannya tidak berhasil mengenalinya sama sekali. Apakah dia belajar dan mengambil jalur sastra untuk lulus ujian ibu kota, berjalan di depan takhta, hanya untuk memastikan Cai Yan melihatnya? Atau mungkin menunggu sampai namanya ditempatkan di antara tiga lulusan teratas dalam ujian istana, dan ketika kaisar mengakui prestasinya selama pesta cendekiawan, untuk memberi tahu semua orang yang hadir bahwa dia, dan bukan Cai Yan, adalah putra mahkota yang sebenarnya?

Konsekuensi dari tindakan seperti itu adalah sesuatu yang Duan Ling bahkan tidak berani renungkan. Dia tiba-tiba menemukan dirinya tidak tertarik;  yang ingin dia lakukan hanyalah membuang buku-bukunya, tetapi ketika dia melihat ke atas, dia menemukan Wu Du di halaman, berlatih seni bela diri dan mengedarkan qi-nya.

“Ada apa?” Wu Du menarik tinjunya kembali ke tubuhnya, dan masuk kembali ke dalam.

“Tidak. Aku hanya sedikit mengantuk.”

Mata mereka bertemu dengan tenang, tetapi Duan Ling putus asa dan dipenuhi kecemasan saat dia mengalihkan pandangannya ke arah Wu Du. Dia telah bekerja sangat keras, tetapi takdir telah menyebabkan dia kehilangan kesempatan terbaik, seolah-olah itu mengolok-oloknya.  Sebenarnya apa yang sedang coba dia capai?

Ini adalah malam yang sunyi dengan salju yang mencair; Wu Du tampaknya bisa merasakan kesedihan Duan Ling.  “Aku akan pergi membelikanmu camilan tengah malam. Makanan apa yang kau suka?”

Dan sekarang Duan Ling merasa seolah-olah dia mengecewakan Wu Du. Dia memaksa dirinya untuk fokus, dan menjawab, “Jangan repot-repot, di luar terlalu dingin.”

“Ada apa?” Wu Du bertanya padanya, terlihat serius. “Lelah?”

Duan Ling menarik napas dalam-dalam. Dia ingin mencurahkan sebagian kesuramannya pada Wu Du, tetapi setelah dipikir-pikir itu hanya terasa salah — bagaimanapun juga, Wu Du adalah seseorang yang bersumpah untuk melindunginya selama sisa hidupnya; Duan Ling tidak mungkin memberitahunya sesuatu yang begitu pengecut.

Duan Ling tersenyum. “Aku sedikit gugup, itu saja. Ujian akan segera datang.”

“Kau tidak perlu terlalu banyak berusaha,” Wu Du menyadari apa yang dia khawatirkan sekarang. “Lakukan yang terbaik, dan apa yang akan terjadi maka terjadi. Aku akan mencari tahu sesuatu untukmu ketika saatnya tiba.”

Duan Ling mengingat hal-hal yang dikatakan ayahnya kepadanya ketika dia memasuki Akademi Biyong.

Wu Du pergi untuk membeli beberapa makanan ringan untuk Duan Ling. Menghadapi keheningan malam yang tenang, Duan Ling menghela napas panjang.

Di luar, seruling mulai dimainkan.

Reuni Kebahagiaan!

Itu adalah perasaan yang sudah lama tidak dia rasakan; siapa yang memainkannya?

Musiknya kadang-kadang menenangkan dan lembut, dan di lain waktu nada-nadanya tampak melompat bebas di udara; itu diputar di luar pintu, dan segera setelah dimulai, ia dengan lembut menggali jalan ke bagian terdalam dari hati Duan Ling.

Begitulah cara Wu Du bermain — Duan Ling hanya merasa tidak siap, hampir tenggelam dalam melodi.

Setiap kali dia menemukan dirinya sendiri dan ketakutan, kedatangan lagu ini telah menenangkan jiwanya, seolah-olah memberinya kekuatan yang luar biasa.

Hanya setelah lagu berakhir, derap sandal kayu Wu Du memudar ke kejauhan.

Bingung, Duan Ling duduk di depan meja, mengingat cara Lang Junxia bermain, cara ayahnya bermain, dan bahkan bagaimana Xunchun bermain sebelum jatuhnya Shangjing; gambar yang tak terhitung jumlahnya melintas di depan matanya seperti lentera yang berputar, menampilkan gambar kuda yang berlari kencang di dinding, mendesaknya untuk terus bergerak maju.

Pada saat Wu Du kembali, Duan Ling sudah meletakkan kepalanya di atas meja dengan tangan terlipat, dan tertidur.

Orang-orang di Jiangzhou tidak bisa mentolerir dinginnya musim dingin, dan seluruh kota tertidur pada jam selarut ini. Wu Du berjalan entah berapa lama tanpa berhasil membeli apa pun, jadi dia hanya bisa kembali dengan tangan kosong. Dia menyatukan tangannya untuk menghangatkannya, menggosoknya sampai hangat sebelum dia membawa Duan Ling ke tempat tidur, berbaring di sampingnya.


KONTRIBUTOR

yunda_7

memenia guard_

Rusma

Meowzai

Subscribe
Notify of
guest

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments