Penerjemah: rusmaxyz
Editor: Jeffery Liu


Keesokan paginya, Xie An sedang berdiri di sisi sungai, merentangkan tangan dan kakinya, ketika dia melihat Xiang Shu keluar untuk mencuci wajahnya. “Kamu tidak tidur sepanjang malam?” Tanya Xie An.

Xiang Shu tidak menanggapi. Xie An bertanya lagi, “Bagaimana Chanyu yang Agung tahu ada desa di sini?”

“Aku pernah datang ke sini sebelumnya.” Xiang Shu meremas handuk, memeras air dingin yang menusuk tulang. Dia berpikir sejenak sebelum berkata, “Terakhir kali, di belakang gunung aku ditangkap oleh orang Jin-mu dan dibawa ke penjara di Xiangyang.”

Xie An buru-buru berkata, “Aku benar-benar minta maaf tentang itu. Apa kamu masih ingat nama komandan tersebut? Kali ini ketika kita kembali, dia pasti akan dihukum berat.”

“Mereka semua sudah mati,” kata Xiang Shu. “Lalu jika Chen Xing tidak menyelamatkanku, aku juga akan mati. Aku tidak pernah menyangka bahwa hari ini aku akan mempertaruhkan nyawaku untukmu orang Han; Aku rasa ini juga dihitung sebagai karma.”

Xie An tersenyum sedikit malu-malu, tapi saat dia akan menemukan sesuatu untuk dikatakan, Xiang Shu kembali ke rumah dan meletakkan handuk sedingin es di wajah Chen Xing. Dalam sekejap, Chen Xing berteriak keras dan segera duduk.

“Waktunya untuk pergi;” Xiang Shu menatap Chen Xing saat dia berbicara.

Pada tahun ketujuh era Taiyuan1, hari pertama di bulan kedua, kelompok utusan diplomatik Jin yang Agung sudah menempuh jarak yang sangat jauh, melintasi pegunungan dan sungai saat mereka bergerak di sepanjang jalan yang seharusnya hanya memakan waktu setengah bulan tapi memakan waktu hampir 20 hari, sebelumnya, setelah mengalami banyak penderitaan, mereka akhirnya tiba di Luoyang.

Jika Chang’an bisa digambarkan sebagai pohon besar yang ulet yang muncul dari dataran terpencil, maka Luoyang bahkan lebih dari sebuah lempengan batu besar berlumuran darah yang menopang dasar-dasar dunia.

Luoyang sudah sepenuhnya dibangun pada masa Dinasti Xia2, seperti yang tercatat dalam sejarah Romawi, dan sejarahnya bisa ditelusuri kembali ke hampir 2500 tahun yang lalu. Shang, Zhou, Han, Wei, Jin3, kelima dinasti itu sudah menetapkan tempat ini sebagai ibu kota mereka. Sebagai ibu kota, kota itu telah dibersihkan oleh api perang beberapa kali; apa yang dibakar telah dibakar, apa yang dihancurkan telah dihancurkan, tetapi tetap saja itu menentukan nasib Tanah Surga. Tablet itu berbintik-bintik dengan kata-kata besar dengan tulisan cakar ayam, diisi dengan catatan sejarah tentang naik turunnya dinasti dan kaisar yang ditulis dalam darah rakyat jelata, menyuarakan badai liar dan darah serta air mata dinasti yang berubah.

Tidak peduli berapa banyak masa makmur yang dialami alam manusia, pada akhirnya mereka akan terhempas oleh hujan dan angin. Tapi lempengan batu ini selalu berdiri tegak di tengah-tengah daratan, seolah-olah itu adalah gunung Buzhou4, menjadi saksi perang dan nyanyian duka yang tak terhitung jumlahnya.

Saat itu, setelah Bencana Yongjia yang melibatkan marga Sima, Luoyang hampir rata. Setelah keluarga Murong mengambil alih pemerintahan kota dan mendirikan Negeri Yan yang Agung, sensus asli warga yang tinggal di sana bahkan tidak mencapai 80.000 rumah tangga. Dan setelah itu, ketika Wang Meng memimpin pasukannya ke selatan, kavaleri baja orang-orang Di dan orang-orang Xianbei bertarung sengit satu sama lain, tapi untungnya di bawah kepemimpinan Shixiong tertua Chen Xing yang hanya melihat beberapa pertempuran, suku Di tidak menyerbu kota, melainkan membiarkan penduduk Hu dan Han pergi. Setelah sepuluh tahun pulih, Luoyang perlahan-lahan membengkak kembali menjadi 200.000 rumah tangga.

Perumahan, tembok kota, dan bahkan istana semuanya memiliki bekas luka dari api. Saat itu keluarga Murong sangat miskin sehingga mereka harus meminjam uang dari keluarga Feng untuk mengatur negara mereka, jadi wajar saja mereka tidak punya uang untuk memperbaiki seluruh kota. Dan juga karena hal inilah Feng Qianyi menjalin aliansi dengan Putri Qinghe.

Begitu mereka memasuki Luoyang, mereka melihat puluhan ribu perkebunan tua yang tidak digunakan, jalan-jalan yang saling bersilangan, rumah-rumah tersebar seperti bidak-bidak di papan catur atau bintang-bintang di langit, semuanya mengelilingi Istana Ziwei yang tengah, luas namun dingin dalam pengaturan pelindung. Seolah-olah istana itu diselimuti awan kebencian yang pekat, dan di bawah cahaya matahari musim semi di siang hari, muncul perasaan suram tentang takdir yang tak bisa diubah.

“Akhirnya kita kembali–” Xie An menghela napas saat dia memasuki kota.

Ini adalah Luoyang familiar yang dibicarakan oleh banyak orang di selatan dalam legenda, dan itu adalah ibu kota kaisar pendiri dinasti Jin yang Agung. Mampu melihat ibukota kuno ini, pejabat Jin yang lahir dan besar di Jiangnan tetap terdiam untuk waktu yang lama. Mata Xie An berlinang air mata saat dia memimpin pasukan utusan untuk membungkuk tiga kali ke arah Istana Ziwei saat mereka berdiri di luar gerbang kota.

Seorang pejabat Qin datang untuk menerima mereka, dan yang menemaninya adalah beberapa bankir besar dari Bank Xifeng. Kiriman tulisan tangan dari Kaisar Jin Sima Yao, belum lama ini, sudah dikirim ke Luoyang, dan dari Luoyang dikirim dengan kuda cepat yang digerakkan dengan cambuk5 ke Chang’an, di mana itu langsung menarik spekulasi yang bersaing dari semua orang di pengadilan Qin Besar. Kaisar utara Fu Jian duduk di singgasananya di Chang’an, dan biasanya pasukan utusan diplomatik seharusnya menuju Guanzhong, tapi tidak ada yang mengharapkan mereka tiba di Luoyang, yang namanya, di bawah kendali Murong Chong.

Ini juga merupakan langkah pertama dalam rencana Xie An. Setelah mereka membahasnya secara menyeluruh di pengadilan Jin, mereka akhirnya memilih pergi ke Luoyang untuk mengadakan pembicaraan diplomatik. Awalnya mereka ingin menguji Fu Jian dan menariknya keluar dari medan perang utama Chang’an, bertemu di lokasi ketiga yang bukan Jiankang maupun Chang’an.

Tapi Fu Jian pada akhirnya tidak memberikan jawaban apa pun, justru membiarkan surat dan lamaran Sima Yao sepenuhnya tidak dijawab.

“Yang Mulia belum mengambil keputusan apakah dia bersedia melakukan perjalanan ke Luoyang, dan karena semua orang telah melakukan perjalanan sejauh ini untuk sampai ke sini, maka tolong …” Pejabat Qin itu bernama Helian Shuang, dan saat dia melirik ke arah Xiang Shu dan Chen Xing untuk sesaat, dia merasa mereka berdua tampak sedikit akrab.

Xiang Shu sudah mengganti pakaiannya dengan seragam petugas bela diri Han, dan dia mengenakan topeng perak yang menutupi bagian kiri wajahnya. Alis di sisi kanan wajahnya yang terungkap sudah sedikit dipangkas, membuatnya terlihat lebih heroik dari sebelumnya. Tidak peduli apa yang terjadi, pejabat itu tidak memiliki cara untuk menghubungkan mantan Chanyu yang Agung dari pakta kuno dengan prajurit ini. Dia kemudian melihat Chen Xing, yang sudah mengambil peran sebagai sekretaris saat dia berdiri di belakang Xie An. Chen Xing sudah menyisir rambutnya ke atas dan menyelipkannya ke dalam topi, dan dibandingkan dengan pemuda yang sudah memasuki Chang’an pada usia 16 tahun, dia agak tumbuh dewasa di tahun-tahun ini. Helian Shuang dilahirkan di suku Xiongnu, dan ketika Xiang Shu pertama kali masuk ke istana, dia hanya melihatnya sekali dengan tergesa-gesa; dia sama sekali tidak akan mungkin mengenali Chen Xing.

“Haruskah kita pindah ke penginapan pejabat?” Pengucapan bahasa Han Helian Shuang sangat tepat, dan dia membuat isyarat tangan “silakan”. Manajer bank Luoyang dari Bank Xifeng bahkan lebih hormat saat dia berkata, “Penginapan ini saat ini di bawah manajemen Xifeng, semuanya tolong ikut denganku … apa ini kereta kuda?” Dan mengatakan ini, dia dengan penasaran melihat ke arah kereta kuda yang sudah ditutupi dengan kulit luar logam.6

Xie An tersenyum. “Ini adalah hadiah ucapan selamat yang dikirim Yang Mulia kepada Kaisar Surgawi Fu, dan ketika Yang Mulia tiba, tentu saja itu akan dibuka.”

Helian Shuang tidak bertanya lagi, dan dia tersenyum sambil berkata, “Kalau begitu tolong, semuanya, anggap saja seperti di rumah sendiri.”

“Tidak perlu, tidak perlu,” kata Xie An. “Helian-daren tidak perlu mengkhawatirkan kami. Sangat jarang kami dapat kembali ke tanah air kami di utara, dan kami berharap untuk melihat pemandangan Luoyang.”

Nama samaran Xie An adalah “Xie Wei”, dan bagaimanapun, sangat sedikit orang di utara yang pernah melihatnya, jadi dia tidak perlu memakai riasan atau topeng, mengikuti seperti dia berada di belakang Helian Shuang saat mereka berjalan kaki melalui jalan Tongtuo. Tapi Helian Shuang berkata, “Xie-daren pasti bercanda, Luoyang hari ini sudah menjadi milik wilayah kaisar Qin yang Agung-ku.”

“Aku salah bicara, aku salah bicara,” Xie An bergegas tersenyum.

Helian Shuang berkata, “Jika semua orang yang berkumpul di sini bersedia berimigrasi ke Qin yang Agung-ku, itu adalah pilihan yang cukup bagus. Yang Mulia Raja Surgawi sangat menghargai para terpelajar.”

Chen Xing berpikir dalam hatinya: mereka mencoba ini lagi. Mereka melewati jalan Tongtuo, hanya untuk melihat kedua sisi jalan yang dilapisi dengan emas berkilauan dan arus pengusaha dan pedagang yang tak ada habisnya seperti yang ada di Chang’an, tapi pada akhirnya jalan itu masih kekurangan sesuatu – tidak ada desas-desus.

Banyak pedagang di Luoyang hanya memberikan layanan pada keluarga kerajaan Xianbei, dan melalui mereka keluarga bangsawan dari Lima suku Barbarian; warga biasa tidak akan mampu berbelanja di sini.

“Semua orang boleh beristirahat di sini dulu.” Helian Shuang membawa sepuluh orang lebih dari kelompok utusan diplomatik ke Kediaman Songbai di Luoyang, sebelum berkata, “Malam Ini kepala daerah Murong akan mengadakan jamuan untuk menyambut semua orang. Pada Ke  ketiga dari Anda7, gerbong akan datang untuk kalian.”

Semua orang diselimuti debu dari perjalanan mereka, jadi mereka semua pergi beristirahat. Saat mereka bersiap untuk berganti ke jubah mandi untuk mandi, Feng Qianjun berkata, “Aku tidak ingin melihat Murong Chong jadi kita bisa mencegah masalah ini menjadi semakin rumit. Jika ada pejabat di Luoyang yang mengenaliku …”

“Di sini, dengarkan rencanaku!” Meskipun Xie An tidak memiliki keterampilan bela diri untuk dibicarakan, dia masih memiliki wawasan yang baik, dan pada saat ini dia berkata, “Qianjun, setelah malam tiba, kamu bisa pergi berkeliling di dalam kota dan menyelidiki. Akan lebih baik jika kamu bisa, melalui pengintaian, mencari cara untuk memberi tahu Murong Chong dan minta dia untuk menemui kita secara pribadi setelah perjamuan malam.”

Chen Xing memperhatikan Feng Qianjun dengan sedikit cemas. Dia takut karena emosinya tidak stabil akhir-akhir ini, atau bahkan lebih buruk, jika Xiao Shan mengatakan sesuatu yang tidak boleh dia katakan selama perjamuan, semua orang akan curiga. Namun, Xie An sudah memikirkan hal itu terlebih dahulu, dan dia melanjutkan, “Pangeran Xiongnu ini, adik kecil Xiao Shan, aku harus merepotkanmu untuk menemani Feng Qianjun kali ini.”

Chen Xing berpikir, terima kasih langit dan bumi, itu ide yang sangat cerdas, dengan cara ini situasi Xiao Shan yang menyebabkan masalah selama perjamuan bisa berhasil dicegah. Karena mereka baru saja tiba di Luoyang, mereka sama sekali tidak peduli dengan situasi di sini, dan keluarga Feng awalnya mengatur beberapa pembunuh di daerah ini yang perlu mereka hubungi. Dengan Xiao Shan di sana, setidaknya itu akan sedikit lebih aman.

“Oke,” kata Xiao Shan segera. “Aku pergi.”

“Bahkan jika kau tidak pergi ke jamuan, kau masih harus mandi!” Chen Xing segera menyeret Xiao Shan mundur, melemparkannya ke kolam pemandian. Hanya setelah menggosoknya sekali, dia membiarkannya pergi.

Feng Qianjun juga pergi setelah mandi sederhana, meninggalkan Chen Xing dan Xiang Shu berendam di air, keduanya saling menatap dalam diam karena mereka tersesat dalam pikiran mereka sendiri.

Sejak hari ketika mereka melakukan diskusi panjang di desa bobrok itu, Xiang Shu berbicara lebih sedikit daripada sebelumnya, dan hari demi hari dia semakin tenggelam dalam keheningan. Beberapa kali, Chen Xing ingin menemukannya untuk membereskan semuanya, tapi Xiang Shu hanya mengangguk, seolah dia terlalu malas untuk berbicara. Tapi sesekali, ketika Chen Xing menunggang kudanya di sepanjang jalan, ketika dia menoleh ke belakang untuk mencari Xiang Shu, dia menemukan bahwa Xiang Shu selalu mengawasinya. Setiap kali ini terjadi, Xiang Shu selalu merasakannya secara naluriah, seolah-olah dia tidak ingin Chen Xing menyadari pikiran di dalam hatinya sendiri, jadi dia memacu kudanya ke depan kelompok sebagai gantinya.

“Sebentar lagi, apakah menurutmu Murong Chong akan mengenali kita?” Chen Xing bertanya.

“Dia tidak bodoh,” kata Xiang Shu. “Bahkan sekarang, kau masih berpikir bahwa semua orang Hu itu idiot?”

Chen Xing berkata, “Tidak bisakah kau menjadi sedikit lebih lembut? Apa kau harus dengan sengaja bersikap antagonis terhadapku setiap saat?”

Sepanjang perjalanan, Xiang Shu seolah-olah memiliki konflik yang belum terselesaikan dengan Chen Xing. Semua orang merasakannya. Feng Qianjun sudah membawa Xiao Shan pergi lebih dulu, sementara Xie An, Huan Yi, dan yang lainnya belum datang ke kolam pemandian, sehingga mereka bisa memiliki ruang untuk berinteraksi secara pribadi.

Xiang Shu tidak menanggapi. Dia hanya menyilangkan kaki saat dia duduk di sisi kolam pemandian, mengangkat kepalanya untuk melihat ke langit-langit, yang diselimuti kabut tebal.

Melalui kabut, Chen Xing memperhatikan Xiang Shu. Dia berpikir bahwa fisiknya tanpa pakaian terlihat lebih baik daripada ketika dia mengenakan pakaiannya, dan seketika dia menyerah pada niat untuk berdebat dengannya, alih-alih mengerahkan senyum saat dia berkata, “Kata-kata yang aku ucapkan hari itu, aku sudah memikirkannya dengan jelas. Aku sudah memutuskan untuk menerima saran darimu.”

En,” Xiang Shu berkata dengan lembut. “Usulanku untuk mencari kematian.”

Chen Xing berkata, “Ini sangat berharga, tapi Xiang Shu … Aku ingin memberitahumu sesuatu.”

Xiang Shu mengerutkan alisnya saat dia melirik ke arah Chen Xing, yang berkata, “Aku selalu merasa bahwa keberuntunganku baik, jadi mungkin pada akhirnya kematianku mungkin tidak pasti? Tapi jika kau berpikir bahwa aku akan mempertaruhkan nyawaku di pertarungan terakhir, lalu bukankah seharusnya kau bersikap lebih baik padaku sekarang?”

Xiang Shu: “…”

Chen Xing melanjutkan, “Atau, setelah semuanya berakhir, jika aku tidak ada lagi, di masa depan ketika kau memikirkan waktu kita bersama ketika kita selalu bertengkar, bukankah itu selamanya akan menjadi poin yang menyakitkan di hatimu?”

Xiang Shu menarik napas dalam-dalam, seolah-olah ada kemarahan yang sudab ditekan untuk waktu yang sangat lama di dadanya yang tidak memiliki tempat untuk pergi, dan Chen Xing berkata dengan patuh, “Bagaimanapun, aku akan pergi, jadi aku tidak akan tahu apa-apa; orang yang akan merasa bersalah adalah kau. Tentu saja, jika kau tidak keberatan, berpura-puralah seperti aku tidak pernah mengucapkan kata-kata ini padamu.”

Xiang Shu: “Kenapa kau selalu bisa berbicara dengan tenang tentang kematianmu sendiri?”

Chen Xing tersenyum. “Karena Shifu  pernah berkata, dari semua makhluk hidup di bumi ini, siapa kiranya yang tidak akan mati? Saat kau hidup, hiduplah dengan baik, dan tidakkah fokus pada saat ini jauh lebih baik?”

Sekali lagi, emosi yang familiar dan sedih itu muncul pada tatapan Xiang Shu saat Chen Xing melanjutkan, berbicara pada dirinya sendiri, “Dan ditambah, masih ada peluang. Selama kita belum mencapai akhir, tidak ada yang tahu hasilnya, bukan begitu? Dibandingkan dengan hidupku, yang membuatku lebih khawatir adalah bagaimana kita akan mengirimkan Mutiara Dinghai secara masuk akal ke tangan Wang Ziye …”

“Aku akan membantumu ba,” Xiang Shu tiba-tiba berkata.

Chen Xing, “?”

“Berbalik.” Xiang Shu menyadari bahwa sangat sulit bagi Chen Xing untuk menjangkau dan mengusap bahunya sendiri. Chen Xing kemudian berbalik, membelakangi Xiang Shu, dan Xiang Shu mengangkat handuk kain, membantunya menyeka bahu dan punggungnya.

Chen Xing mengerti bahwa Xiang Shu sudah menerimanya, dan mungkin ini yang terbaik. Karena mereka tidak memiliki banyak waktu tersisa, mengapa dia tidak menghargai saat-saat ini?

“Xiang Shu, apakah kau …” kata Chen Xing ringan.

Gerakan Xiang Shu berhenti sejenak, tapi Chen Xing tiba-tiba tidak ingin berkata apa-apa lagi; apa yang harus dikatakan? Selama beberapa hari terakhir ini, dia memiliki firasat yang meningkat bahwa Xiang Shu tampaknya sedikit peduli padanya. Kapan dia mulai merasakan perasaan seperti ini? Apakah karena cara Xiang Shu mengawasinya? Atau apakah setelah itu, ketika dia memikirkannya lagi, kalimat “Kau pura-pura tidak mengerti” malam itu?

“Apakah aku apa?” Suara Xiang Shu tiba-tiba menjadi sedikit tidak seimbang.

Jantung Chen Xing mulai berdegup kencang. Dia akhirnya mulai menyadari bahwa sejak satu bulan yang lalu saat koma setelah upacara pengorbanan, dia mulai merasakan bahwa Xiang Shu sudaj berubah. Mereka berdua sepertinya memiliki banyak kata yang ingin mereka ucapkan, tapi mereka selalu berhenti sebelum mengatakannya, seperti ada sesuatu yang terus-menerus menghalangi Chen Xing.

Awalnya dia sangat bergantung pada Xiang Shu; dia merasa Xiang Shu bisa menyelesaikan tugas apa pun di dunia ini, betapa pun sulitnya. Tapi secara bertahap dia mulai menyadari bahwa Xiang Shu tidak benar-benar mendengarkan perintahnya, jadi dalam banyak situasi, Chen Xing tidak bisa memaksanya dan hanya bisa membiarkan dia melakukan apa yang dia inginkan. Mereka mungkin pasangan yang paling tidak kooperatif dalam sejarah Departemen Pengusiran Setan, dan kadang-kadang Chen Xing bahkan curiga bahwa pada akhirnya mereka mungkin tidak bisa mencapai rencana yang memiliki ratusan lubang di dalamnya ini.

Dan karena ini, ketika dia menghadapi Xiang Shu, dia tidak bisa menahan untuk tidak ingin mendorong dan menendangnya bahkan memukulinya, berteriak dan memakinya dengan keras, mengeluarkan energi suram di dadanya. Mengapa kau tidak bisa mendengarkanku? Tapi ketika dia melihat Xiang Shu secara langsung, kemarahan yang terpendam itu tidak akan terlepas dengan sendirinya, jadi dia hanya bisa sesekali marah padanya dengan kata-katanya.

Jika dia tidak ditakdirkan untuk menghadapi takdir ini, mungkin interaksi mereka akan sedikit berbeda? Terkadang Chen Xing tidak bisa tidak membayangkan, jika ini adalah dunia dimana, ada begitu banyak mana yang berlimpah dan berkembang, maka mungkin dia akan dengan gigih mengikuti Xiang Shu, sesekali bermain-main dengannya untuk melihat seperti apa penampilannya ketika dia marah, dan setelah bermain-main dengannya, dia akan meminta maaf dan melihat ekspresi tidak bisa melakukan apapun untuk dirinya sendiri.

Tapi hari ini semuanya tidak seperti itu.

“Tidak ada,” jawab Chen Xing. Mempertahankan hubungan semacam ini, bagi mereka berdua, akan menjadi yang terbaik.

Salah satu tangan Xiang Shu menutupi tengkuk Chen Xing , dan tangan lainnya memegang handuk saat dia menyeka bahu Chen Xing.

“Ingatlah bahwa kau menjanjikan sesuatu padaku,” kata Xiang Shu tiba-tiba.

Chen Xing menjawab, “Aku tahu kau tidak akan memintaku untuk melakukan sesuatu di luar kemampuanku.” Dia kemudian mendengar Xiang Shu menarik napas dalam-dalam di belakangnya, seolah ingin mengatakan sesuatu, tapi sekali lagi dia menahan keinginan untuk melakukannya.

“Kau pikir aku ingin kau melakukan sesuatu di luar kemampuanmu?” Kata Xiang Shu dengan lembut.

Chen Xing mulai tersenyum, tapi saat dia hendak berbicara, di luar suara Xie An berseru, “Itu … kalian berdua, apa urusan kalian sudah selesai? Waktu yang ditentukan yang dipilih Murong Chong .. um, ini … meskipun mengganggu kalian berdua tidak baik, tapi …”

“Segera!” Chen Xing juga menyadari bahwa mereka sudaj menghabiskan waktu terlalu lama untuk mandi, dan di luar masih ada beberapa orang yang menunggu. Xiang Shu hanya bisa bangkit dan pergi berganti pakaian.

Setelah Xie An dan yang lainnya buru-buru mandi, prosesi kereta yang dikirim Murong Chong sudah tiba di pintu penginapan. Chen Xing dan Xiang Shu berganti menjadi satu set pakaian yang sedikit lebih formal. Xiang Shu mengenakan topeng perak, tapi meskipun demikian, fisiknya yang tinggi dan tampan tidak bisa disembunyikan. Bahkan bisa dikatakan bahwa semakin dia mencoba bersembunyi, semakin banyak kebenaran yang terungkap. Chen Xing berkata, “Karena dia bisa mengenali kita, bukankah topeng ini …”

“Topeng itu ada di sana untuk memberitahunya bahwa dia tidak boleh terburu-buru mengungkap identitas kita,” kata Xiang Shu lembut. “Bukan untuk bersembunyi darinya, mengapa kau sebodoh ini?”

Chen Xing: “…”

Chen Xing melihat bahwa Xiang Shu mulai mengejeknya dan tahu bahwa Xiang Shu tidak lagi marah, jadi dia tersenyum dan membantu Xiang Shu meluruskan kerah bajunya, berkata, “Baiklah, baiklah, sejak awal aku memang tidak pintar, ayo pergi.”

Mereka berdua menaiki gerbong yang sama, dan lengan serta kaki Xiang Shu panjang sehingga agak sempit. Chen Xing hanya bisa meletakkan tangannya di paha Xiang Shu, dan memikirkan kata-kata yang baru saja mereka ucapkan di kamar mandi, dan perasaan itu semakin kuat, menghentikan pikirannya untuk fokus pada hal lain. Jika Xiang Shu benar-benar memiliki niat seperti itu padanya… maka di hari-hari terakhir hidupnya ini…

Chen Xing tidak bisa menahan diri untuk tidak menoleh untuk melihat Xiang Shu, berpikir dalam hatinya, bagaimana jika firasatnya sendiri nyata? Apakah Xiang Shu juga peduli padanya? Dia selalu menolak untuk mempercayainya, atau mungkin karena dia tidak ingin memikirkannya seperti ini, sampai Xiang Shu mengucapkan kalimat itu. Jika dia menarik diri dan mencium bibir Xiang Shu sekarang, apa yang akan terjadi?

Chen Xing memandang Xiang Shu yang mengenakan topeng, dan tiba-tiba wajahnya menjadi sedikit panas.

Xiang Shu bertanya dengan acuh tak acuh, “Apa yang kau lihat?”

Chen Xing menggelengkan kepalanya dan memalingkan muka.

Xiang Shu kemudian mengangkat tangan dan meletakkannya di pundaknya.

“Kalian akan memasuki istana – cabut pedang kalian,” seorang pelayan istana memanggil.

Xiang Shu dengan enggan menyerahkan pedang Acala, sambil berkata, “Kembalilah dan beri tahu Prefek Murongmu bahwa jika dia ingin aku melepaskan pedangku, aku akan kembali.”

Sederet orang dihentikan di depan pintu masuk istana, dan petugas istana hendak membuka mulutnya dan mencela dia ketika dia melihat sikap Xiang Shu yang mengesankan dan tidak berani meremehkannya. Xie An, bagaimanapun, sangat sopan dan ramah, dan dia tersenyum sambil menepuk bahu petugas istana, berkata, “Mengapa kamu tidak melaporkan ini ke prefekmu dulu?”

Tidak lama kemudian, seseorang datang kembali dengan membawa pesan untuk membiarkan prajurit yang menyertainya menjaga pedang besarnya. Pesan ini hanya ditujukan pada Xiang Shu, dan saat itulah mereka sekali lagi menuju ke istana, memasuki ruang upacara. Di aula upacara, Murong Chong sudah mengatur perjamuan, dan saat Chen Xing masuk ke aula, semua orang mengambil tempat duduk sesuai urutan yang benar. Di kepala adalah Xie An, di belakangnya adalah Chen Xing, dan Xiang Shu duduk secara diagonal di belakang Chen Xing.

“Murong-daren telah tiba—”

Semua orang duduk dan menyesuaikan kerah mereka ketika Murong Chong, yang mengenakan jubah kultivator hitam8  berjalan masuk dari luar aula. Sebelum datang, semua orang sudah bergosip tentang pria tampan nomor satu di utara yang setara dengan cucu Xie An, Xie Hunqi; Dikatakan bahwa penampilan Murong Chong sebanding dengan Pan An atau Wei Jie9, tapi pada saat mereka melihatnya secara langsung, sekelompok terpelajar berpikir, heh, dia baik-baik saja, tidak cukup untuk membuar terkejut. Dia sama tampannya dengan Xiang Shu, dan dia hanya sedikit lebih baik dari Xiang Shu.

Tapi setelah kurang dari satu detik, semua orang hanya bisa mengangguk dan setuju bahwa meskipun harapan mereka terlalu tinggi dan mereka tidak merasa seperti sudah “melihat peri”, “pria tampan nomor satu dunia” Murong Chong tidak sia-sia; dibandingkan dengan orang-orang mereka sendiri, tidak ada dari mereka yang bisa mengalahkan Murong Chong.

“Semua orang telah menempuh perjalanan jauh untuk datang ke sini …” Murong Chong sedikit linglung, dan begitu dia melihat Chen Xing dan Xiang Shu di belakangnya, suaranya berhenti.

Xiang Shu bertindak seolah-olah dia sama sekali tidak peduli, hanya duduk diam di sana. Seluruh aula menunggu Murong Chong untuk menyelesaikan kalimatnya, namun saat ini Murong Chong sudah berhenti. Alis phoenix-nya terangkat, bibir tipisnya bergerak-gerak sedikit, dan setelah beberapa saat, dia berkata, “Pasti perjalanan yang sulit.”

Xie An dan yang lainnya buru-buru bertindak sederhana saat semua orang menatap Murong Chong. Murong Chong berdiri lama di sana, seolah sedang memikirkan sesuatu, dan setelah beberapa saat dia berjalan ke kursi utama, duduk dalam posisi bela diri bersila. Dia mengetukkan jarinya ke meja untuk memanggil petugas, mengeluarkan beberapa perintah dengan suara rendah, dan petugas itu berbalik dan pergi.

Chen Xing berkata dengan geli, “Prefek-daren tidak memerintahkan pengguna kapaknya untuk bersembunyi, lalu melakukan penyergapan, bukan?”

Semua orang mulai terkekeh, tapi Murong Chong terdiam sesaat sebelum melanjutkan, “Tidak, bagaimana aku berani menunjukkan sedikit keahlianku terhadap seorang ahli?”

Helian Shuang juga hadir, dan di bawah kursi utama ada beberapa pejabat Luoyang, dengan Helian Shuang sebagai kepala mereka. Saat Xie An melihatnya, dia mengerti bahwa Heliang Shuang dikirim oleh Fu Jian untuk mengawasi Murong Chong, dan dia tersenyum sambil berkata, “Nama prefek sudah dikenal luas, dan sebenarnya itu tidak salah. Keagungan negaraku sudah lama mendengarnya.”

Chen Xing menatap Murong Chong dengan cermat, mengetahui bahwa dia sudah mengenali mereka berdua, tapi hari ini, dibandingkan dengan situasi ketika Putri Qinghe sudah kehilangan nyawanya, semuanya sudah sangat berbeda. Jelas sekali pemahaman Xiang Shu tentang Murong Chong sangat akurat: dia tidak ingin membalas dendam, atau setidaknya, tidak sekarang.

“Hidupku ini telah dibebani oleh namaku,” Murong Chong berkata dengan dingin. “Terkadang, menjadi terlalu terkenal bukanlah hal yang baik.”

Sejak Murong Chong muncul, Chen Xing memikirkan kesan yang dia berikan pada dirinya sendiri. Setelah merenungkannya sebentar, dia menemukan kata paling akurat untuk menggambarkannya – dingin.

Murong Chong dan Xiang Shu keduanya pria tampan, dan meskipun keduanya dingin dan tidak ramah, Xiang Shu masih memiliki nafsu fana dan bahkan sedikit kehangatan. Murong Chong, di sisi lain, hanya bisa dijelaskan dengan kata “dingin”, dan dia sedikit seperti dunia lain. Mungkin setelah saudara perempuannya meninggal, baginya, tidak ada lagi yang tersisa di dunia ini yang bisa menyebabkan riak apa pun di hatinya.

Perjamuan malam ini, bagi Xie An, adalah masalah yang sangat sulit. Dalam mencoba untuk mendapatkan sisi baik keluarga Murong, akan mudah untuk secara tidak sengaja melewati kebencian Yan yang Agung terhadap jatuhnya negara mereka, dan memuji bahwa dia masih muda dan terlihat tampan akan membuat orang lain menghubungkannya dengan hubungannya dengan Fu Jian. Tidak peduli apa yang dia katakan, akan mudah untuk membuat keropeng yang tidak ingin disebutkan oleh Murong Chong. Setelah berpikir lama, dia berkata, dengan sangat rapi, “Luoyang memiliki begitu banyak hal yang harus diperbaiki, tetapi warganya telah menetap; perhatian prefek terhadap warganya sangat terlihat dalam aspek itu.”

“Ini tidak ada hubungannya denganku,” kata Murong Chong, masih sedikit linglung sambil menatap ke arah Xiang Shu duduk di belakang Chen Xing. Dia melanjutkan dengan mudah, “Itu semua karena kerja keras Helian-daren dan berbagai pejabat, aku hanya mengambil pujian atas usaha mereka.”

Dan dengan ini percakapan itu berhenti lagi. Jelas Murong Chong sama sekali tidak ingin terlibat dalam diskusi yang berlebihan dengan mereka, dan dia tidak tertarik untuk mencoba dan mendapatkan sisi baik dari orang Han. Xie An berpikir sejenak sebelum memutuskan untuk langsung ke inti permasalahan, dan dia bertanya, “Apa keputusan akhir Yang Mulia?”

“Aku tidak tahu,” kata Murong Chong dengan dingin dan tenang. “Aku sudah mengirim seseorang untuk mengirimkan surat itu, dan mungkin dia akan datang… kau sudah datang, bagaimana penyakitmu?”

Di luar pintu samping aula upacara, siluet seseorang muncul. Pada awalnya semua orang mengira itu adalah Fu Jian dan membeku sesaat, sebelum menyadari bahwa itu adalah pemuda kurus berusia 20 tahun atau lebih, dan mereka bingung. Saat Chen Xing melihat orang itu, dia hampir berteriak keras.

Tuoba Yan!

Dibandingkan dengan terakhir kali mereka melihat dengan tergesa-gesa Tuoba Yan di Chi Le Chuan, dia semakin kurus. Dia mengenakan pakaian yang sangat tebal, dan wajahnya yang tadinya tampan menunjukkan ekspresi lelah. Bayangan hitam di tengah alisnya berkedip-kedip, sementara wajahnya putih berbatasan dengan abu-abu, seperti bejana kuningan yang sudab dibuat dengan hati-hati tapi sekarang dilapisi debu, tapi begitu dia melihat Chen Xing, senyuman yang sudah lama hilang itu sekali lagi muncul di wajahnya.

“Kalian sudah datang,” Tuoba Yan tersenyum dan berkata, sebelum duduk. Matanya seterang sebelumnya, hanya menatap Chen Xing.

Xiang Shu: “…..”

“Kau ….” Keterkejutan Chen Xing hampir tidak bisa diatasi. Tuoba Yan yang muncul di Luoyang bukanlah sesuatu yang aneh melainkan kejutan yang menyenangkan, tapi dalam sekejap kegembiraan bersatu kembali dengan seorang teman lama langsung hanyut oleh kesadaran bahwa Tuoba Yan sudah terserang penyakit. Chen Xing ingin bertanya padanya ada apa, tapi Xiang Shu sudah mengulurkan jarinya, yang dengan lembut menusuk bahu Chen Xing.

Helian Shuang sudah agak curiga, dan pejabat Hu di Luoyang semua menatap Chen Xing. jadi Chen Xing tidak berani berbicara lagi.

Tuoba Yan berhasil sedikit tersenyum saat berkata, “Aku sedang sakit, jadi datang ke Luoyang untuk memulihkan kesehatan. Kepala daerah memberi tahuku bahwa beberapa orang Han telah datang, dan ingin datang dan bertanya tentang apa yang terjadi pada salah satu adik laki-lakiku. Namanya adalah Chen Xing, dan aku mendengar bahwa dia pergi ke Jiankang, tidak tahu bagaimana keadaannya sekarang.”

“Dia baik-baik saja,” Xiang Shu mengambil inisiatif dan menjawab.

Tuoba Yan tersenyum. “Sekarang, aku tidak lagi khawatir.”

Murong Chong berkata, “Makan sesuatu?”

Tuoba Yan tiba-tiba mengambil cangkir anggur Murong Chong, berkata pada orang-orang yang berkumpul, “Bersulang untuk kalian semua.”

“Kamu tidak bisa minum anggur.” Murong Chong mengerutkan kening.
Tapi Tuoba Yan sudah meminumnya, dan setelah mengedipkan bagian bawah cangkir anggur, dia mengangguk dan berkata, “Maafkan aku, aku akan pergi dulu.”


Bab Sebelumnya Ι Bab Selanjutnya

KONTRIBUTOR

Footnotes

  1. 382 M.
  2. Dinasti Xia dikatakan telah ada dari beberapa waktu di akhir 2000-an hingga sekitar 1700 atau 1600 SM. Itu dianggap sebagai dinasti paling awal dalam sejarah Tiongkok; sebelumnya adalah periode waktu Tiga Kaisar dan Lima Penguasa, dan setelah itu adalah Dinasti Shang. Untuk karya Feitian tentang dinasti Xia, kalian bisa membaca Daji.
  3. Shang adalah dinasti berikutnya setelah Xia, dinasti pertama yang memiliki tulisan sungguhan; Zhou adalah orang yang disebutkan dalam Penobatan para Dewa dan Daji yang mengalahkan dinasti Shang sebelumnya, setelah itu adalah periode Musim Semi dan Musim Gugur dan negara-negara berperang (yang kemudian digantikan oleh dinasti Qin); Han didirikan oleh Liu Bang dan merupakan salah satu orang yang mengikuti Dinasti Qin; Wei berumur pendek setelah Han, dan Jin adalah saat ini dalam cerita ini.
  4. Gunung suci yang terkenal di jajaran Kunlun yang dikatakan telah mengangkat langit.
  5. Untuk menunjukan “dengan kecepatan tinggi”.
  6. Bukan kulit asli, mungkin hanya lapisan luar dari lembaran logam.
  7. Atau, dalam bahasa modern, 17:45. Waktu Anda adalah dari jam 5-7 malam, dan satu Ke adalah 15 menit.
  8. Seperti ini:

    [9] Pan An adalah seorang penyair yang hidup sekitar 250 hingga 300 M, namanya telah menjadi pepatah untuk menggambarkan pria tampan

  9. Pan An adalah seorang penyair yang hidup sekitar 250 hingga 300 M, namanya telah menjadi pepatah untuk menggambarkan pria tampan. Wei Jie, juga dari dinasti Jin, juga terkenal karena penampilannya sejak kecil, tapi karena dia sakit-sakitan, umurnya tidak lama.
Subscribe
Notify of
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments