Penerjemah : Keiyuki17
Proofreader : Jeffery Liu


Kalimat ini sangat mengejutkan sehingga Chen Xing tertegun untuk waktu yang lama. Tubuhnya benar-benar pulih dengan sangat cepat; dia bisa bergerak bebas dalam waktu kurang dari tiga hari. Selama dia terbaring di tempat tidur dan tidak sadarkan diri, dia harus bergantung pada perawatan Xiang Shu. Tanpa diduga, berat badannya tidak turun atau menjadi tidak cukup sehat. Beberapa hari kemudian, saat makan malam dengan Xie An dan Xie Daoyun, yang datang berkunjung, Chen Xing tiba-tiba memikirkan sebuah kemungkinan —— Apakah Xiang Shu, seperti Feng Qianjun dan Xiao Shan, juga ingin menggunakan kebencian untuk mengaktifkan Pedang Acala?

Kemudian, setelah dimurnikan oleh kebencian, senjata suci kuno ini akan menunjukkan kemampuan yang berbeda. Misalnya, dalam catatan sejarah, ketika qi spiritual langit dan bumi masih ada, Senluo Wanxiang memiliki kemampuan untuk mengatur pertumbuhan semua makhluk hidup. Setelah meminjam kebencian, pedang itu berubah menjadi pedang hitam yang membuat tanaman di tanah yang disentuhnya tumbuh dengan liar lalu layu.

Cangqiong Yilie dikatakan bisa memanggil guntur untuk memurnikan kejahatan dan kebusukan. Di tangan Xiao Shan, senjata itu sudah berubah menjadi senjata ilahi yang mampu merobek ruang.

Jika Pedang Acala jatuh ke tangan yang jahat, dia takut kekuatannya akan sulit untuk dikendalikan. Selain itu, Chen Xing selalu tidak tertarik untuk mengendalikan terlalu banyak kebencian. Karena itu mungkin memiliki semacam pengaruh pada Xiao Shan dan Feng Qianjun, jika dia memiliki pilihan, dia sama sekali tidak ingin Xiang Shu, sebagai Dewa Bela Diri Pelindung, diselimuti dengan kebencian, bahkan mengandalkan mana yang gelap ini untuk menghadapi Shi Hai.

Chen Xing tidak bisa membantu tapi dia mencuri pandang ke Xiang Shu. Dia dulu berpikir bahwa Xiang Shu sangat tampan, dan sekarang, dia merasa Xiang Shu bahkan lebih tampan dari sebelumnya. Jika sebelumnya dia mengatakan bahwa melihat Xiang Shu seperti kesenangan untuk mata, sekarang, itu selalu memberinya perasaan masam di hatinya dan membuatnya ingin berbicara dengannya. Bagaimana bisa Xiang Shu selalu memiliki ekspresi ‘jangan-datang-lebih-dekat’? Jika Chen Xing mendekat lagi, itu sekali lagi akan melukai harga dirinya sendiri. Dia sangat gatal sehingga ingin menggertakkan giginya; dia suka dan benci untuk mengganggunya.

“Sudah menemukan lokasi yang dijelaskan di peta?” Xiang Shu tiba-tiba bertanya pada Xie An.

Xie An tertangkap basah dan hampir tersedak. Dia berkata, “Seseorang mengatakan bahwa salah satu dari mereka mungkin berada di Gunung Longmen di Luoyang, tapi aku tidak bisa memastikannya. Aku sudah mengirim orang untuk memeriksanya terlebih dulu, memastikan agar perjalananmu tidak berakhir sia-sia.”

Xie Daoyun berkata, “Saat ini, situasi di utara dan selatan Sungai Yangtze sedang tegang. Chen Xing, kamu baru saja pulih. Dalam setengah tahun, cobalah untuk tidak terburu-buru.”

Xiang Shu berpikir sejenak dan berkata, “Aku akan pergi ke Gunung Nanping suatu hari nanti.”

Chen Xing ingat gambar kedua dan mengajukan diri, “Aku akan pergi denganmu.”

Xie An menambahkan, “Usahamu untuk membunuh naga di Kuaiji sudah membuat khawatir seluruh Jiangnan. Apa yang terjadi dengan naga itu?”

“Naga itu melarikan diri,” jawab Xiao Shan.

Banyak hal sudah terjadi selama tiga bulan saat Chen Xing koma. Pertama-tama, Bank Dongzhe secara praktis runtuh. Sebagian dari harta benda sudah ditelan oleh Kaisar Jin, yang sudah mencoba menemukan peluang seperti itu selama beberapa waktu, dan sisanya diurus oleh Bank Xifeng milik Feng Qianjun. Keluarga Wang, yang sudah menjadi pendukung rahasianya, tiba-tiba mengalami kemalangan. Setelah berkeliling ke banyak tempat, akhirnya mereka berhasil mempertahankan bagiannya, memindahkan properti atas perintah Wu untuk saat ini. Dalam jangka pendek, mereka tidak lagi mampu bersaing dengan Bank Xifeng.

Chen Xing merasa prihatin dan akhirnya mengajukan pertanyaan, “Lin-daren, dia… “

Dia adalah utusan yang meninggal di tengah perjalanannya di tangan Shi Hai dan kelompoknya. Jelas sekarang bahwa, tidak peduli seberapa banyak dia sudah disiksa sebelum dia meninggal, dia tidak mengatakan sepatah kata pun tentang hasil penyelidikannya.

Xie An menghibur, “Meninggal saat menjalankan tugas. Lin Yong belum menikah. Seorang pemuda dan orang Moling 1 yang berbakat…”

Ketika Chen Xing mendengar ini, dia tidak bisa menahan perasaan sedih. Xiang Shu mengerutkan keningnya; dia ingin mengatakan sesuatu tapi kemudian ragu-ragu. Untungnya, kata-kata Xie Daoyun yang selanjutnya membuat Chen Xing merasa sedikit lebih baik.

“Orang tua dan adik perempuan Lin Yong terbaring di tempat tidur karena terkena wabah enam bulan lalu,” kata Xie Daoyun dengan lemah. “Terima kasih untuk kalian semua, mereka akhirnya sembuh. Ini pasti juga yang dia inginkan selama ini.”

Itu adalah satu-satunya hal yang bisa menghibur Chen Xing.

“Bagaimana dengan Wu-daren dan Zheng Lun?”

Xiang Shu membuka mulutnya, “Mereka terluka, tapi untungnya luka mereka tidak parah. Mereka harus berbaring di tempat tidur selama dua bulan, tapi sekarang kondisi mereka sudah membaik.”

Chen Xing menghela napas lega. Pada saat-saat terakhir, dia sudah melihat dengan mata kepalanya sendiri dua pejabat istana kekaisaran, Wu Qi dan Zheng Lun, mereka berdua adalah tepelajar hingga ke inti mereka, melindunginya dengan berdiri di depan raja iblis kekeringan. Jika para pejabat terluka parah, konsekuensinya akan sangat serius, belum lagi Wu Qi masih menjadi gubernur wilayah tersebut.

Ketika berita tersebar, seluruh istana Jin terlibat dalam diskusi panas yang berlangsung sekitar setengah bulan, membicarakan tentang kemunculan kembali para pengusir setan di dunia. Sima Yao bahkan sudah mengirim prajurit untuk mencari dimana-mana keberadaan si jiao biru, tapi dia kembali dengan tangan kosong dan pada akhirnya, juga secara bertahap menyerah. Tidak lama setelah itu, sebuah berita datang dari Utara yang mengatakan bahwa Fu Jian, dengan bantuan Wang Ziye, sudah merekrut prajurit dalam jumlah besar. Dia bersiap untuk pergi ke selatan untuk menaklukkan Jiankang di tahun mendatang.

Mendengar itu, semua orang di istana Jin tiba-tiba menjadi gugup, Xie An juga menjadi sangat sibuk. Sikap para pejabat berubah-ubah, satu sisi menonton dari pinggir lapangan, sisi lain mengirim pengintai ke Guanzhong untuk menanyakan berita tersebut. Itu adalah kekacauan antara pengadilan dan orang-orang.

“Aku pikir identitas Shi Hai sangat mungkin adalah Wang Ziye,” kata Chen Xing tiba-tiba. “Artefak sihir untuk Array Sepuluh Ribu Roh sekarang ada bersama kita. Array, kemungkinan besar, juga tidak akan bisa untuk diaktifkan, dan lebih dari setengah raja iblis kekeringan hilang. Dia pasti akan menemukan cara lain untuk membujuk Fu Jian untuk memulai perang agar memiliki lebih banyak orang mati, karena orang mati berarti dia bisa memiliki lebih banyak kebencian.”

Ketika dia berbicara, Chen Xing hanya bisa melirik Xiang Shu. Mata mereka bertemu —— Chen Xing menemukan bahwa Xiang Shu juga sedang menatapnya. Keduanya mengalihkan pandangan mereka dengan cara yang tidak wajar.

Xie An berkata, “Tidak mengherankan bahwa ada orang seperti itu di sisi Fu Jian, memanipulasinya, tapi tidak mudah untuk mengkonfirmasi identitasnya. Saat ini, Chang’an dengan ketat melindungi dirinya dari Han, dan bahkan mata-mata tidak bisa mendapatkan banyak informasi. Aku bahkan lebih takut dia akan memanfaatkan apa yang kamu sebut ‘prajurit iblis kekeringan’ dan menyeberangi sungai, itu akan SANGAT buruk.”

Dalam menghadapi bencana nasional, Xie An menunjukkan pegabdiannya akan tanggung jawabnya. Akhir-akhir ini, pikirannya hanya dipenuhi dengan hal-hal yang berhubungan dengan perang: Singkirkan Qin dan ambil kembali Chang’an serta Luoyang dalam satu serangan? Tidak mungkin, itu sudah jelas. Selama musuh bisa mundur sementara, mereka akan bisa bertahan untuk hari lain. Tapi jika prajurit yang dikirim ke Selatan semuanya adalah orang mati dan jika mereka masih bisa menginfeksi lebih banyak orang, aku khawatir prajurit Jin yang Agung pasti akan mundur tanpa perlawanan.

“Fu Jian seharusnya masih belum segila itu,” kata Chen Xing. “Aku secara pribadi menyaksikan dia membunuh ratusan ribu iblis kekeringan. Jika hal lain memang terjadi, dan dia melangkah lebih jauh dengan menggunakan iblis kekeringan sebagai prajurit untuk ekspedisinya ke selatan, itu akan terlalu… terlalu…” Chen Xing juga tidak tahu bagaimana menjelaskannya.

Xie An mengangguk dan berkata, “Intinya adalah, sangat sulit untuk mengirimmu ke Luoyang sekarang.”

Xie Daoyun tiba-tiba berbicara, “Aku mendengar bahwa istana kekaisaran sedang bersiap untuk mengirim utusan ke Luoyang? Wang-daren menyarankan agar kita mungkin mulai dari tempat Murong Chong. Keluarga Xianbei juga tidak ingin berbaris ke selatan, jadi Wang Ziye dan Murong Chong berdiri di sisi yang berbeda. Karena dia adalah musuh dari musuh kita, kita harus bisa mengatur sesuatu bersama dengannya.”

Jantung Chen Xing berdebar-debar, tapi Murong Chong berpegang teguh bahwa Xiang Shu-lah yang membunuh kakak perempuannya, dan dia takut itu tidak akan berhasil.

“Apakah Murong Chong orang yang masuk akal?” Tanya Chen Xing pada Xiang Shu.

Xiang Shu: “Aku tidak begitu mengenalnya. Kau bertanya padaku, bagaimana aku bisa mengetahuinya?”

“Tergantung pada siapa ba,” kata Xie Daoyun setelah memikirkannya. “Aku pernah mendengar beberapa perbuatan Murong Chong. Aku hanya bisa mengatakan bahwa dia, en… pintar dan berubah-ubah…. jenis orang yang sentimental.”

Chen Xing sedikit terkejut dan bertanya, “Kamu bahkan bergosip tentang Murong Chong?”

“Mengenai pria tampan,” kata Xie Daoyun, “selalu ada rumor di jalanan. Wanita suka berkomentar tentang pria yang cantik, aku benar kan, Chanyu yang Agung?”

Xiang Shu: “…”

Chen Xing buru-buru melambaikan tangannya, tapi tidak sopan untuk menganggap serius kata-kata Xie Daoyun. Xie An merenung sejenak dan kemudian berkata, “Ini benar-benar tergantung pada keputusan Yang Mulia. Namun, jika Xiao Shidi ingin masuk ke istana untuk bertemu Yang Mulia, kamu sebenarnya memiliki kesempatan untuk melakukannya… En…. Yang Mulia sudah berteriak-teriak selama beberapa waktu tentang keinginannya untuk bertemu pengusir setan. Terakhir kali, dia bahkan mengusulkan untuk datang dan melihat-lihat. Ketika mereka sampai di pintu kamarmu, siapa sangka Daoyun akan mengusir mereka…”

“Paman!” Kata Xie Daoyun.

“Kamu bahkan berani mengusir kaisar?” Chen Xing tercengang.

Xie Daoyun memiliki ekspresi yang mengatakan “Kenapa tidak?” Namun, Xiang Shu berkata, “Pergilah. Aku tidak akan pergi, aku akan pergi ke Chibi.”

Chen Xing berkata, “Jika Xiang Shu tidak ingin pergi, aku juga tidak akan pergi.”

Xiang Shu: “…”

Xie Daoyun marah. “Sepuluh hari dari sekarang, itu akan menjadi Festival Dewa Musim Gugur, dan semua orang di Jiangnan akan sibuk merayakannya. Belum terlambat untuk pergi setelah festival selesai. Kamu perlu perahu, dan jika kamu pergi sekarang, tidak seorang pun akan setuju untuk menemanimu. Tunggulah sampai festival selesai; itu hanya selisih beberapa hari, kan?”

Xiang Shu tidak memiliki pilihan selain membatalkan idenya. Chen Xing tiba-tiba teringat bahwa dia tidak merayakan Hari Dewa selama bertahun-tahun. Sebelumnya, di Utara, Hari Dewa dibagi menjadi dua, Musim Semi dan Musim Gugur 2, dirayakan pada hari wu kelima 3 setelah Lichun 4 dan Liqiu 5.

Festival Dewa Musim Semi, sebagian besar, terjadi pada hari kedua bulan kedua kalender lunar 6, dan di Utara, itu juga dikenal sebagai Festival Mengangkat Kepala Naga 7, sedangkan Festival Dewa Musim Gugur biasanya terjadi di pertengahan 8 bulan delapan, menyerupai Festival Penutupan Musim Gugur orang Hu. Mereka mempersembahkan korban ke surga, Dewa tanah dan biji-bijian, dan Dewa bumi, mengungkapkan rasa terima kasih mereka atas panen yang baik, kemakmuran tanah, dan kedamaian rakyat. Pada hari ini, istana harus menyiapkan tiga hewan sebagai pengorbanan, dan raja harus secara pribadi muncul untuk mempersembahkan pengorbanan ke surga, sedangkan rakyat biasa di setiap rumah menyiapkan bunga, buah, dan nasi 9 untuk dipersembahkan sebagai persembahan. Pada siang hari, orang akan mengikat tali merah ke pepohonan, dan pada malam hari, mereka akan melakukan perjalanan, menyalakan lentera, dan minum anggur bersama sambil mengagumi bulan purnama.

Tradisi ini awalnya berasal dari Dataran Tengah. Selama musim gugur, ketika orang-orang tidak lagi sibuk, mereka akan pergi untuk melihat hiburan festival atau menonton pertunjukan. Remaja laki-laki dan perempuan juga akan mengenal satu sama lain di sana, dan jika mereka tertarik satu sama lain, ini bisa menjadi sesi perjodohan. Ketika Chen Xing masih muda, ayahnya membawa dia dan Yuwen Xin ke kediaman resmi Kota Jinyang untuk menikmati anggur dan makanan. Kedua anak itu diperbolehkan melihat pertunjukan dari balik tirai mutiara, dan terlebih lagi, ada juga nasi kepal, manisan, kue, dan jajanan festival lainnya untuk disantap. Itu meninggalkan kesan yang mendalam pada Chen Xing.

Setelah migrasi besar-besaran ke selatan, Utara berada dalam kekacauan untuk waktu yang lama, mengakibatkan festival Han secara bertahap berhenti dirayakan. Hu bahkan tidak merayakan Festival Lampion lagi, hanya merayakan Penutupan Musim Gugur dan Malam Tahun Baru Lunar 10 . Selatan, bagaimanapun, masih mempertahankan banyak tradisi Dataran Tengah, yang membuat Chen Xing merasa sangat hangat.

Chen Xing pulih sepenuhnya beberapa hari kemudian. Di rumah, dia mengajari Xiao Shan membaca, menulis, dan berbicara setiap hari. Istana Taichu sekali lagi mengirim seseorang untuk mengunjunginya, dan Xie An tahu dia tidak bisa menolak lagi, jadi dia meminta orang-orang untuk menyiapkan pakaian baru untuk Chen Xing dan yang lainnya sebelumnya. Sehari sebelum Dewa Musim Gugur, ketika orang-orang di Istana Jin mulai liburan, dia membawa Chen Xing dan yang lainnya ke istana untuk bertemu dengan Kaisar Jin, Sima Yao.

Banyak leluhur dalam keluarga Chen Xing adalah terpelajar, jadi jelas baginya bahwa Sima sendiri seharusnya bertanggung jawab atas banyak hal yang menyebabkan Bencana Yongjia beberapa dekade yang lalu. Sima Yao juga sangat sopan terhadap Chen Xing karena identitasnya sebagai adik bela diri Xie An. Alhasil, Chen Xing tidak terlalu menghormati kaisar.

Xiang Shu pernah menjadi Chanyu yang Agung di Utara. Bahkan Fu Jian takut dengan tiga perannya. Bagaimana dia bisa bersikap rendah hati terhadap Kaisar Han?

Feng Qianjun berasal dari klan sederhana di daerah setempat. Meskipun tidak ada pejabat tinggi di antara generasi muda mereka, kebanyakan dari mereka adalah cendekiawan karena kekayaan yang mereka kumpulkan. Segera, Feng akan menjadi keluarga terhormat seperti Wang dan Xie, mereka hanya menunggu kesempatan. Tentu saja, Sima Yao juga ingin memenangkan hatinya.

Jadi Xiao Shan adalah satu-satunya orang yang penuh rasa ingin tahu ketika mereka datang untuk menemui Kaisar Han. Chen Xing merasa bahwa dia adalah orang yang paling mudah lepas kendali, jadi dia segera berkata, “Kau juga keturunan Chanyu Huhanye dan Zhaojun. Ketika kita melihat kaisar, kau tidak perlu berlutut. Bertindak seperti biasa dan jadilah baik, dan juga jangan membuat masalah, kalau tidak, lain kali saat kita diundang, kami akan pergi tanpamu.”

Xiao Shan mengangguk. Tinggi badan anak laki-laki itu melonjak sejak dia pertama kali meninggalkan Carosha; dia sudah tumbuh setinggi bahu Chen Xing dan tidak bisa lagi digenggam, tapi dia masih kurus, dengan sentuhan kelemahan pemuda.

Sejak datang ke Jiangnan, Chen Xing terus bergerak dan sudah lama tidak menjalani hari yang santai seperti ini. Dia mengalami masa-masa seperti itu ketika dia berada di Chang’an bersama Xiang Shu, membuat pakaian, mandi, dan kemudian mengunjungi kerabat dan teman-temannya. Setelah menetap di Jiankang, dia sebenarnya sudah mengenakan dua pakaian yang sama selama beberapa bulan, tapi sekarang, dia sudah membuat ulang pakaiannya sekali lagi. Bahan dan gaya dipilih secara khusus oleh Chen Xing. Jubah bela diri sebagian besar terbuat dari sutra yang putih berkilau. Meskipun dalam hanfu gaya Jin, ada beberapa penyesuaian yang membuatnya terlihat seperti gaya Dataran Tengah.

Meskipun jubah bela diri keempat pria itu berbeda, mereka tetap memiliki kesamaan di beberapa bagian kecil; itu mirip dengan pakaian resmi Departemen Pengusiran Setan. Ini juga keinginan kecil Chen Xing. Selagi aku masih di sini, sekalian saja aku membangun kembali Departemen Pengusiran Setan ba, meskipun mana belum kembali. Legenda tentang pengusir setan sudah lama hilang, tapi setidaknya untuk saat ini, mereka benar-benar hidup.

Xiao Shan tampak seperti pemuda yang anggun setelah didandani. Feng Qianjun tampak lebih seperti seorang master-ge muda dari Jiangnan setelah berganti pakaian; yang perlu mereka lakukan hanyalah memberinya kipas lipat.

Mereka tampak baik-baik saja, tapi Xiang Shu, setelah mengganti pakaiannya, langsung bersinar dengan pancaran cahaya. Orang-orang terus menatap keempat pengusir setan itu sampai ke istana, tapi yang paling banyak dilihat orang adalah Xiang Shu. Chen Xing juga merasa bahwa Xiang Shu sudah “berubah bentuk dalam satu getaran,” tiba-tiba mendapatkan kembali wajah menawan Chanyu yang Agung seperti kembali di padang rumput.

Tapi, dibandingkan dengan sikap kurang ajar dan arogan saat itu, Xiang Shu menjadi lebih pendiam, seolah ingin menghaluskan semua mata pisaunya. Dia memiliki sepasang mata yang jernih yang masih menyembunyikan kesuraman yang samar dan tampak memeriksa segalanya, memberikan sentuhan sombong, perasaan yang mengatakan bahwa mereka tidak tunduk pada hukum dunia.

“Kau terlihat bagus,” kata Chen Xing dengan nada masam.

Xiang Shu menatap Chen Xing dan tidak mengatakan apa pun, tapi setiap kali Chen Xing memujinya dengan sedikit kecemburuan dan kekaguman, mata Xiang Shu sedikit melembut.

Xie An membawa keempat pria itu ke luar Istana Taichu, berkata, “Xiao Shidi, aku akan masuk terlebih dulu untuk menanyakan tentang pengorbanan Yang Mulia ke surga besok. Kamu bisa menunggu di sini sebentar. Yang Mulia sangat banyak bicara, jadi tidak perlu menahan diri.”

Chen Xing berkata, “Jangan khawatir, kami tidak akan melakukannya.” Chen Xing berpikir: Kamu tidak melihat Xiang Shu menerobos masuk ke istana di Chang’an pada hari itu. Dengan berperilaku baik dan berdiri di luar sesuai dengan aturan hari ini, itu sudah menghormati Jin.

Xie An pergi, jadi, hanya ada empat pengusir setan yang tersisa di depan Istana Taichu. Feng Qianjun sedikit mengerutkan dahinya, berkata, “Berkat keberuntunganmu, ini adalah pertama kalinya setelah kembali ke Jiangnan, Dage bertemu dengan kaisar.”

Chen Xing berkata sambil tersenyum, “Kenapa aku selalu merasa ingin menanyakan sesuatu?”

Feng Qianjun baru akan mengatakan sesuatu, tapi ketika dia melihat ekspresi yang diberikan Chen Xing padanya, dia menelan apa yang akan dia katakan dan menutup mulutnya. Mereka berempat terdiam beberapa saat. Setelah percakapan antara Chen Xing dan Xiang Shu beberapa hari yang lalu, ada sedikit kebuntuan di antara keduanya. Chen Xing selalu merasa ada sesuatu di antara mereka yang mirip dengan arus bawah yang mungkin melonjak, tapi ketika dia membuka mulut, jawabannya sangat normal.

“Xiang Shu?” Chen Xing mencoba mencari tahu reaksinya.

Xiang Shu: “?”

Chen Xing ingin membuat lelucon, mengatakan padanya untuk tidak tiba-tiba menyerang orang ke segala arah begitu mereka masuk, tapi dia takut dia akan mengatakan sesuatu yang salah dan membuatnya kesal lagi. Dia masih memikirkannya ketika tiba-tiba seorang kasim datang. Sambil memegang sebuah kotak kecil, dia menunjukkannya pada Xiang Shu dan berkata, “Ini adalah bunga yang diberikan oleh Yang Mulia kepada para pengusir setan, tolong kenakan terlebih dahulu. Hari ini, kalian bebas untuk menjelajahi istana.”

Feng Qianjun berkata, “Yang Mulia selalu sangat sopan.”

Ada empat begonia di dalam kotak. Feng Qianjun kurang lebih mengetahui adat istiadat istana; dia mengambil satu bunga dan memakainya. Setelah melihat ini, Chen Xing juga menyematkan bunga di kerahnya dan Xiao Shan.

Xiang Shu: “Lebih dari kebiasaan orang Han?”

“Bepergian sambil memiliki jepit rambut bunga adalah aktivitas yang cukup populer dan bagus bagi kami.” Chen Xing dengan riang menjelaskan, “Lakukan saja seperti yang dilakukan penduduk asli.”

Feng Qianjun dan Xiao Shan, mereka berdua berjalan-jalan di sekitar taman di samping Istana Taichu. Xiang Shu, bagaimanapun, tidak memakai bunga itu, berkata, “Tidak mau.”

Chen Xing mengambil begonia, menarik Xiang Shu, menyematkannya di kerahnya, lalu berkata, “Jangan bergerak. Lihat, ini cukup bagus.”

Xiang Shu tiba-tiba berkata, “Besok, kau…”

Chen Xing: “?”

Pada saat itu, seseorang keluar dari Istana Taichu. Tanpa menunggu dia berbicara, orang itu berkata, “Chen-daren, Chanyu yang Agung Shulü, Tuan Muda Feng Qianjun, Xiao-daren, Yang Mulia meminta kehadiran kalian.”

Jadi Chen Xing berkata, “Kita akan membicarakannya setelah kita selesai,” lalu memanggil Feng Qianjun dan Xiao Shan sebelum memasuki aula istana. Di depan, ada lukisan oleh Gu Kaizhi, Peri Sungai Luo 11. Sima Yao sedang duduk di sana di tengah, mengenakan jubah putih berlapis emas, dengan rambut menutupi bahunya dan begonia terjepit di kerahnya. Dia sedang duduk tegak di sofa, berbicara dengan santai pada seorang peramal di sampingnya. Di sebelah kirinya adalah Kaisar Valet Xie Shi dan Penasihat Politik Xie Xuan, keduanya pernah bertemu Chen Xing selama percakapan intelektual ringan yang terjadi ketika dia pertama kali tiba di Jiankang.

Hal pertama yang dicari Sima Yao tentu saja adalah Xiang Shu. Dia buru-buru berkata, “Chanyu yang Agung Shulü! Halo! Zhen 12 sudah mendengar bahwa kamu pergi sejauh ribuan li hanya untuk datang ke Jiankang. Zhen ingin membuat janji denganmu, tapi karena kamu sangat sibuk, itu harus ditunda sampai hari ini. Tidak apa-apa karena kita bertemu sekarang. Zhen sudah banyak mendengar tentang nama terkenal Kepala Suku Chanyu yang Agung, Zhen sangat beruntung!”

Dengan itu, Sima Yao bangkit dari sofa dan, terlepas dari statusnya sendiri sebagai raja yang berkuasa, menangkupkan tangannya dan memberi hormat pada Xiang Shu.

Xiang Shu mengikuti kebiasaan orang Hu, meletakkan tangan di dada kirinya lalu membalikkan telapak tangannya, mengangguk. Setelah dia selesai dengan etiket untuk raja kedua negara, dia berkata lagi, “Kehormatan bagiku. Aku sudah menyerahkan posisiku kepada Shi Mokun. Saat ini, identitasku adalah Pelindung dari Pengusir Setan yang Agung, Chen Xing.”

Ini adalah pertama kalinya Xiang Shu memperkenalkan dirinya sebagai Pelindungnya. Chen Xing merasa sangat rumit saat mendengar ini.

“Yang sederhana ini, Chen Xing, nama kesopanan Tianchi, memberi hormat kepada Yang Mulia,” Chen Xing tersenyum dan memberi hormat.

Ketika Feng Qianjun baru akan memberi hormat, Sima Yao berkata dengan tergesa-gesa, “Tidak perlu terlalu sopan, Empat… Empat Master yang Agung, silakan duduk, silakan duduk. Ai —— ya, sangat sulit untuk melihat wajah Chen xiansheng 13. Ayo, Zhen akan memperkenalkanmu pada seseorang, orang ini adalah Pu Yang-xiansheng. Ketika Chen-xiansheng tidak sadarkan diri, Pu-xiansheng pergi untuk menemuimu.”

Peramal tua yang duduk di samping Sima Yao mengangguk.

Chen Xing sudah belajar dari Xie Daoyun dan Xie An bahwa kaisar ini benar-benar santai dan terus terang. Setelah Chen Xing memperkenalkan Xiao Shan, Sima Yao mendatangi Xie Xuan dan berkata, “Geserlah sedikit.”

Xie Xuan bergeser dari posisinya sambil tersenyum dan berkata, “Aku akan pergi sekarang. Ada yang harus kulakukan. Tianchi, kamu dan Yang Mulia bisa bicara.”

Xie Xuan dan Xie Shi segera pamit dan pergi. Dengan senyuman di wajahnya, Sima Yao memandang keempat orang itu secara bergantian dan bertanya “Bagaimana kehidupan di Jiankang?” Chen Xing berbasa-basi dengannya, mengetahui bahwa meskipun kaisar tinggal jauh di dalam istana, dia tidak menganggur. Jelas bahwa pihak lain sudah tahu apa yang sedang dilakukan semua orang.

“Berbicara tentang Kuaiji,” kata Sima Yao, “Zhen harus mengucapkan terima kasih. Chen-xiansheng tahu apa identitas Zhen sebelum Zhen naik takhta.”

Feng Qianjun memimpin dan berkata, “Yang Mulia adalah raja Kuaiji.”

“Ah.” Tidak, Chen Xing belum tahu tentang masa lalu Sima Yao. Setelah Feng Qianjun mengingatkannya, dia menyadari bahwa sebelum Sima Yao mengambil alih posisi kaisar, wilayah yang diberikan kepadanya untuk dikuasai sebenarnya adalah Kuaiji. Itu juga berarti dia benar-benar tulus dalam berterima kasih pada Chen Xing dan yang lainnya.

“Sungguh, terima kasih banyak untuk ini,” kata Sima Yao. “Kamu membebaskan orang-orang Jiangnanku dari penderitaan mereka dan memberantas wabah dalam satu gerakan.”

Chen Xing awalnya mengira Sima Yao hanya ingin tahu tentang pengusir setan, tapi dia sebenarnya berbicara tentang urusan negara dengan banyak kesungguhan. Dia tidak bisa membantu tapi agak menghormatinya, jadi dia menjawab, “Itu tanggung jawab kami untuk mengusir dan menaklukkan yao… Xiao Shan, jangan sembarangan menyentuh sesuatu. Apa yang aku katakan sebelum kita datang ke sini?”

Begitu Xiao Shan memasuki istana, dia terus ingin menyentuh semuanya atau melihat ke bawah meja. Tapi Sima Yao tertawa terbahak-bahak, mengetahui anak-anak pada usia itu adalah yang paling merepotkan. Dia berkata, “Tidak apa-apa, tidak apa-apa. Daoyun ada di istana, jadi kenapa tidak membiarkan dia menjaga Xiao-xiansheng dan mengajaknya berkeliling dulu? Kamu suka persenjataan, kan? Ini kesempatan sempurna untuk melihat gudang senjata Zhen.”

Jadi Xie Daoyun diminta datang oleh Sima Yao dan dia membawa Xiao Shan ke gudang senjata, yang membuat Chen Xing sangat waspada. Dia segera berkata, “Xiao Shan sebenarnya adalah petarung yang sangat baik, hanya saja dia masih dalam masa pertumbuhan saat ini, memohon pengampunan Yang Mulia.”

“Aku pernah mendengarnya,” Sima Yao tersenyum sopan dan berkata, “kalian pengusir setan tidak terkalahkan dalam pertempuran.”

Chen Xing selalu tidak tahu malu tentang masalah ini, jadi dia berkata, “Seni bela diri di seluruh dunia sama dengan satu dan 14. Chanyu yang Agung Shulü Kong memiliki delapan dou, Xiao Shan memiliki satu dou, dan seluruh dunia, termasuk Fu Jian, sama-sama berbagi total satu dou.”

Sima Yao: “…”

Chen Xing melanjutkan, “Kalau tidak, dalam situasi seperti ini, bagaimana kita bisa mengalahkan Shi Hai? Yang Mulia pasti juga secara kasar mendengar tentang situasinya.”

Sima Yao perlahan mengangguk dan menjawab, “Xie qing 15 sudah memberitahuku tentang hal itu, tapi aku tidak menyangka bahwa penyihir ini akan mengulurkan tangan jahatnya ke arah Jiangnan, membunuh pejabat pengadilanku…”

Jantung Chen Xing berdebar kencang saat mendengar itu. Ekspresi Xiang Shu tergagap sekali. Dia mengerutkan kening pada Sima Yao, memberinya tatapan penuh arti. Sima Yao berhenti di tengah jalan dan berkata, “Apa?”

Chen Xing: “Pejabat pengadilan yang mana?”

Sima Yao sekarang kurang lebih mengerti situasinya. Tapi kata-kata itu sudah diucapkannya, dan menutupinya lagi akan membuatnya lebih mencolok, jadi dia mungkin juga menjelaskan, “Wu Qi dan Zheng Lun, keduanya meninggal tiga bulan lalu dalam pertempuran di Kuaiji. Mereka mengorbankan diri dan mati dalam menjalankan tugas. Zhen sudah memberikan dukungan keuangan kepada kerabat mereka. Chen-xiansheng, jangan diambil hati.”

Xiang Shu meminum teh, seluruh wajahnya berkedut, dan matanya penuh dengan celaan.

Chen Xing merasa tertekan. “Oh… Jadi begitu… En… “

Xiang Shu tiba-tiba membuka mulutnya, “Sima Yao, kamu adalah raja suatu negara… “

Feng Qianjun bergumam, “Tidak bagus.” Xiang Shu sudah menyembunyikannya begitu lama agar tidak membuat Chen Xing merasa bersalah jika dia mengetahuinya. Sekarang Sima Yao sudah mengungkapkannya, dia takut Xiang Shu akan mulai mengumpat. Namun, ketika dia baru akan menyela, Xiang Shu mengangkat salah satu tangannya, meminta Feng Qianjun untuk tutup mulut. Dia lalu berkata pada Sima Yao, “… kamu pasti tahu situasinya lebih baik dari kami. Izinkan aku bertanya, bagaimana situasi di Utara?”

“Tentu saja,” Sima Yao hanya menjawab, sama sekali tidak memedulikan sikap Xiang Shu. “Niat asli mengundang kalian untuk datang ke sini hari ini juga berkaitan dengan Fu Jian. Belum lama ini, di istana Qin, Wang Ziye dengan kuat mengusulkan ekspedisi ke Selatan dan mulai membangun pasukan besar, bersiap untuk pergi ke selatan dan menyerang Jin yang Agung di awal musim semi tahun depan. Menurut berita yang didapat dari laporan investigasi, Shouxian akan menjadi pertama yang menanggung beban serangan itu.”

Chen Xing terdiam. Xiang Shu berkata, “Maka kematianmu sudah dekat.”

Sima Yao: “…”

Chen Xing segera menatap Xiang Shu dengan penuh makna. Tapi Sima Yao tahu bahwa ini adalah cara Xiang Shu untuk mendorongnya bertindak, jadi dia tertawa dan berkata, “Kematian kita sudah dekat? Kurasa tidak.”

Feng Qianjun juga memiliki jaringan intelijennya sendiri. Dia segera memberi tahu Xiang Shu, “Shi Mokun belum memberikan Gulungan Ungu pada Fu Jian. Orang-orang Chi Le Chuan, saat ini, tidak punya niat untuk berpartisipasi dalam perang.”

Xiang Shu tidak menjawab kata-kata Feng Qianjun dan melanjutkan, “Prajurit utara akan pergi ke selatan pada musim semi berikutnya. Tanpa diduga, pada saat ini, kamu, Kaisar Han, bukannya dengan cepat merekrut lebih banyak pasukan untuk menahan mereka, justru di sini, ingin tahu segalanya tentang pengusir setan?”

Sima Yao menghela napas dan mengulurkan tangannya. “Ada alasan untuk itu. Zhen masih memiliki simpul di hatinya. Chanyu yang Agung… “

“Aku bukan lagi Chanyu yang Agung,” Xiang Shu mengoreksi sekali lagi.

“Dewa Bela Diri,” kata Sima Yao, “apakah itu tidak apa-apa? Sederhananya, aku juga tidak memiliki niat untuk bertarung denganmu. Tahukah kamu bahwa Wang Ziye diam-diam sudah membangkitkan ‘prajurit iblis kekeringan’ untuk Fu Jian?”

“Apa?!” Chen Xing tiba-tiba tersadar kembali.

Sima Yao bangkit, berjalan beberapa langkah di dalam aula, berbalik ke arah Xiang Shu, lalu berkata, “Mata-mata kami mengatakan bahwa mereka sudah menemukan kamp militer yang tertutup rapat di kaki Gunung Longmen, sebelah utara Luoyang. Menurut cerita penduduk setempat, ada jutaan iblis kekeringan di dalamnya. Mungkin terdengar keterlaluan, tapi iblis kekeringan ini, Zhen pernah melihatnya sebelumnya. Di Xiangyang, setelah kota jatuh dan Zhu Xu membelot, jika aku ingat dengan benar, satu mayat hidup masih…”

Feng Qianjun berkata, “Ya, orang itulah yang kami kirim kembali ke Maicheng.”

Xiang Shu diam, mengerutkan keningnya.

Sima Yao: “Tapi Murong Chong tampaknya menyadari hal ini dan mencoba menghentikannya. Rumor mengatakan bahwa Chang’an saat ini terpecah menjadi dua faksi. Salah satunya adalah Xianbei, Murong sebagai pemimpinnya. Bersama dengan Di, Xiongnu, dan beberapa klan lainnya, mereka mencoba untuk menentang ekspedisi Fu Jian ke Selatan. Yang lainnya dipimpin oleh Wang Ziye, mereka ingin mengirimkan pasukan dalam skala besar pada awal musim semi tahun depan.”

Xiang Shu mengejek, “Mengirim pasukan dalam skala besar? Jiantou bertarung dengan menggunakan tenaga manusia atau bergantung pada keberuntungannya, jenis pasukan apa yang bisa dia kirim? Ijinkan aku melihat peta jalannya.”

Di seluruh dunia, hanya Xiang Shu yang berani mengejek Fu Jian seperti ini. Sima Yao, setelah mendengar ini, tidak berani menundanya. Dia berkata pada peramal, “Pu Yang, pergi ke ruang belajarku, bawa petanya.”

Keterampilan Xiang Shu tentang militer dan perang sama sekali tidak kalah dengan Chen Xing. Sama seperti kemampuan Chen Xing untuk berbicara dan membual pada sekelompok terpelajar, mengenai ekspedisi Fu Jian, seperti kekuatan prajurit, penyebaran, dan gaya bertarung, Xiang Shu mengenal mereka semua seperti punggung tangannya sendiri.

Chen Xing berkata, “Aku masih belum bisa memahami pendirian Murong Chong dalam hal ini.”

Xiang Shu dengan santai berbicara, “Sikap Murong Chong tidak sulit untuk dipahami, yaitu, dengan keluarga Murong.”

Sima Yao berkata, “Feng-qing? Aku masih ingat keluarga Feng-qing dulu menjalankan bisnis di Luoyang, tentunya kamu cukup mengenal suku Murong.”

Feng Qianjun mengangguk, dan ketika ditanya, dia hanya menjawab, “Satu-satunya tujuan mereka adalah memulihkan tanah mereka. Jika Fu Jian benar-benar pindah ke Luoyang, mendengarkan kata-kata Wang Ziye untuk membangkitkan pasukan iblis kekeringan, pertama-tama, dia akan menahan Keluarga Murong. Kemudian, jika dia pergi melakukan ekspedisi selatan-nya, Kaisar Qin akan memiliki lebih banyak martabat, dan lagi, akan terus memperluas wilayahnya. Pengaruhnya akan terus tumbuh, dan pada saat itu, keluarga Murong pasti tidak memiliki harapan untuk memulihkan tanah mereka… “

Pada saat ini, peramal membawa gulungan itu dan menyebarkannya di meja kaisar.

“Berdasarkan dugaan kami,” kata Sima Yao, “Pasukan militer Fu Jian akan dibagi tiga. Pertama adalah Chang’an, dan kemudian Lima Klan Hu… Guanzhong 16 akan menjadi kekuatan utama. Dewa Bela Diri, tolong lihatlah?”

Sima Yao hampir salah mengucapkan kata “Hu” di depan Xiang Shu. Tapi, dia tetap memberinya penghormatan terbesar dengan tidak mengatakan “orang Hu.”

“Aku benar-benar seorang Hu,” kata Xiang Shu dengan dingin. “Ini bukan topik yang tabu. Yang terakhir pasti prajurit yang tersembunyi di Luoyang.”

Sima Yao mengangguk dan berkata, “Ya, prajurit ketiga adalah pasukan dari Pengcheng, Huaiyin, Xiapi, Xuyi dan tempat lain yang dianeksasi. Ketiga prajurit ini akan bertemu di kaki pegunungan Jiangjun di daerah Feixi dan Shouxian. Menurut kami, perhitungan penguasa dan menteri ini, jumlahnya tidak boleh kurang dari 500.000. Pertempuran pertama di awal musim semi tahun depan mungkin akan… “

“Sungai Fei 17,” Xiang Shu berkata dengan suara yang dalam, “Jika aku adalah Fu Jian, aku akan memilih untuk menyeberangi Sungai Fei dan pergi ke selatan menuju Jiankang.”

Sima Yao mengangguk.

Xiang Shu: “Berapa banyak prajurit yang kamu miliki?”

Sima Yao menghela napas. “Menghitung Prajurit Beifu, kurang dari 100.000.”

Xiang Shu benar-benar menjawab dengan nada ringan, “Menurutku memenangkan pertempuran dengan menggunakan lebih sedikit orang sebenarnya bukan tidak mungkin.”

Chen Xing tidak menyangka bahwa pertemuan mereka yang semula hanya sekedar obrolan dengan Sima Yao ternyata berubah menjadi upaya mencari cara untuk menyelamatkan negara. Orang-orang di Jiankang dan Jiangnan, dan tempat-tempat lain masih belum menyadari masalah yang akan datang: Perang dengan Utara sudah dekat.

Setelah Sima Yao menjelaskan situasinya saat ini, dia kembali ke sofa dalam diam.

Pada saat ini, Pu Yang, si peramal, akhirnya mengucapkan sepatah kata.

Pu Yang hanya tersenyum sambil berkata, “Alasan Yang Mulia meminta semua orang untuk datang ke sini hari ini adalah karena Yang Mulia memiliki permintaan.”


Bab Sebelumnya Ι Bab Selanjutnya

KONTRIBUTOR

yunda_7

memenia guard_

Footnotes

  1. Kurang lebih sama dengan Jiankang, mengacu pada orang Nanjing saat ini.
  2. Pada dasarnya, musim semi adalah untuk meminta panen yang baik kepada Dewa, sedangkan musim gugur adalah untuk berterima kasih kepada Dewa atas panen yang baik.
  3. Orang kuno membagi minggu menjadi 10 hari, wu adalah hari kelima dalam seminggu, dan hari wu kelima mengacu pada sekitar 40 – 50 hari yang akan datang. Baca lebih lanjut tentang cara menghitungnya di sini: https://en.wikipedia.org/wiki/Sexagenary_cycle.
  4. 立春 atau Awal Musim Semi adalah istilah matahari pertama, dimulai dari tanggal 4/5 Februari – 17/18 Februari.
  5. 立秋 (Awal Musim Gugur) adalah istilah matahari ke-13, dari 7/8 Agustus – 22/23 Agustus.
  6. Kalender Lunar, (Kalender masyarakat Tiongkok) jika dikonversikan ke kalender biasa milik kita, biasanya dimulai sekitar akhir Januari atau awal Februari, jadi, dengan menggunakan perhitungan di atas, festival seharusnya sekitar pertengahan hingga akhir Maret.
  7. Karena naga dianggap sebagai dewa dalam muatan hujan, faktor penting dalam pertanian kuno. Baca lebih lanjut tentang asal festival di sini: https://en.wikipedia.org/wiki/Longtaitou_Festival.
  8. Kata-kata yang digunakan di sini secara khusus merujuk pada bagian kedua jika bulan dibagi tiga, jadi seperti, sekitar tanggal 10 hingga 20 dalam bulan tersebut.
  9. Jenis nasi ini, khusus dibuat untuk acara-acara seperti di atas:
  10. Tahun baru Imlek.
  11. https://en.wikipedia.org/wiki/Gu_Kaizhi#Nymph_of_the_Luo_River_(%E6%B4%9B%E7%A5%9E%E8%B3%A6).
  12. Bagaimana Kaisar menyebut diri mereka sendiri.
  13. Setara dengan ‘Tuan’ atau ‘Guru’, pada dasarnya adalah gelar yang terhormat.
  14. 1 dan = 10 dou.
  15. 卿 juga bisa berarti ‘Menteri’, tapi kemudian Sima Yao juga memanggil Feng Qianjun dengan itu, padahal bukan seorang pejabat, jadi eng tler pikir itu hanya kehormatan dalam konteks ini.
  16. Jika eng tler belum menyebutkannya, Guanzhong berarti ‘tanah di dalam jalur,’ kebalikan dari Saiwai, ‘tanah di balik Tembok Besar.’ Guanzhong Hu = Lima Hu (dipimpin oleh Fu Jian), Saiwai Hu = Enam belas Hu (dipimpin oleh Chanyu yang Agung). Keduanya adalah Hu tapi memiliki kepemimpinan yang berbeda dan tidak boleh dianggap sebagai satu kesatuan.
  17. Pertempuran Sungai Fei adalah salah satu pertempuran terpenting di Sejarah Tiongkok. Jika kalian ingin menebak apa yang akan terjadi selanjutnya, kalian bisa memeriksa bagaimana pertempuran itu dijalankan di Wikipedia OwO.
Subscribe
Notify of
guest

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments